Producto milagro

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Los productos milagro, también denominados "medicamentos milagro", son sustancias, actividades o servicios con aparente finalidad sanitaria, pero que realmente suponen un riesgo para la salud de los consumidores y usuarios.[1][2]

En general son considerados como productos fraudulentos.[3][4][5]​ Ya que se venden y publicitan como medicamentos, cuando legalmente no tienen dicho reconocimiento. Para sortear su falta de reconocimiento como fármacos, sus fabricantes alegan que son productos nutricionales con propiedades saludables para intentar venderlos como "productos alimenticios" o "complementos dietéticos", pero su etiquetado suele resultar engañoso o poco comprensible para el consumidor.[6][7]

Internet es un medio que facilita el quackery y la promoción incontrolada de este tipo de productos. Los estados deben regular y controlar este tipo de propaganda.[8][9][10]​ Las empresas, y en especial la industria farmacéutica, deben observar prácticas éticas de calidad de manera voluntaria, tanto en la fabricación de los medicamentos como en la publicidad de sus características, para proteger a los usuarios.[11]

Índice

Tipos de productos falsosEditar

Existen productos milagro de diversos tipos; no obstante, los más populares debido a que suelen ser servicios de gran demanda tienden a ofrecer beneficios en:[12][13]

  • La pérdida de peso o contra la obesidad («adelgazantes», «quemagrasas», «liporreductores», «saciantes», «atrapagrasas»).[14]
  • La celulitis («anticelulíticos», «lipoescultores»).
  • El cuidado de la figura o el aspecto físico («antiedad», «antiarrugas», «rejuvenecedores»).
  • Contra el dolor
  • Incremento de la potencia sexual
  • afrodisíacos o estimulantes sexuales
  • Aumento del volumen de las mamas
  • Aumento de la longitud del pene
  • Incremento del cabello («anticaída»).
  • Incremento de la memoria
  • Incremento de la inteligencia
  • Mejora de la visión
  • Incremento del apetito alimenticio, sobre todo para niños
  • Curar enfermedades graves o crónicas (cáncer,popotasis diabetes, enfermedades del corazón, artritis o el Alzheimer).

Productos naturalesEditar

Existe la falsa percepción de que los productos a base de plantas son inocuos e incluso ventajosos por su supuesto carácter "natural", razonamiento poco compatible con el hecho de que su efecto terapéutico se atribuya a su contenido en principios activos dotados de actividad farmacológica.[15]

El bulo de que lo "natural" es saludable, seguro, beneficioso o inocuo, simplemente no es cierto (véase falacia naturalista).[16]

El adjetivo "natural" acompaña hoy, con ligereza, a demasiados productos destinados a la alimentación, cosmética o en cualquiera de las numerosas vertientes de la salud en sentido amplio. La legislación española, ya desde hace unos años, prohíbe el uso de este término; lo hace literalmente de esta forma:[17]

  • Artículo 4. Prohibiciones y limitaciones de la publicidad con pretendida finalidad sanitaria:
    • Punto 13: "Que utilicen el término «natural» como característica vinculada a pretendidos efectos preventivos o terapéuticos."

Por tanto, es razonable el escepticismo, cuando no la desconfianza y el rechazo, de todo producto que en su promoción o publicidad use la palabra "natural".

Ver Cuidado con los bulos y la publicidad engañosa en relación con la alimentación infantil.

Dietas milagroEditar

 
La dieta militar o dieta de los 3 días es un ejemplo de dietas milagro.

En los últimos años, a la vez que la población incrementa su interés e implicación en los distintos aspectos de la propia salud, se ha hecho más vulnerable al acceder a información pseudocientífica en cantidad creciente y que es presentada utilizando elaborados y complejos procedimientos de marketing.[18][19]

Son consideradas dietas ineficaces o peligrosas.[20][21]​ Los signos que permiten reconocer una "dieta milagro" son, por ejemplo:[22][23]

  • La promesa de pérdida de peso rápida: "más de 5 kilogramos por mes".[24]
  • La afirmación de que se puede llevar sin esfuerzo: "pastilla dietética mágica", "reduzca totalmente la grasa", o "sin dietas ni ejercicios".
  • El anuncio de que son "completamente seguras", o "sin riesgos para la salud".[25]
  • Prohíben el consumo de algún alimento o grupo de alimentos, catalogan los alimentos como "buenos" o "malos".
  • Basan la bondad del producto en que es "natural". El uso de la cualidad de "natural" en la promoción de alimentos está prohibido por la normativa legal en España y la Unión Europea.[16][17]​ Hay que tener cuidado con el bulo de que lo "natural" es saludable, seguro, beneficioso o inocuo.
  • Los tratamientos pueden llevarse a cabo sin la participación de profesionales.

En resumen, las dietas muy restrictivas y muy bajas en calorías, aunque consiguen que el peso disminuya a corto plazo, constituyen un riesgo inaceptable para la salud ya que pueden:

  1. Provocar deficiencias de proteínas, vitaminas y minerales por la falta de consumo de ciertos alimentos.
  2. Desencadenar trastornos del comportamiento alimentario (anorexia y bulimia), a veces de mayor gravedad que el exceso de peso que se pretendía corregir.
  3. Producir efectos psicológicos negativos.
  4. Favorecer el efecto rebote, es decir, la rápida recuperación posterior del peso perdido.
  5. Al abandonar estas dietas, las personas que las siguen no han aprendido a comer saludablemente y vuelven a las costumbres que les hicieron engordar.[26][27]

Pruebas genéticas de venta directa al consumidorEditar

Las pruebas genéticas sirven para diagnosticar la vulnerabilidad hacia determinadas enfermedades hereditarias basándose en la genética.

Actualmente algunas empresas privadas venden pruebas genéticas directamente a los consumidores (Direct-to-consumer genetic testing), sin control médico. Este tipo de comercio se publicita ofreciendo "servicios de genoma personal" o "perfiles de genes", y dicen aportar información sobre niveles de riesgo para problemas de salud específicos.[28][29]

Estos exámenes presentan varios problemas sociales de tipo ético y jurídico, como son su dudosa calidad técnica, utilizar publicidad no controlada (con mensajes exagerados e inexactos sobre la conexión entre la información genética y el riesgo de enfermedades), la dudosa confidencialidad de la información aportada, y su malinterpretación potencial al no estudiarla un experto.[30][31][32][33][34][35][36][37][38][39]

Además de otros problemas de índole científico:[40][41][42]

  • validez analítica (capacidad de la prueba para medir con precisión y fiabilidad el genotipo de interés) debido a los errores de manipulación de las muestras de ADN
  • validez clínica (capacidad de la prueba para detectar o predecir el trastorno asociado) ya que estudian enfermedades complejas supuestamente causadas por múltiples variantes genéticas, interacciones entre estas variantes, e interacciones entre variantes y factores ambientales.
  • utilidad clínica de la prueba (valoración de sus riesgos y beneficios asociados para usarlo en la práctica clínica) al no existir tratamientos específicos para prevenir determinadas enfermedades o se recomiendan intervenciones generales (como el abandono del hábito de fumar, la pérdida de peso, el aumento de la actividad física y el control de la presión arterial) que son beneficiosas para muchas enfermedades, independientemente de la susceptibilidad genética de una persona a una enfermedad específica.

Publicidad engañosaEditar

 
Publicidad engañosa de 1932. Hasta 1976, Listerine se comercializaba como remedio contra el resfriado y dolor de garganta.

La publicidad anuncia sustancias, materiales o métodos con pretendida finalidad sanitaria, desplegando agresivas campañas en diferentes medios de comunicación (televisión, radio, prensa, Internet). Se aprovechan de las necesidades del consumidor: la imagen como reclamo y elemento clave para alcanzar el éxito y la aceptación social.[43][44]

La publicidad de estos productos utiliza un lenguaje calculadamente ambiguo, y ofrece datos confusos sustentando sus supuestas propiedades en "estudios científicos" realizados en universidades lejanas o desconocidas, avalados por supuestos médicos o científicos famosos, y haciendo referencia a estudios que no demuestran sus afirmaciones.[45]

Características principales de la publicidad de este tipo de productos:[46][47][48]

  • Publirreportaje con apariencia de noticia científica (enseñan laboratorios, personas con batas e instrumental técnico, usan términos médicos, etc.)
  • Un sólo producto cura muchas enfermedades
  • Productos que curan rápidamente
  • Ofrecen dedicarle poco tiempo y "sin esfuerzo" para conseguir los resultados propuestos
  • Curación milagrosa con expresiones como "descubrimiento nuevo", "innovación científica" o "ingrediente secreto"
  • Testimonios de "famosos" o de "médicos", afirmando las excelencias del producto
  • Testimonios de personas que declaran haberse curado consumiendo un determinado producto
  • Productos naturales, sin interacciones, ni efectos secundarios, ni contraindicaciones
  • Para demostrar sus aparentes beneficios presentan imágenes de antes y después de usar el producto
  • Añaden regalos, que teóricamente igualan o superan el costo del producto
  • No identifican claramente el domicilio social de la empresa responsable, por lo que resulta muy difícil reclamar o denunciarles.

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. Peiró Abásolo A. La publicidad de los llamados «Productos milagro». Estudios sobre Consumo. 2006; 78:21-31.
  2. Calvillo Unna A. El acceso a la información en la sociedad del consumo: de la comida chatarra a los productos milagro. Cuadernos de transparencia nº 19. México DF: Instituto Federal de Acceso a la Información y Protección de Datos; 2011.
  3. Cabrera Galich G. El fraude de los ‘productos milagro’. Ethic. Consultado el 14/09/2017.
  4. Otro "producto milagro" retirado del mercado. 2004/04.
  5. Esquivel E. Productos milagro, publicidad, engaño y grandes negocios. SDPnoticias. 09/05/2014.
  6. Sentencia 131/2006, de 10 de marzo de 2006, de la Sección 25 Audiencia Provincial de Madrid, asunto Biomanan.
  7. No se deje engañar por estafas del fraude de la salud. U.S. Food and Drug Administration (FDA). 09/11/2011
  8. Real Decreto 1430/1997, de 15 de septiembre, por el que se aprueba la reglamentación técnico-sanitaria específica de los productos alimenticios destinados a ser utilizados en dietas de bajo valor energético para reducción de peso. BOE. 24/09/1997; 229:27947-50.
  9. Productos milagro: precaución con los mensajes. ConsuMadrid. Consultado el 14/09/2017.
  10. Regurlará SSA la publicidad de los productos milagro. ARVM. 15/02/2011.
  11. López Jiménez D. La promoción de productos farmacéuticos en internet: aproximación a los códigos de conducta aprobados en España. CONSENSUS. 2011; 16(1):255-66.
  12. Guillén Valera J. (2011): «Aumentan los falsos productos para la potencia sexual y contra el dolor», artículo en el sitio web Correo Farmacéutico, XI (441): pág. 24; 17 de enero de 2011.
  13. Cabrera Galich, G. (coordinación): «Productos milagro: ¿qué hay en su interior?». Valencia: CECU, 2010.
  14. Soteras A. Productos “milagro” para adelgazar. EFE Salud. 14/05/2014.
  15. Serrano Ruiz A, Cabrera García L, Saldaña Valderas M, Ruiz Antorán B, Avendaño Solá C. Riesgos de las plantas medicinales en uso concomitante con medicamentos. Inf Ter Sist Nac Salud. 2003; 27(6):161-7.
  16. a b Basulto J. Complementos dietéticos: cuidado con lo "natural". Eroski Consumer, 17 de septiembre de 2013
  17. a b Real Decreto 1907/1996, de 2 de agosto, sobre publicidad y promoción comercial de productos, actividades o servicios con pretendida finalidad sanitaria. BOE. 06/08/1996; (189):24322 -5.
  18. Las dietas y productos “milagro”. Rev Pediatr Aten Primaria. 2013;15:e121-e128
  19. Armando Aguilar J. Productos milagro para adelgazar. Consumidor. 14-27.
  20. Dietas milagro: un riesgo para la salud. Agencia Española de Seguridad Alimentaria y Nutrición.
  21. Basulto J, et al. ¿Cómo identificar un producto, un método o una dieta “milagro”? Noviembre de 2012, monografía en Internet, actualizado el 12/12/2012; consultado el 22/07/2013
  22. Moreiras Tuny O, Núñez Martín C, del Pozo de la Calle S, Cuadrado Vives C, Ávila Torres JM, Ruiz Moreno E, Varela Moreiras G. Dietas y productos mágicos. Madrid: Instituto de Nutrición y Trastornos Alimentarios de la Comunidad de Madrid; 2009.
  23. Gragera T. Dietas milagro: ¿cuándo son peligrosas?: Publicidad de productos milagro para adelgazar. Onmeda. 01/02/2016.
  24. Productos milagro. FACUA. Junio 2007. Consultado el 26/05/2015.
  25. Cuidado con los "suplementos dietéticos" reductores de peso fraudulentos. U.S. Food and Drug Administration (FDA). 15/03/2011.
  26. Las sociedades científicas y los colegios de médicos y farmacéuticos colaborarán con Sanidad para informar a los ciudadanos sobre los peligros de las “dietas milagro”. Agencia Española de Seguridad Alimentaria y Nutrición. 2007/07/02.
  27. Guillén Valera J. Productos "milagro": el gran riesgo está en los efectos secundarios. Correo Farmacéutico. 17/01/2011; XI(441): 24.
  28. What is direct-to-consumer genetic testing? U.S. Department of Health & Human Services. 12/09/2017.
  29. Qué es la prueba genética directa al consumidor? Geosalud. 12/01/2015.
  30. Gollust et al. Limitations of Direct-to-Consumer Advertising for Clinical Genetic Testing. JAMA. 2002; 288:1762-7.
  31. Singer E (traducido por Francisco Reyes). Las pruebas genéticas sacan malas notas. MIT Technology Review. 23/07/2010.
  32. Zárate JR. Horóscopos de ADN. Diario Médico. 13/02/2017. 5(201):37.
  33. Badalato L, Kalokairinou L, Borry P. Third party interpretation of raw genetic data: an ethical exploration. European Journal of Human Genetics. 23/08/2017; 81. doi:10.1038/ejhg.2017.126
  34. Kaufman DJ, Bollinger JM, Dvoskin RL. Risky business: risk perception and the use of medical services among customers of DTC personal genetic testing. J Genet Couns. 2012; 21(3):413-22. doi: 10.1007/s10897-012-9483-0
  35. Las pruebas genéticas directas al consumidor a debate. Genética Médica. 04/07/2017.
  36. Casino G. La insoportable incertidumbre de los test genéticos. Global Talent. 16/09/2010
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  38. Simón-Lorda P, Ayuso-García C. Venta de pruebas genéticas de forma directa al consumidor: consideraciones históricas, éticas y jurídicas. Spanish Journal of Critical Bioethics. 11/03/2014; 1:13-23.
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  40. Hunter DJ, Khoury MJ, Drazen JM. Letting the Genome out of the Bottle — Will We Get Our Wish?. New England Journal of Medicine. 10/01/2008; 358:105-7.
  41. O'Donovan CB, Walsh MC, Gibney MJ, Brennan L, Gibney ER. Knowing your genes: does this impact behaviour change?. Proceedings of the Nutrition Society. 20/01/2017; 76(3):182-91. doi:10.1017/S0029665116002949
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  43. Gérvas J, Pérez Fernández M. Falsas promesas de eterna juventud en el siglo XXI. Gilgamesh redivivo. FMC. 2008; 15(1): 1-3.
  44. Perelló S, Muela C, Hormigos J. Publicidad ilícita, productos saludables y autorregulación. Cuadernos.info. 2016; (38):51-67. doi: 10.7764/cdi.38.922
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  47. Confederación de Consumidores y Usuarios. Proyecto Publicidad y comercialización de productos milagro. Consultado el 22 de enero de 2013.
  48. 6 consejos contra las estafas: No se deje engañar por los fraudes a la salud. U.S. Food and Drug Administration. 04/03/2013.

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