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María de las Mercedes Jijón de Vivanco y Chiriboga (San Luis de Otavalo, 25 de marzo de 1811-San Francisco de Quito, 4 de junio de 1878) fue la esposa del general Juan José Flores, primer presidente constitucional de Ecuador, y por tanto primera dama de la nación.

Mercedes Jijón de Vivanco
Mercedes Jijón de Vivanco y Chiriboga.jpg
Mercedes Jijón, alrededor de 1840.

Coat of arms of Ecuador.svg
Primera dama de Ecuador
22 de septiembre de 1830-10 de mayo de 1834
Predecesor Creación del título
Sucesor Baltazara Calderón de Rocafuerte

1 de febrero de 1839-6 de marzo de 1845
Predecesor Baltazara Calderón de Rocafuerte
Sucesor María Rosa Icaza y Silva

Información personal
Nacimiento 25 de marzo de 1811
Bandera del Imperio español San Luis de Otavalo, Imperio Español
Fallecimiento 4 de junio de 1878 (67 años)
Bandera de Ecuador San Francisco de Quito, Ecuador
Lugar de sepultura Catedral Metropolitana de Quito, Ecuador Ver y modificar los datos en Wikidata
Residencia San Francisco de Quito
Nacionalidad Ecuatoriana
Religión Católica romana
Familia
Cónyuge Juan José Flores
Hijos Véase Descendencia

Índice

BiografíaEditar

Nació el 25 de marzo de 1811 en la ciudad de Otavalo de la Presidencia de Quito, entonces parte del Imperio español, fue la última hija del terrateniente y comerciante de sal Antonio Jijón Chiriboga, y su esposa Mariana Vivanco Calisto.[1][2]​ Mercedes y sus diez hermanos mayores eran parte de una familia respetada e influyente, de muy buena posición económica,[3]​ y con antecedentes nobiliarios en la Casa de Condes de Jijón por el lado paterno, por lo que Mercedes llegó a litigar infructuosamente el título con su primo Francisco Jijón.[4]

Josefa, una de sus hermanas, se convirtió en la segunda esposa de Pedro José de Arteta y Calisto, quién sería vicepresidente de la República entre 1865 y 1869, y por tanto encargado de la presidencia entre 1867 y 1868.[5]

MatrimonioEditar

Después de la independencia y de la unión de la Audiencia de Quito a la Gran Colombia, el general venezolano Juan José Flores fue designado prefecto del Departamento del Sur, y para legitimar su administración y su posterior Presidencia en el imaginario de la población de las tierras de Ecuador, puso los ojos sobre la joven Mercedes,[3]​ que para entonces contaba con apenas 13 años de edad.

El matrimonio se llevó a cabo en la Catedral de Quito el 21 de octubre de 1824, en una ceremonia presidida por el obispo Nicolás de Arteta y Calisto, en la que fueron padrinos José Félix Valdivieso y su esposa Catalina Valdivieso Sánchez, y que contó con la presencia de altos oficiales de la guarnición de la ciudad y numerosos parientes de la novia.[4][6][7][8]

La recepción se llevó a cabo en los salones del Palacio de Carondelet, con toda la pompa y la altura que Flores quería demostrar como Jefe y Comandante General que era del Departamento del Sur, y para ello había mandado a pintar 22 retratos de los Generales vinculados a la Independencia del territorio, que dispuso originalmente en la galería del edificio, y después trasladó a su propiedad de la Quinta El Placer.[9]

Algunos historiadores, como Jorge Salvador Lara, sostienen que el enlace se llevó a cabo únicamente para facilitar la preeminencia social y política de Flores.[10]​ Aunque también se dice que Mercedes era una joven hermosa, de porte distinguido, con profundo sentido de la solidaridad y la familia, que como esposa abnegada no dudó en apoyar a su marido durante todos los capítulos de su vida, incluso los más oscuros, como el exilio que le fue impuesto tras la Revolución Marcista de 1845.[11]

El mismo Simón Bolívar hablaría de Mercedes en estos términos, después de conocerla el 12 de abril de 1829: «no sé si es más discreta que bella, o más bella que discreta».[12][13]​ El 11 de julio de 1829 fue madrina de bautizo de Teresa de Sucre y Carcelén de Guevara, la única hija del mariscal Antonio José de Sucre y Mariana Carcelén de Guevara, esta última, prima segunda de Mercedes.[14][15]

DescendenciaEditar

El matrimonio conformado por Juan José Flores y Mercedes Jijón de Vivanco tuvo once hijos, cuatro varones y siete mujeres:[7][16]

  • Juan José Flores y Jijón de Vivanco, nacido en 1831 (Quito). Casado con Ángela Icaza y Aguirre.
  • Elvira Flores y Jijón de Vivanco, nacida en 1832 (Quito). Casada con Eusebio Icaza.
  • Antonio Flores y Jijón, nacido en 1833 (Quito). Presidente de la República entre 1888 y 1892. Casado con Leonor Ruiz de Apodaca.
  • Virginia Flores y Jijón de Vivanco, nacida en 1836 (Babahoyo). Casada con Pedro García Moreno, hermano del presidente Gabriel García Moreno.
  • Timoleón Flores y Jijón de Vivanco, nacido en 1839 (Quito). Casado con Mercedes Chiriboga y Fernández Salvador.
  • Reinaldo Flores y Jijón de Vivanco, nacido en 1840 (Quito). Casado con Ana Caamaño y Gómez Cornejo.
  • Amalia Flores y Jijón de Vivanco, nacida en 1841 (Quito). Casada con el general inglés Leonardo Stagg.
  • Mercedes Flores y Jijón de Vivanco, nacida en 1842 (Quito). Casada con Antonio Fernández Salvador y Gangotena.
  • Matilde Flores y Jijón de Vivanco, nacida en 1844 (Quito). Casada con Federico Hurtado y Brizón.
  • Isabel Flores y Jijón de Vivanco, nacida en 1845 (Babahoyo).
  • Josefina Flores y Jijón de Vivanco, nacida en 1848 (Babahoyo). Casada con Felipe Carcelén de Guevara y Barriga, hijo de Mariana Carcelén, última marquesa de Solanda y Villarocha.

A pesar de la desgracia en que había caído la familia después del destierro del general Flores, fue gracias al apellido de Mercedes que sus hijos pudieron concretar exitosos enlaces matrimoniales con las más distinguidas familias del país.[cita requerida]

Vida adultaEditar

 
Mercedes, alrededor de 1855.

Mercedes Jijón de Vivanco, de tan sólo 19 años de edad en aquel entonces, se convirtió en la primerísima Primera Dama de Ecuador el 13 de mayo de 1830, cuando el país se separó formalmente de la Gran Colombia y su esposo ascendió a la Presidencia del mismo.[12]​ Como cónyuge del Primer Mandatario ecuatoriano se caracterizó por ofrecer las más refinadas tertulias y bailes, tanto en el Palacio de Carondelet como en su casa, muy cercana a la Plaza Grande.[17][18]

Cuando Ecuador tomó formalmente posesión del archipiélago de Galápagos en 1832, y los nombres ingleses de las islas fueron cambiados, Chatham (actual San Cristóbal) recibió el de «isla Mercedes» en honor a la esposa del presidente Juan José Flores.[19]

Fiel a sus principios de solidaridad y amor a la familia, tomó a su cargo la crianza de su sobrina Mercedes Jijón Andrade, a quien acogió en su casa de Quito y le procuró una esmerada educación, arreglando para ella un conveniente enlace matrimonial que en 1846 se concretó con el abogado Andrés Moncayo Sierra.[20]

En 1843 le suplicó a su esposo que no aceptara la presidencia de la República que le ofrecía la Asamblea Constituyente, y aunque Flores terminó haciéndolo, en 1861 le confesaría a un amigo al respecto: «más de una vez me he arrepentido de no haberla oído».[21]​ Tras el destierro impuesto al General por la Revolución Marcista de 1845, Mercedes se mostró como una mujer capaz de afrontar las adversidades que le correspondió vivir, sacando adelante a sus once hijos y manteniendo una nutrida correspondencia con su cónyuge.[11]​ De esta época se conoce que también mantuvo intercambio epistolar con Manuela Sáenz, que se encontraba desterrada en Paita,[22][23]​ y con José Joaquín de Olmedo, quien la llamaba comadre y se mostraba afligido por la situación en la que habían quedado tanto ella como sus hijos.[24]

El epistolario que mantuvo con su marido fue de las principales pruebas con que contaron los Gobiernos latinoamericanos para levantarse contra Juan José Flores y la reina María Cristina de Borbón-Dos Sicilias en 1846, cuando ambos planeaban una invasión para instalar una monarquía con Agustín Muñoz y de Borbón-Dos Sicilias a la cabeza de un tentativo Reino Unido de Ecuador, Perú y Bolivia.[25][26][27]​ Este episodio provocó que tanto Mercedes como sus hijos fueran desterrados a la ciudad colombiana de Pasto en 1847, no sin antes esconder toda la documentación en el monasterio de El Carmen Bajo, donde permaneció por largos años.[28]

En diciembre de 1850, junto a sus hijas y otras damas notables de la ciudad de Quito como Rosa Montúfar y Teresa Larrea (madre de la Marquesa de Solanda), firmó un pedido al papa Pío IX para que permitiera el regreso de la Orden jesuita a tierras ecuatorianas, cosa que se produjo al año siguiente.[29]​ Aquello da fe de que incluso con la desgracia política que pesaba sobre la figura de su esposo, el nombre de Mercedes y su familia aún era importante en la alta sociedad ecuatoriana.

 
Cenotafio de Mercedes, en la Catedral Metropolitana de Quito.

En 1853 Juan José Flores dirigió una invasión naval a Guayaquil, por lo que toda la familia fue nuevamente expulsada de Ecuador y se exilió en Santiago de Chile primero, y en Lima después. Mercedes vivió en la capital peruana hasta 1861, año en que regresó para instalarse en su casa de Quito, gracias a que su esposo e hijos Reinaldo y Antonio se aliaron con Gabriel García Moreno durante la Guerra peruano-ecuatoriana.[30][31]

Mercedes Jijón de Vivanco falleció en la ciudad de Quito el 4 de junio de 1878, a la edad de 67 años, y sus restos mortales fueron depositados en la cripta subterránea de la Catedral Metropolitana de Quito por orden del entonces presidente Ignacio de Veintimilla, quien mediante su sobrina Marieta mandó a diseñar una cenotafio especial que recuerde que la ex primera dama reposa en el templo, y así perpetuar su memoria junto a la de su esposo, que hasta el día de hoy se encuentra en un mausoleo del otro lado del altar mayor.[1][11]

ReferenciasEditar

  1. a b Salvador Lara, Jorge (1996). El Palacio de Carondelet. Quito: Academia Nacional de Historia de Ecuador. Consultado el 18 de julio de 2016. 
  2. Revista de Estudios Históricos (Instituto Chileno de Investigaciones Genealógicas) (Nº37-38): 445. 1993. 
  3. a b Diario La Hora. «Abolengo». Consultado el 15 de abril de 2015. 
  4. a b Larrea, Carlos Manuel (1974). Antonio Flores Jijón, su vida y sus obras. Quito: Corporación de Estudios y Publicaciones. p. 16. 
  5. Geni. «Josefa Jijón Vivanco». Consultado el 15 de abril de 2015. 
  6. Villalba, Jorge (1994). El general Juan José Flores: fundador de la república de Ecuador. Quito: Centro de Estudios Históricos del Ejército. pp. 50-55. 
  7. a b Vásconez Hurtado, Gustavo (1981). El general Juan José Flores, primer Presidente del Ecuador: 1800-1830. Quito: Casa de la Cultura Ecuatoriana. p. 135. 
  8. «El general Juan José Flores». Revista Cultura (Quito: Banco Central del Ecuador) (Nº7): 359. 1984. 
  9. Museo Jacinto Jijón y Caamaño y el patrimonio artístico. Quito: Centro de Publicaciones de la Pontificia Universidad Católica del Ecuador. 1978. p. 56. 
  10. Salvador Lara, Jorge (2009). Historia de Quito, "luz de América" - Bicentenario del 10 de agosto de 1809 (segunda edición). Quito: FONSAL. p. 180. ISBN 978-9978-366-18-9. 
  11. a b c Pérez Pimentel, Rodolfo. «Jijón Vivanco Mercedes». Archivo biográfico del Ecuador (tomo 1). Consultado el 15 de abril de 2015. 
  12. a b Jurado Noboa, Fernando (1995). Las quiteñas. Quito: Dinediciones. 
  13. Pardo de Guevara y Valdés, Eduardo (2005). Actas de la XI Reunión Americana de Genealogía. Santiago de Compostela: Editorial CSIC-Press. p. 426. Consultado el 15 de abril de 2015. 
  14. Flores Caamaño, Alfredo (1926). El verdadero testamento del Gran Mariscal de Ayacucho. Quito: Universidad Central del Ecuador. p. 65. Consultado el 14 de febrero de 2016.  (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión).
  15. Boletín Nº53 (Quito: Academia Nacional de Historia de Ecuador): 302. 1970. 
  16. Alvarado Dávila, Mauricio. «Mercedes Jijón». Los Orígenes de los Ecuatorianos. 
  17. V. N. Henderson, Peter (2008). Gabriel García Moreno and conservative State formation in the Andes (en inglés). Austin: University of Texas Press. p. 11. ISBN 978-0-292-71903-3. 
  18. Gomezjurado, Severo. Vida del hombre que honra al hombr. Quito. p. 34. 
  19. Marina Ecuatoriana en la historia de Galápagos. Guayaquil: Dirección General de Intereses Marítimos de la Armada del Ecuador. 2005. p. 18. 
  20. Jurado Noboa, Fernando (1985). Los descendientes de Benalcázar en la formación social ecuatoriana, siglos XVI al XX, volumen 3. Quito: Sociedad Amigos de la Genealogía. p. 60. 
  21. Academia Nacional de Historia de Ecuador (1963). Boletín Nº101-104 (Quito: La Prensa Católica): 168. 
  22. Villalba, Jorge (1986). Manuela Sáenz: epistolario. Quito: Centro de Investigación y Cultura del Banco Central del Ecuador. pp. 30, 122. 
  23. S. Murray, Pamela (2008). For Glory and Bolívar: the remarkable life of Manuela Sáenz (en inglés). University of Texas Press. p. 195. ISBN 978-0-292-71829-6. 
  24. Cajica, J.M. (2016). Epistolario de José Joaquín de Olmedo. Fundación Biblioteca Virtual MIguel de Cervantes. ISBN 978-84-16594-34-4. Consultado el 29 de octubre de 2017. 
  25. Gimeno, Ana (1988). Una tentativa monárquica en América: el caso ecuatoriano. Quito: Centro de Investigación y Cultura del Banco Central del Ecuador. p. 94. 
  26. Zepeda, Beatriz (2009). Ecuador: relaciones exteriores a la luz del bicentenario. Quito: Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales, sede Ecuador. p. 112. ISBN 978-9978-67-224-2. 
  27. Salvador Lara, Jorge (1980). La República del Ecuador y el general Juan José Flores. Quito: Academia Nacional de Historia de Ecuador. pp. 150-170. 
  28. Rodríguez O., Jaime E. (1975). Estudios sobre Vicente Rocafuerte. Guayaquil: Archivo Histórico del Guayas. p. 43. 
  29. Miranda, Isidoro. «Establecimiento de la Compañía de Jesús en la República del Ecuador en el año de 1851». 24 de junio de 1851: 10. 
  30. Pérez Pimentel, Rodolfo (1987). Diccionario Biográfico del Ecuador, tomo XVIII. Guayaquil: Universidad de Guayaquil. p. 137. Consultado el 18 de julio de 2016. 
  31. Pérez Pimentel, Rodolfo (1987). Diccionario Biográfico del Ecuador, tomo III. Guayaquil: Universidad de Guayaquil. p. 125. Consultado el 18 de julio de 2016. 

BibliografíaEditar

  • Villalba, Jorge (2008). «Mercedes Jijón Vivanco: esposa del general Juan José Flores». Quito: Pontiificia Universidad Católica del Ecuador.

Enlaces externosEditar


Predecesor:
Título creado
Primera Dama de Ecuador
22 de septiembre de 1830 - 10 de septiembre de 1834
Sucesor:
Baltazara Calderón de Rocafuerte
Predecesor:
Baltazara Calderón de Rocafuerte
Primera Dama de Ecuador
1 de febrero de 1839 - 6 de marzo de 1845
Sucesor:
María Rosa Icaza y Silva