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Localización de Leiria

El niño de Lapedo (llamado también Lagar Velho 1), con nombre de catálogo Lapedo 1, es el nombre que tiene el descubrimiento arqueológico, realizado en un sitio arqueológico del municipio portugués de Leiria, de un esqueleto humano que se cree perteneciera a un posible híbrido entre Homo sapiens y Homo neanderthalensis.[1]

DescubrimientoEditar

Los restos fósiles fueron descubiertos el 28 de noviembre de 1998, a lo largo de una expedición al Abrigo do Lagar Velho para estudiar algunas pinturas rupestres descubiertas anteriormente.[2]

Sin embargo, no fue hasta abril de 1999 cuando se dio a conocer el gran descubrimiento en Lagar Velho, Portugal. Un esqueleto humano perteneciente a un niño de unos 4 años de edad, que fue enterrado deliberadamente.[3]​ La reconstrucción del sitio muestra que el lugar de enterramiento era una acumulación de sedimentos, rodeada por la ribera del río Sirol. El esqueleto, de 24 500 años de antigüedad, presentaba una mezcla de características de humanos modernos y de neandertales. Los autores del descubrimiento, João Zilhão[4]​ y el experto en neandertales Erik Trinkaus opinaron que el esqueleto se trataba de un sujeto híbrido entre neandertal y Hombre de Cro-Magnon.[5]

Esta conclusión fue respondida por algunos científicos, como C.P.E. Zollikofer de la Universidad de Zúrich quien concluyó que el esqueleto no mostraba necesariamente afinidades neandertal evidentes, argumentando también que ambas especies probablemente no habrían sido biológicamente capaces de producir sujetos híbridos.[6]​ Sin embargo, actualmente el trabajo genético en torno al genoma neandertal y humano, muestra que la hipótesis de la hibridación es factible.[7]

En la actualidadEditar

Es posible ver una réplica a tamaño natural del esqueleto en el Centro de Interpretação do Lagar Velho, y una reconstrucción del rostro del niño, hecha por el antropólogo estadounidense Brian Pierson. Está prevista la construcción de un museo de arqueología en el Convento de Santo Agostinho, en la ciudad de Leiria, que albergará el esqueleto original y otros hallazgos de la excavación arqueológica.

ReferenciasEditar

  1. Reinaldo José Lopes (Abril de 2003). Dueto Editorial, edição 11, ed. «Encontros amorosos entre sapiens e neanderthal». 
  2. «Menino de Lapedo». Archivado desde el original el 12 de enero de 2011. Consultado el 2 de junio de 2010. 
  3. Cidália Duarte, João Maurício, Paul B. Pettitt, Pedro Souto, Erik Trinkaus, Hans van der Plicht y João Zilhão (1999). «The early Upper Paleolithic human skeleton from the Abrigo do Lagar Velho (Portugal) and modern human emergence in Iberia» (PDF o HTML). Proceedings of the National Academy of Sciences (en inglés) 96 (13): 7604-7609. ISSN 1091-6490. doi:10.1073/pnas.96.13.7604. Consultado el 16 de marzo de 2015. 
  4. Zilhão, João (2001). Athena Review, Vol.2, no.4: Neanderthals Meet Modern Humans, ed. «The Lagar Velho Child and the Fate of the Neanderthals». Archivado desde el original el 12 de mayo de 2006. Consultado el 23 de agosto de 2014. 
  5. Antón, Jacinto (2000). El País, ed. «Zilhao defiende la existencia de híbridos de neandertal y cromañón». Consultado el 20 de marzo de 2008. 
  6. Ben Harder (2 de agosto de 2001). National Geographic News, ed. «Telltale Face Betrays Neandertals as Non-Human». 
  7. Callaway, E. (6 de mayo de 2010). New Scientist online, ed. «Neanderthal genome reveals interbreeding with humans». 

Enlaces externosEditar