Newby-McMahon Building

El Newby-McMahon Building, comúnmente conocido como World's littlest skyscraper (o sea 'el rascacielos más pequeño del mundo'), está ubicado en 701 La Salle (en la esquina de las calles Seventh y La Salle) en el centro de Wichita Falls, en el estado de Texas (Estados Unidos). Es una estructura de ladrillo rojo y piedra fundida de estilo neoclásico tardío. Mide 12,2 m alto,[1]​ y sus dimensiones exteriores son 5,5 m de profundidad y 3 de cancho. Sus dimensiones interiores son aproximadamente 3,7 m por 2,7 m, o unos 10 m².[2][3]​ Las escaleras internas empinadas y estrechas que conducen a los pisos superiores ocupan aproximadamente el 25 por ciento del área interior.[1][4]

Newby-McMahon Building
Newby-McMahon Building, 1919.JPG
Localización
País Estados Unidos
Ubicación Wichita Falls, Texas, United States
Coordenadas 33°54′52″N 98°29′23″O / 33.914444444444, -98.489722222222
Información general
Usos Mixed-use
Estilo neoclasicismo y constructivismo
Parte de Depot Square Historic District
Inicio 1919
Finalización 1919
Construcción 1919
Inauguración 1919
Coste $200.000 ($3.114.836,36 In 2020)
Altura
Altura de la azotea 12,2 m (40,0 pies)
Detalles técnicos
Material piedra artificial
Plantas 4 habitable floors
Superficie 40 m² (430,6 ft²)
Diseño y construcción
Arquitecto Michael Beards
Ingeniero estructural J.D. McMahon
Referencias

[1][2]

[3][4]

Según se informa, el resultado de un plan de inversión fraudulento por parte de un hombre de confianza, fue una fuente de gran vergüenza para la ciudad y sus residentes después de su finalización en 1919. Durante la década de 1920, apareció en Ripley's Believe It or Not de Robert Ripley. columna sindicada como "el rascacielos más pequeño del mundo", un apodo que se le ha pegado desde entonces. Es parte del distrito histórico de Depot Square de Wichita Falls, un lugar histórico de Texas.

AntecedentesEditar

Un gran depósito de petróleo fue descubierto al oeste de la ciudad de Burkburnett, una pequeña ciudad en el condado de Wichita, Texas en 1912. Burkburnett y las comunidades circundantes se convirtieron en ciudades en auge, experimentando un crecimiento explosivo de sus poblaciones y economías. Para 1918, se estima que 20.000 nuevos colonos habían establecido su residencia alrededor del lucrativo campo petrolífero, y muchos residentes del condado de Wichita se hicieron ricos prácticamente de la noche a la mañana. A medida que la gente llegaba a las comunidades locales en busca de trabajos bien remunerados, la ciudad cercana de Wichita Falls comenzó a ganar importancia. Aunque inicialmente carecía de la infraestructura necesaria para este repentino aumento de la actividad económica e industrial, Wichita Falls fue una elección natural para servir como centro logístico local, siendo la sede del condado de Wichita. Debido a la falta de espacio para oficinas, se llevaron a cabo importantes transacciones de acciones y acuerdos de derechos mineros en las esquinas de las calles y en tiendas de campaña que sirvieron como sede provisional para las nuevas compañías petroleras.[5]

Propuesta y planosEditar

Es un edificio de ladrillos de cuatro pisos ubicado cerca de la estación del ferrocarril en el centro de Wichita Falls, construido en 1906 por Augustus Newby (1855-1909), director del ferrocarril de Wichita Falls y Oklahoma City. Compañía. La empresa de construcción de plataformas petrolíferas de JD McMahon, un ingeniero estructural y terrateniente petrolero de Filadelfia, era uno de los siete inquilinos cuyas oficinas estaban ubicadas en el edificio Newby original.[1][6]

Según la leyenda local,[7]​ cuando McMahon anunció en 1919 que construiría un edificio anexo al edificio Newby como una solución a la urgente necesidad de espacio de oficinas de la nueva ciudad rica, los inversores estaban ansiosos por invertir en el proyecto.[5][8]​ McMahon recaudó 200.000 dólares estadounidenses (equivalente a 2,9 millones de dólares en 2020) en capital de inversión de este grupo de inversores ingenuos, y prometió construir un edificio de oficinas de gran altura frente al hotel St. James.[3][4]

La clave de la estafa de McMahon, y su exitosa defensa en la demanda subsiguiente, fue que los documentos legales indicaban la altura como 480 " (pulgadas) en lugar de 480 ' (pies). Los inversores no parecieron darse cuenta, y McMahon nunca declaró verbalmente que la altura real del edificio sería de 480 pies (146,3 m).[2][9][10]​ El rascacielos propuesto que se muestra en los planos que distribuyó (y que fueron aprobados por los inversores) estaba claramente etiquetado como que constaba de cuatro pisos y 480 pulgadas (12,2 m).[11]

Construcción y batalla legal subsiguienteEditar

McMahon usó sus propios equipos de construcción para construir el edificio McMahon en la pequeña propiedad no utilizada junto al edificio Newby, sin obtener el consentimiento previo del propietario de la propiedad, que vivía en Oklahoma.[10]

Los inversores entablaron una demanda contra McMahon por el tamaño del edificio, pero para su consternación, un juez local declaró legalmente vinculante el acuerdo de construcción y bienes raíces. Recuperaron una pequeña parte de su inversión de la empresa de ascensores, que se negó a cumplir el contrato después de enterarse de lo pequeño que era el edificio. No se instaló ninguna escalera en el edificio después de su finalización inicial, ya que no se incluyó ninguna en los planos originales. Por el contrario, se utilizó una escalera para acceder a los tres pisos superiores.[2]​ Cuando se completó la construcción, McMahon se había ido de Wichita Falls y tal vez incluso de Texas, llevándose consigo el saldo del dinero de los inversores.[11]

Ocupación anticipada y posterior abandonoEditar

Tras su finalización y apertura en 1919, fue una fuente inmediata de gran vergüenza para la ciudad y sus residentes.[12][13]​ La planta baja tenía seis escritorios que representaban a las seis empresas diferentes que ocupaban el edificio como sus inquilinos originales.[10]​ Durante la mayor parte de la década de 1920, el edificio albergaba solo dos empresas. Durante la década de 1920, apareció en Ripley's Believe It or Not de Robert Ripley. columna sindicada como "el rascacielos más pequeño del mundo", que es un nombre que se ha quedado con él desde entonces.[2][6][14]

La industria petrolera finalmente demostraría ser una maldición de los recursos para Wichita Falls, y el boom petrolero de Texas terminó solo unos años después. El edificio fue desocupado, tapiado y virtualmente olvidado en 1929 cuando la Gran Depresión golpeó el norte de Texas y el espacio de oficinas se volvió relativamente barato para alquilar o comprar.[4]​ Un incendio destruyó el edificio en 1931, dejándolo inutilizable durante varios años.[10]

Después de la Gran Depresión, el edificio albergó a una sucesión de inquilinos, incluidas peluquerías y cafés. El edificio cambió de manos muchas veces y estaba programado para su demolición en varias ocasiones, pero aparentemente escapó a este destino porque un número suficiente de residentes locales acudió en su defensa.[6]​ Finalmente fue cedido a la ciudad de Wichita Falls. A medida que el edificio continuaba deteriorándose, en 1986 la ciudad cedió el edificio a la Wichita County Heritage Society (WCHS), con la esperanza de que eventualmente fuera restaurado, convirtiéndolo en una parte viable del Distrito Histórico de Depot Square.[2][4]

Compra y renovaciónEditar

 
El Newby-McMahon Building y Hello Again! escaparate en octubre de 2015
 
Placa conmemorativa en el Newby-McMahon Building

En 1999, el Newby-McMahon Building había demostrado ser una carga excesiva para las limitadas reservas de capital de la WCHS.[15][16][17][18]​ Al año siguiente, el ayuntamiento contrató al estudio de arquitectura local de Bundy, Young, Sims & Potter para estabilizar la estructura en ruinas, en medio de una creciente conversación sobre la demolición del edificio.[4]​ Dick Bundy y sus socios quedaron fascinados con la historia y el legado del edificio; acordaron una sociedad con Marvin Groves Electric, otra empresa local, para comprar el edificio.[1]​ En diciembre de 2000, el ayuntamiento votó para permitir que WCHS vendiera el edificio a Marvin Groves por 4438 dólares.[19]

El 11 de junio de 2003, una tormenta azotó Wichita Falls, trayendo ráfagas de viento de hasta 97 millas por hora (156,1 km/h). A 4,6 m se derribó una sección de la pared de ladrillos del complejo del edificio McMahon.[20]​ Se reparó el daño de esta tormenta, pero la restauración completa del edificio y el edificio adyacente Newby se retrasó hasta finales de 2005. En junio de ese año, el Concejo Municipal otorgó 25 000 dólares (equivalente a 33 041 dólares en 2020) en fondos del fondo de financiamiento del incremento de impuestos de la ciudad, para ser invertidos en la restauración del Edificio McMahon.[21][22]​ Se estima que la restauración del edificio costó más de 254 000 dólares (equivalente a 336 200 dólares en 2020), el resto lo pagaron los propietarios (Bundy, Young, Sims & Potter, Inc. y Marvin Groves Electric).[21][22]

Estado actualEditar

El Newby-McMahon Building ha sobrevivido a tornados, un incendio y décadas de abandono.[23]​ El edificio forma parte actualmente del distrito histórico de Depot Square de Wichita Falls,[6]​ que ha sido declarado Monumento Histórico de Texas y figura en el Registro Nacional de Lugares Históricos.[24]​ El edificio nunca ha cumplido los criterios para la definición de rascacielos,[25]​ ni siquiera el de un edificio de gran altura.[26]​ Después de su renovación, el edificio albergó un concesionario de antigüedades, el Antique Wood, que se inauguró en 2006 en la planta baja. Desde 2013, además de ser una atracción turística local, una boutique de envío de muebles y decoración del hogar, Hello Again ocupa todo el edificio. A veces, los pisos del rascacielos se han subarrendado a varios artesanos locales.[27]

Es uno de los edificios históricos que aparecen en el documental Wichita Falls: The Future of Our Past, un análisis retrospectivo del pasado arquitectónico de la ciudad producido en 2006 por Barry Levy, un oficial de información pública de la ciudad de Wichita Falls.[28]

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. a b c d e Bundy, Dick (2010). «Littlest Skyscraper: Wichita Falls, Texas». Wichita Falls, Texas: Bundy, Young, Sims & Potter, Inc. Consultado el 9 de octubre de 2010. 
  2. a b c d e f Whitaker, Bill (August 20, 1998). «Cowboys Mosey On, But Littlest Skyscraper Remains». Abilene Reporter-News (Abilene, Texas: E. W. Scripps Company). ISSN 0199-3267. Archivado desde el original el June 14, 2011. Consultado el 9 de octubre de 2010. 
  3. a b c «Littlest Skyscraper». Wichita Falls Times Record News (Wichita Falls, Texas: E. W. Scripps Company). December 30, 2000. p. 9. ISSN 0895-6138. Consultado el 9 de octubre de 2010. 
  4. a b c d e f Stowers, Carlton (July 2008). «Legend Of The World's Littlest Skyscraper». Texas Co-Op Power (Austin, Texas: Texas Electric Cooperatives) 65 (1): 25. Consultado el 9 de octubre de 2010. 
  5. a b Chance, Don (July 25, 2001). «The Littlest Skyscraper: with a new owner, Wichita Falls most famous height-impaired highrise holds a promising future». Wichita Falls Times Record News (Wichita Falls, Texas: E. W. Scripps Company). p. 30. ISSN 0895-6138. Consultado el 9 de octubre de 2010. 
  6. a b c d «The Shape of Texas:Littlest Skyscraper (Volume 7, Issue 21)» (Audio article, subscription required). Austin, Texas: Texas Society of Architects. 2010. Consultado el 21 de octubre de 2010. 
  7. Kelso, J. (2007). «North Texas». Texas Curiosities: Quirky Characters, Roadside Oddities & Other Offbeat Stuff (3rd edición). Kearney, Nebraska: Morris Book Publishing. p. 112. ISBN 978-0-7627-4109-0. 
  8. McLeod, Gerald E. (September 15, 2000). «Day Trips: Best Skyscraper». The Austin Chronicle (Austin, Texas: Austin Chronicle Corporation). ISSN 1074-0740. Consultado el 9 de octubre de 2010. 
  9. Edwards, J. (2008). «The Panhandle: Wichita Falls & Environs». En Harmsen D; Nalepa M, eds. Fodor's Texas (1st edición). New York: Random House, Inc. p. 517. ISBN 978-1-4000-0719-6. 
  10. a b c d Wichita Falls Times Record News (December 8, 2002). «About Us». Wichita Falls, Texas: E. W. Scripps Company. Consultado el 9 de octubre de 2010. 
  11. a b Jerome Pohlen (2006). Oddball Texas: A Guide To Some Really Strange Places. Chicago, Illinois: Chicago Review Press. p. 67. ISBN 978-1-55652-583-4. 
  12. Wilson, Carroll (March 27, 2001). «How Easily We Seem To Forget Our History Lessons». Wichita Falls Times Record News (Wichita Falls, Texas: E. W. Scripps Company). p. B1. ISSN 0895-6138. Consultado el 9 de octubre de 2010. 
  13. «Our Hall Of Shame». Wichita Falls Times Record News (Wichita Falls, Texas: E. W. Scripps Company). 6 de mayo de 2004. p. B4. ISSN 0895-6138. Consultado el 9 de octubre de 2010. 
  14. Buss, Ted (September 17, 1999). «Downtown 'Skyscraper' Could Become Big News». Wichita Falls Times Record News (Wichita Falls, Texas: E. W. Scripps Company). p. A1. ISSN 0895-6138. Consultado el 9 de octubre de 2010. 
  15. Pate, Tom (August 10, 1999). «Building Looking For Hero: 'Littlest Skyscraper' Goes Up For Sale». Wichita Falls Times Record News (Wichita Falls, Texas: E. W. Scripps Company). p. A4. ISSN 0895-6138. Consultado el 9 de octubre de 2010. 
  16. Zollo, Cathy (October 18, 1999). «'Littlest Skyscraper' Tops Agenda For City Council». Wichita Falls Times Record News (Wichita Falls, Texas: E. W. Scripps Company). p. A5. ISSN 0895-6138. Consultado el 9 de octubre de 2010. 
  17. Zollo, Cathy (October 20, 1999). «Building's Future Undecided: Council will discuss what to do with Littlest Skyscraper later». Wichita Falls Times Record News (Wichita Falls, Texas: E. W. Scripps Company). p. A2. ISSN 0895-6138. Consultado el 9 de octubre de 2010. 
  18. Wilson, Carroll (August 6, 2000). «This Is A Big Deal: The Littlest Skyscraper Is Up For Sale». Wichita Falls Times Record News (Wichita Falls, Texas: E. W. Scripps Company). p. B6. ISSN 0895-6138. Consultado el 9 de octubre de 2010. 
  19. «Groves Gets 'Littlest Skyscraper' For A Song». Wichita Falls Times Record News (Wichita Falls, Texas: E. W. Scripps Company). December 16, 2000. p. A14. ISSN 0895-6138. Consultado el 9 de octubre de 2010. 
  20. Wistrom, Brent D. (June 14, 2003). «Thunder struck? Storm winds damage historic downtown buildings». Wichita Falls Times Record News (Wichita Falls, Texas: E. W. Scripps Company). p. A1. ISSN 0895-6138. Consultado el 9 de octubre de 2010. 
  21. a b Morgan, Robert (June 19, 2005). «Littlest skyscraper to get big upgrade». Wichita Falls Times Record News (Wichita Falls, Texas: E. W. Scripps Company). p. B1. ISSN 0895-6138. Consultado el 9 de octubre de 2010. 
  22. a b Ford, Nicole (June 22, 2005). «Funds approved to uplift downtown». Wichita Falls Times Record News (Wichita Falls, Texas: E. W. Scripps Company). p. B1. ISSN 0895-6138. Consultado el 9 de octubre de 2010. 
  23. Texas Committee for the Humanities (1986). O'Connor RF, ed. Texas Myths (1st edición). College Station, Texas: Texas A & M University Press. p. 215. ISBN 978-0-89096-264-0. 
  24. «Depot Square Historic District». Texas Historic Sites Atlas. Texas Historical Commission. Consultado el July 10, 2012. 
  25. «Data Standards: skyscraper (ESN 24419)». Emporis Standards. Consultado el 9 de octubre de 2010. 
  26. «Data Standards: high-rise building (ESN 18727)». Emporis Standards. Consultado el 9 de octubre de 2010. 
  27. McGinnis, Judith (28 de febrero de 2016). «Downtown retail future gets boost from the past». Wichita Falls Times Record News. 
  28. Morgan, Robert (December 2, 2006). «Downtown To Star In Its Own Biopic». Wichita Falls Times Record News (Wichita Falls, Texas: E. W. Scripps Company). p. B2. ISSN 0895-6138. Consultado el 9 de octubre de 2010. 

Enlaces externosEditar