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Ofensiva de Yelnia

La Ofensiva de Yelnia fue lanzada por el Ejército Rojo el 30 de agosto de 1941 al intentar acabar con el saliente alemán alrededor de Yelnia creado al tomar Smolensko (o Smolensk) poco antes durante la Segunda Guerra Mundial. La ofensiva finalizó el 8 de septiembre de ese mismo año, y aunque no se logró liberar Smolensko, se eliminó el saliente en Yelnia.

Ofensiva de Yelnia
Parte de Frente Oriental - Segunda Guerra Mundial
Mass grave in Yelnya.jpg
Fecha 30 de agosto al 8 de septiembre de 1941
Lugar Óblast de Smolensk, Unión Soviética
Coordenadas 54°34′00″N 33°10′00″E / 54.5667, 33.1667Coordenadas: 54°34′00″N 33°10′00″E / 54.5667, 33.1667
Resultado Victoria táctica soviética
Beligerantes
Flag of Germany (1935–1945).svg Alemania Flag of the Soviet Union.svg Unión Soviética
Comandantes
Flag of Germany (1935–1945).svg Fedor von Bock Flag of the Soviet Union.svg Konstantin Rakutin
Fuerzas en combate
8 Divisiones
• 70 000 efectivos
• 40 tanques
• 500 cañones y morteros
XXII Ejército soviético
• 60 000 efectivos (cuyo número aumentó posteriormente hasta unos 103 000)
• 35 tanques
• 800 cañones y morteros
Bajas
45.000 bajas 32.000 bajas

Después de haber tomado la ciudad de Smolensko, situada a 378 kilómetros al suroeste de Moscú, los ejércitos alemanes se colocaron en el saliente de Yelnia, preparándose para lanzar su asalto contra Moscú. El general Guderian ordenó al 46.º Cuerpo Panzer del general Von Viettinghoff que prosiguiera el avance hacia el oeste, en dirección a Moscú. El 20 de julio de 1941, los tanques alemanes capturaron la pequeña población de Yelnia, situada en terreno elevado a unos 50 Km. al sudeste de Smolensko, junto con una cabeza de puente sobre el río Desná, un punto que podía servir como excelente trampolín para la posterior continuación del avance hacia Moscú. En su avance, el 46.º Cuerpo Panzer había creado un saliente que quedaba rodeado por tres lados por fuerzas soviéticas, y su retaguardia estaba amenazada ya que la bolsa de Smolensko aún no había sido reducida y miles de soldados rusos trataban de escapar hacia el este combatiendo.

En julio de 1941, Zhúkov fue sustituido del puesto de Jefe del Estado Mayor del Ejército Rojo, que ocupaba desde enero de 1941, y asumió el mando del Frente de la Reserva. El 19 de julio de 1941 las tropas nazis, tras haber tomado Smolensko, ocuparon la aldea de Yelnia. Guderian siempre consideró Yelnia un puesto muy importante estratégicamente, un punto que podría servir de base para lanzar un ataque contra Moscú; no fue casual que también fuera ocupada por los agresores durante la invasión al Imperio Ruso liderada por Napoleón en 1812.

El 26 de agosto, la Stavka ordenó al XXII Ejército Soviético, comandado por el mayor general Konstantin Rakutin, que iniciara una ofensiva el 30 contra ese saliente.

El 3 de septiembre, los alemanes se dieron cuenta de su precaria situación en la ciudad, e iniciaron la retirada. Los soviéticos consiguieron recuperar Yelnia el 6 de septiembre. Aunque no se logró liberar Smolensko, ya que la ofensiva del Ejército Rojo que quiso seguir explotando su victoria, pero el 8 de septiembre chocó con una línea defensiva alemana que detuvo su avance en seco.

El territorio recuperado resultó ser finalmente de unos 200 kilómetros cuadrados, pero la operación de Yelnia fue la primera victoria rusa. Los nazis perdieron 45 000 hombres entre prisioneros de guerra, muertos, heridos y desaparecidos; las tropas rusas, por su parte, perdieron casi 32 000 hombres. Las autoridades soviéticas no tardaron en aprovechar la Ofensiva de Yelnia con fines propagandísticos, anunciándola como una gran victoria del Ejército Rojo y presentando a Zhúkov como un héroe nacional.

Hasta esa fecha, aquella había sido la primera derrota de la Wehrmacht, así como la primera victoria de la URSS.

ReferenciasEditar