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Napier-Campbell Blue Bird

Automóviles para récord de velocidad

El Napier-Campbell Blue Bird fue un automóvil diseñado para batir el récord de velocidad terrestre. Diseñado por C. Amherst Villiers, fue Malcolm Campbell quien además de pilotarlo, supervisó su construcción, contando con la ayuda de su mecánico habitual, Leo Villa.[1]

Napier-Campbell
'Blue Bird II'
Blue Bird, Pendine, January 1927 (Our Generation, 1938).jpg
Tipo Ruedas descubiertas / motor delantero.
Ancho 1650 mm (huella delantera)
1450 mm (huella trasera)
Distancia entre ejes 3690 mm
Peso 3000 kg aprox.
Relacionado Campbell-Napier-Railton Blue Bird
Diseñador C. Amherst Villiers
Motor 22.3 litros. Bloque W12 Napier Lion VIIA
450 hp a 2000 rpm
502 hp a 2200 rpm
Transmisión 3-velocidades epicíclica, relaciones de 0.333, 0.666, 1
relación final 1.27:1
Producción Ejemplar único para batir un récord de velocidad (1927)

Fue el primer vehículo de Campbell propulsado por un motor de aviación Napier Lion. Su propósito era superar su propia marca anterior de 150 mph (241,4 km/h) lograda con el Sunbeam Blue Bird, con el objetivo adicional de romper además la barrera de las 200 mph (321,8 km/h) de velocidad punta.

1927Editar

 
Blue Bird en 1927

En su primer diseño, el coche utilizaba un motor Napier Lion de alrededor de 500 Hp de potencia. Era un vehículo de configuración "convencional", con un radiador frontal vertical y el conductor situado detrás del motor. Las tres bancadas del motor W-12 estaban escondidas bajo un estrecho capó, con unas prominentes salidas de los tubos de escape.[2][3]

El primer intento de récord del Blue Bird se produjo el 4 de febrero de 1927 en Pendine Sands.[4]​ Alcanzó una velocidad máxima de 195 millas por hora (313,8 km/h), cerca pero sin alcanzar su objetivo de 200 millas por hora (321,8 km/h), y tampoco superó el record de velocidad media de 175 mph, quedándose en 174,883 millas por hora (281,45 km/h).[5]

1928Editar

Napier-Campbell
'Blue Bird III'
 
Peso 2640 kg en seco
Relacionado Napier-Campbell 'Blue Bird II'
Motor 23.948 litros Napier Lion "Sprint",
875 hp a 3300 rpm
Transmisión relación final 1.5:1
Producción un ejemplar (1928),
modificación del modelo de 1927.
Otros detalles iguales

La marca de 1927 duró muy poco tiempo. Henry Segrave, con un Sunbeam 1000HP consiguió alcanzar una velocidad media de 180 mph y una punta de 200 mph un mes más tarde. Esto incitó a Campbell a reconstruir a fondo su vehículo previsto para 1928, el Bluebird III. Persuadió al Ministerio del Aire para que le facilitara uno de los motores "Sprint" puestos a punto para el Trofeo Schneider, previstos para el hidroavión Supermarine S.5, de 900 caballos de potencia (670 kW).

Su aerodinámica mejorada se ensayó de forma innovadora en el túnel de viento de la compañía Vickers por R.K. Pierson, su director de diseño. La forma del fuselaje del Blue Bird había cambiado sustancialmente, siendo el famoso carrocero Mulliner el encargado de fabricarlo. Los resultados no eran muy ortodoxos. Por primera vez se añadió una aleta de cola vertical para mejorar la estabilidad de un vehículo de este tipo. El carenaje abierto de las ruedas traseras también reducía la resistencia al aire. El cambio más grande afectaba a los radiadores, trasladados al eje trasero y montados externamente.[6]​ Estos radiadores de superficie fueron fabricados por Fairey Aviation, totalizando 730 m de tubos de refrigeración.[7]​ Retirar el radiador de la nariz del vehículo permitió adoptar un perfil bajo y redondeado, con una aerodinámica mucho mejor.[8]​ Aun así, un periódico francés comparó su aspecto con el de una ballena.

Siguiendo los pasos de Segrave hasta la Playa de Daytona, el 19 de febrero de 1928 Campbell alcanzó una velocidad punta de 206,956 millas por hora (333,063 km/h) mph (333.063 km/h), rompiendo la barrera de las 200 mph por primera vez.[9]​ Una vez más, el récord solo se mantuvo durante un par de meses, perdiéndolo por muy poco ante Ray Keech con su White Triplex.

1929Editar

Campbell buscó para sus intentos de récord un lugar con unas condiciones meteorológicas más previsibles que una playa, realizando vuelos de reconocimiento para ello. África se mostró prometedora, inicialmente en un lugar a 960 km de Tombuctú, aunque prácticamente inaccesible. Finalmente, se eligió el lecho de un lago seco en Sudáfrica, el Verneukpan, a 720 km de Ciudad del Cabo, que sí ofrecía alguna posibilidad de acceso.[10]

El Blue Bird fue reconstruido por tercera vez. El chasis, el motor y el tren de rodadura quedaron igual, pero la carrocería fue reemplazada por un nuevo diseño construido en Dumfries por Arrol-Aster.[11]​ Este fuselaje era más bajo, requiriendo una cúpula alrededor del puesto del piloto donde Campbell ahora iba sentado a horcajadas sobre la caja de cambios. Los radiadores de superficie se reemplazaron por un morro circular convencional abierto, cubierto por una rejilla característica.[12][13]

Desafortunadamente, después de un periodo de cinco años sin lluvia, se desencadenó un temporal en cuanto llegaron al lago Verneukpan. Campbell regresó a Ciudad del Cabo, donde en su 44 cumpleaños se enteró de que Henry Segrave había establecido en la playa de Daytona una nueva plusmarca con su Golden Arrow en 231,44 millas por hora (372,47 km/h). El Blue Bird no fue capaz de igualar esta marca en la altitud y el clima africanos, pero si logró establecer récords en distancias largas de 5 y 10 millas, con 212 millas por hora (341 km/h).

Después de que Segrave elevó la marca con su Golden Arrow en 30 millas por hora (48 km/h), Campbell tuvo que admitir que el Blue Bird había sido batido, y empezó a trabajar en un coche nuevo, el Campbell-Napier-Railton Blue Bird.

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. Leo Villa (1969). The Record Breakers, Sir Malcolm & Donald Campbell, Land and Water-speed kings of the 20th century. Hamlyn. 
  2. «Blue Bird at Pendine, showing the radiator and watched by the ubiquitous Freddy Roberts». Brooklands photo archive.  (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión).
  3. «1927 Napier-Campbell 'Blue Bird II'». Bluebird team racing. Archivado desde el original el 11 de mayo de 2009. 
  4. «Bluebird at Pendine, setting the 4th Feb record». Brooklands photo archive. 
  5. Holthusen, Peter J.R. (1986). The Land Speed Record. ISBN 0-85429-499-6. 
  6. «Rear above view of Blue Bird III, showing the external radiators». Brooklands photo archive.  (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión).
  7. «1928 Napier-Campbell Blue Bird III». Bluebird team racing. Archivado desde el original el 1 de octubre de 2008. 
  8. «Record-breaking Pendine Sands». Sand Speed Wales.  (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión).
  9. «Sir Malcolm Campbell, biography». Bluebird team racing. 
  10. «Verneuk Pan». Bluebird team racing. Archivado desde el original el 28 de junio de 2007. 
  11. «Blue Bird, 1929». Racing Campbells. Archivado desde el original el 15 de julio de 2011. 
  12. «The 1929 Blue Bird, showing the 'birdcage' grille». Brooklands photo archive.  (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión).
  13. "Seek New Auto Speeds Marks with Streamline Car" Popular Mechanics, May 1929

BibliografíaEditar

  • Kenny, Paul (2009). The Man Who Supercharged Bond: The Extraordinary Story of Charles Amherst Villiers. Sparkford: Haynes Publishing. ISBN 978-1-84425-468-2.