El mtepe es un tipo de barco cosido que se asocia a los suajilis (mtepe significa "barco" en bantú, un dialecto del suajili). Las tracas del mtepe se unen con espigas de madera[2]​ y cuerdas de fibra de coco.[3]​ Al contrario que los barcos rígidos construidos con la técnica occidental, los mtepe se construyeron para ser flexibles.[3]​ En este sentido, se parecen a los barcos polinesios atados, cuyas técnicas de construcción James Wharram ha trasladado parcialmente a la construcción de veleros modernos.[4]

El Shungwaya, una réplica inexacta de un mtepe[1]​ construida en 2003 y expuesta en el House of Wonders Museum de Stone Town, Zanzíbar.

Extinción y conservaciónEditar

 
Un mtepe en la playa de Zanzíbar, circa 1890.

El fin de la construcción de los mtepe se atribuye a la llegada de los portugueses al Océano Índico en el siglo XV, que condujo a la constructores de barcos a adoptar técnicas occidentales.[3]

Se conservan unas doce fotografías y unas nueve maquetas de mtepe.[3]​ Estas maquetas se conservan en el Fort Jesus Museum, un fuerte portugués construido en 1591 en la isla de Mombasa, Kenia.[3]​ Otra maqueta se conserva en el Lamu Museum, 241 km al norte del anterior.[3]​ Otra maqueta en el National Maritime Museum de Greenwich, Londres.[1]​ Otra en el Museo de Ciencias de Londres.[1]

Véase tambiénEditar

Enlaces externosEditar

BibliografíaEditar

  • James Hornell: "The Sea-Going Mtepe and Dau of the Lamu Archipelago", Mariner's Mirror, enero de 1941.
  • Jeremy Green: "Arabia to China - the Oriental Traditions" en The Earliest Ships: The Evolution of Boats Into Ships (Conway's History of the Ship), Naval Institute Press, 1996.

ReferenciasEditar

  1. a b c «The Mtepes of Kenya». 2012. Consultado el enero de 2015. 
  2. Mary Fitzpatrick, Tanzania, (Lonely Planet: 2008), p.112.
  3. a b c d e f Robert Marshall Adams B.A.S. Construction and Qualitative Analysis of a Sewn Boat of the Western Indian Ocean. University of Minnesota, 1985.
  4. Harvey, Derek, Multihulls for Cruising and Racing, Adlard Coles, Londres 1990 p. 16, ISBN 0-7136-6414-2