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Nicolás Flamel (ca. 1330  Pontoise – 22 marzo 1418, París), fue un burgués parisino del siglo XIV, escribano público, copista y librero juramentado.[1][2][3]

Nicolás Flamel
Flamel.jpg
Retrato de Nicolas Flamel
Información personal
Nombre de nacimiento Nicolas Flamel
Nacimiento ca. 1330
Pontoise
Fallecimiento ca. 1418
París
Nacionalidad Francesa
Religión catolicismo
Familia
Cónyuge Perenelle
Información profesional
Ocupación Escribano, copista, librero jurado
Conocido por su presunta obra alquímica

Personalidad medianamente destacada en su tiempo, logró poseer una fortuna modesta pero importante para su entorno, parte de la cual empleó en donaciones y fundaciones piadosas. Esta riqueza fue el origen de la leyenda según la cual la obtuvo por medio de la alquimia. Esta creencia, que las fuentes demuestran infundada,[4][5]​ llevó a que, desde finales del siglo XV y sobre todo en el XVII, se le adjudicasen tratados alquímicos; el más notable de los cuales fue el Libro de las figuras jeroglíficas (Le Livre des figures hiéroglyphiques) conocido a veces como Libro de Abraham, el judío, aparecido en 1612.  Desde entonces se convirtió en el alquimista francés por excelencia, pese a no haber practicado jamás la llamada “filosofía hermética”.[6][4][3]

BiografíaEditar

FuentesEditar

La biografía de Nicolás Flamel ha podido ser estudiada gracias a una documentación relativamente abundante, caso notable para la época al tratarse de un personaje que no pertenecía a la nobleza. Se conserva su documentación personal, entre ella su testamento, de su esposa Pernelle y de algunos parientes. Las actas de la parroquia de Saint-Jacques-la-Boucherie, reunidas en el siglo XVIII, proporcionan abundantes datos sobre su vida y su obra. Además se conserva su lápida, con la inscripción correspondiente, y una de las casas que hizo construir, aunque no hay pruebas de que viviese en ella, con una interesante inscripción y notables representaciones en su fachada. De las demás edificaciones y  monumentos religiosos que hizo construir; la mayor parte han desaparecido, pero hay numerosas descripciones e ilustraciones de los mismos.[7]

Escribano y libreroEditar

Nicolás Flamel nació hacia 1330 (o, según Wilkins, hacia 1340[7]​) probablemente en la localidad de Pontoise “a siete leguas de París”, según François Grudé.[8][9]​ Es la época de la Guerra de los Cien Años; Nicolás nació poco antes de la batalla de Crécy (1346) y murió poco después de la revuelta de los Cabochiens (1413) en el marco de la guerra entre Armagnacs y Bourguinons

En 1348 se desencadena la Peste Negra y Nicolás está entre los sobrevivientes, luego lo hallamos en París donde debió asistir, como todos los burgueses de la ciudad, a la entrada de la reina Isabel de Baviera (1389). Desde el siglo XIII, con la fundación de las Universidades, el crecimiento de la literatura secular y la difusión de la lectura entre la nobleza y la alta burguesía, comenzaron a desarrollarse en las ciudades talleres privados de escritura, copia e iluminación, tareas que hasta entonces se llevaban a cabo en los scriptoria monásticos. La ciudad de París era uno de los centros universitarios más destacados de Europa Occidental y los dictámenes de sus doctores definían opiniones y sentaban jurisprudencia; estudiantes de toda la Cristiandad concurrían a sus clases y, por ende, necesitaban libros. Cuando Flamel se estableció en la ciudad, el comercio librario se había desarrollado en ella bajo el auspicio universitario, ya que sus autoridades supervisaban la producción de textos de estudio.[10]

En París, Flamel comenzó a trabajar como copista en una pequeña tienda anexa a la iglesia de Saint-Jacques-la-Boucherie, en la rue des Ecrivains. Es posible que con él estuviera Jean Flamel (quizás su hermano menor), secretario y bibliotecario del duque de Berry (conocido por sus Très Riches Heures). Después de 1368 prestó juramento ante las autoridades de la Universidad con lo cual era reconocido como librero juramentado; es decir como miembro del gremio de "libreros, fabricantes de pergaminos, iluminadores, escritores y encuadernadores de libros, todos comerciantes"[11]​, conocido con el nombre genérico de clérigos (lo que no implicaba ser miembro del clero). En cuanto tal, depende de la Universidad y no del preboste parisino como los demás comerciantes; esto también los exime de pagar la talla (impuesto personal). Un documento citado por el Abbé Villain testimonia que, en 1415, Flamel quiso hacer valer este privilegio para evitar el pago de un impuesto; no se sabe con qué éxito.

En la década de 1360, compró una casa en la esquina de la rue des Ecrivains y la rue de Marivaux (hoy llamada precisamente rue Nicolas Flamel) donde vivió e instaló su taller, cuyo emblema era la flor de Lis. Entre los relieves e inscripciones de su fachada, figuraba la máxima: « Chacun soit content de ses biens, Qui n'a souffisance il n'a riens » (divisa de Enguerrand de Marigny[12]​: “Que cada quien esté conforme con sus bienes, aquel para quien nada es suficiente, no tiene nada”). La morada, de la cual se conservan testimonios escritos, desapareció después del ensanche de la rue de Rivoli y de la iglesia solamente permanece la torre, conocida como Tour de Saint Jacques y famosa por los experimentos de Pascal, que fue construida un siglo después de Flamel, entre 1509 y 1523. Los testimonios permiten inferir que era una casa notable, [13]​pero de ningún modo opulenta en comparación con la de otros burgueses en ese París del gótico, conocido por los excesos de los ricos.[7]

Flamel era un hombre letrado para su época. Fue copista y comprendía correctamente el latín. De acuerdo con la leyenda, cuando se hallaba en plena Guerra de los Cien Años trabajando de librero en París, Flamel se hizo alrededor de 1355 con un grimorio alquímico —diferentes versiones aseguran que lo recibió de un desconocido, que lo compró casi al azar o que le fue entregado por un ángel en sueños— que excedía con creces sus conocimientos, y empleó 21 años en intentar descifrarlo. Para ello viajó a España, donde consultó tanto a las autoridades sobre Cábala como a los especialistas en el mundo antiguo —en aquella época y bajo la influencia andalusí, las mejores traducciones del griego antiguo se producían en las universidades españolas— hasta encontrar, después de preguntar a muchas personas, en León a un anciano rabí, el Maestro Canches, quien identificó la obra como el Aesch Mezareph del Rabí Abraham, y enseñó a Flamel el lenguaje y simbolismo de su interpretación.

La narración de todos estos hechos tiene lugar en su Libro de las figuras jeroglíficas (1399) que describe brevemente al comienzo dichas peripecias, explicando a lo largo de dicha obra el magisterio filosofal descrito como si de la peregrinación a Santiago de Compostela se tratara, sin embargo algunas teorías apuntan a que dicho entramado tiene un significado mucho más profundo, siendo reflejo de los misterios iniciáticos que se ocultan tras esta obra. Entre estos misterios estaban el descubrimiento de la piedra filosofal y la creación de homúnculos mediante la palingenesia de las sombras (crear un cuerpo astral, animal o vegetal).

Flamel regresó a París en 1382, en 1407 se hizo construir una casa, aún en pie, en el actual 51, rue de Montmorency, además de financiar capillas, asilos y hospitales. El rey Carlos VI de Francia le pidió que le aportara oro a las arcas reales mediante su sistema de transmutación.

Se asegura que durante esos años elaboró también una piedra, gracias a la cual él y su mujer, Perenelle, obtuvieron la inmortalidad. Aunque a todas luces falló ya que fallecieron y fueron enterrados entre 1410 y 1418 en el cementerio de St. Jacques de la Boucherie, al intento de exhumarlo se encontró con una tumba vacía; aunque bien pudo deberse al saqueo de la misma en busca de objetos de valor o de textos, esto no hizo más que reforzar los rumores de su inmortalidad, al igual que las historias sobre su vida en juventud y recorriendo lugares como India y Turquía después de su supuesta muerte, recopiladas por Paul Lucas (1664-1737). Su lápida, ricamente grabada, se conserva en el Museo de Cluny.

Influencia en la cultura popularEditar

 
Extracto de "La alquimia de Flamel", de Denys Molinier. Siglo XVIII.
  • Este personaje histórico forma parte del mundo fantástico de Harry Potter, siendo nombrado como amigo de Albus Dumbledore en el primer libro de la serie, (Harry Potter y la piedra filosofal).
  • También es mencionado en el bulo de los "Dossier Secrets" como octavo Gran Maestre del Priorato de Sion, sucesor en el cargo de Blanca de Évreux.
  • Con base en esto, aparece citado en el libro El código Da Vinci como un Gran Maestre del ficticio Priorato de Sion.
  • Es uno de los protagonistas de la serie de libros "Los Secretos del inmortal Nicolas Flámel" de Michael Scott.
  • En la novela "Nuestra señora de París" de Víctor Hugo es mencionado en varias oportunidades como importante alquimista.
  • En "El péndulo de Foucault" de Umberto Eco.
  • El nombre de Nicolás Flamel es nombrado en la novela de misterio "El club Dumas" de Arturo Pérez Reverte.
  • En "Memorias de un médico" de Alejandro Dumas, el protagonista José Bálsamo afirma haber trabajado con él.
  • En "El Secreto Egipcio de Napoleón" de Javier Sierra.
  • En "El Mercurio, el Azufre y la Sal" de Manuel Nonídez.
  • En "El Gabinete del Alquimista Muerto" de Carlos Poveda se le nombra repetidas veces junto con otros alquimistas destacados como Paracelso, Basilio Valentín, Lulio o Cyliani.
  • A su vez es el principal símbolo del Anime Fullmetal Alchemist.
  • Es un personaje del Anime Ulysses: Jehanne Darc to Renkin no Kishi.
  • Es personaje principal en el libro de Peter Harris, El Secreto Del Peregrino.
  • En el juego de Ragnarok Online hay un NPC con su nombre, requerido para convertir a un personaje en Alchemist.
  • En el videojuego para PS2 Haunting Ground uno de los objetos que se pueden usar durante el juego es un libro de Nicolas Flamel.
  • En la novela "El laboratorio de las almas" se menciona a Nicolas Flamel como autor del libro "El martillo de los demonios".
  • Se lo nombra en la película " Así en la Tierra como en el infierno" Se usa su lápida situada en el museo para descubrir la ubicación de la "Piedra Filosofal".
  • Se le nombra en la serie de ficción "The librarians", en el tercer capítulo de la primera temporada.
  • En la película de terror "Así en la tierra como en el infierno" (así nombrada en Latinoamérica) se ve cómo se explora y se encuentra la piedra filosofal, también mencionando a Nicolás Flamel.
  • En París todavía existe su antigua mansión, 51 Rue de Montmorency, bastante cerca del Louvre, convertido actualmente en un restaurante muy orgulloso de su tradición alquímica como reclamo turístico.

Véase tambiénEditar

BibliografíaEditar

 
Casa de Nicolas Flamel, una de las más antiguas de París, Francia.
Sobre Flamel
  • Rubellus Petrinus (2001). La gran obra alquímica de Ireneo Filaleteo, Nicolás Flamel y Basilio Valentín. Villaviciosa Odón: Editorial Mirach. ISBN 978-84-87476-93-8. 
  • Simon H. (1998). Memorias de Flamel. Villaviciosa Odón: Editorial Mirach. ISBN 978-84-87476-82-2. 
  • Wilkins, Nigel (2001). Nicolas Flamel: de oro y libros. Palma de Mallorca: José J. de Olañeta Editor. ISBN 978-84-7651-520-4. 
  • Ziegler, Gilette (1977). Nicolás Flamel: el fabricante de oro. Madrid: Mr ediciones. ISBN 978-84-270-0419-1. 

Enlaces externosEditar

Textos de Nicolás Flamel

  • La Biblioteca Electrónica de la revista Azogue. Tiene ediciones originales de los libros atribuidos a Flamel.
  • Sobre la identidad del maestro de Flamel, Rabbi bar Hiyya
  • En [1] se encuentra una traducción al castellano del "livre des laveures", de Nicolás Flamel.
  • Various pieces of Nicolas Flamel (obras atribuidas a Nicolas Flamel en levity.com)
  • Gérard de Nerval et la légende de Nicolas Flamel (sitio personal)
  • « Le fabuleux grimoire de Nicolas Flamel », Le Tribunal de l'impossible, 25 de noviembre de 1967 (extraído de archivos del INA)

ReferenciasEditar

  1. Guillebert de Mets Description de la ville de Paris (1434)
  2. Librero juramentado (en francés: Libraire juré) era un mercader que vendía ejemplares de libros originales bajo licencia de la Universidad, ante la cual había prestado juramento. Libraire (juré).
  3. a b Halleux, Robert. «« Le Mythe de Nicolas Flamel ou les mécanismes de la pseudépigraphie alchimique », i». Archives internationales d'histoire des sciences, Oxford, 1983, vol. 33, no 111, p. 234-255. 
  4. a b Didier Kahn, « Recherches sur l’alchimie française des XVe, XVIe et XVIIe siècles », Chrysopœia, V, 1992-1996, p. 99.
  5. Priesner, Claus (2011). Geschichte der Alchemie (en alemán). Taschenbuch. p. 68. ISBN 978-3406616013. 
  6. Abbé Villain: Histoire critique de Nicolas Flamel et de sa femme Pernelle. Recueillie d’anciens actes anciens qui justifient l’origine et la médiocrité de leur fortune, contre les imputations des alchimistes, Paris 1761.
  7. a b c Wilkins, Nigel (2001). «1». Jose de Olaneta, ed. Nicolas Flamel: De Oro y Libros. Medievalia vol. 21. ISBN 9788476515204. 
  8. Grudé, François sieur de La Croix du Maine  et Antoine Du Verdier. Les bibliothèques françoises Vol. 2 p. 159
  9. Blanvillain, J.-F.-C. Le pariséum, ou Tableau actuel de Paris ...: Antiquités, Edifices, Musée, manufactures, Spectables ... chez les frères Piranesi, éditeurs, 1807 ejemplar digitalizado de Universidad Complutense de Madrid disponible en Google Books p. 288
  10. Jacques Verger, Les Universités françaises au Moyen Âge, Leiden, E.J. Brill, 1995
  11. R. de Lespinasse, Les Métiers et corporations de la Ville de Paris, III, Paris 1897 citado por Wilkins (2001)
  12. Ménage, Gilles (1750). Chez Briasson, ed. Dictionnaire etymologique de la langue françoise, Volumen 2 (en francés). p. 79. 
  13. Félix Lazare Dictionnaire historique des rues et monuments de Paris (1855), Rue Nicolas-Flamel