Operación Hato Corozal

La operación Hato Corozal fue una ofensiva adelantada por batallones contraguerrilla de dos brigadas del Ejército contra 2 frentes del Bloque oriental de las Farc que habían atacado la población de Hato Corozal, enclavada en el norte de Casanare, el 31 de agosto de 1999. Durante el repliegue de los subversivos, helicópteros artillados atacaron sus columnas matando a medio centenar de subversivos. Dicha operación sumada a los golpes de julio de 1999 en Puerto Rico y Puerto Lleras, impidió a la guerrilla de las Farc pasar a la guerra de movimientos, y demostró la vulnerabilidad de sus columnas de ataque al poder aéreo de las Fuerzas Armadas colombianas.

Operación Hato Corozal
Conflicto armado colombiano
Fecha 31 de agosto - 1 de septiembre de 1999
Lugar Bandera de Colombia Hato Corozal, Casanare - La Cabuya, Tame, Arauca, Colombia
Conflicto Ataque de las Farc a centro poblado, operación ofensiva del Ejército
Resultado Victoria del Ejército Nacional
Beligerantes
Bandera de Colombia Fuerzas Militares de Colombia
Flag of the Colombian Army.svg Ejército de Colombia
Flag of the FARC-EP.svg FARC-EP
Comandantes
Bandera de Colombia Andrés Pastrana
Bandera de Colombia General Fernando Tapias
Bandera de Colombia General Jorge Mora Rangel
Bandera de Colombia General Luis Barbosa Hernández, comandante Brigada 18
Bandera de Colombia Tc Juan Pablo Rodríguez
Flag of the FARC-EP.svg Secretariado de las FARC
Flag of the FARC-EP.svg Jorge Briceño alias “Mono Jojoy”
Flag of the FARC-EP.svg Grannobles
Flag of the FARC-EP.svgNapoleon Herreño Quiroga alias “Rogelio”  
Unidades militares
Bandera de Colombia Ejército de Colombia:

Bandera de Colombia Brigada 16 del Ejército
• Batallón de Contraguerrilla N 29 "Héroes del Alto Llano"
Bandera de Colombia Brigada 18 del Ejército

• Batallón de contraguerrillas N 24 "Héroes de Pisba"
Flag of the FARC-EP.svg Bloque Oriental:

Flag of the FARC-EP.svg Frente 10

Flag of the FARC-EP.svg Frente 45
Fuerzas en combate
400 – 500 soldados 300 guerrilleros
Bajas
1 herido 50 muertos

AntecedentesEditar

Hato Corozal es un municipio ubicado al norte del departamento de Casanare, sobre las márgenes del río Casanare, cuyo cauce lo separa del departamento de Arauca. Con una extensión de 5.436 km² y una población aproximada de 8.500 habitantes en 1999, su ubicación geográfica, a tiro de piedra de los bastiones guerrilleros en Tame y Puerto Rondon, la colocaban en primera línea de ataque para los rebeldes, que trataban de avanzar hacia el interior de la Orinoquia. No por nada Hato Corozal y las municipalidades cercanas como Tamara y Nunchia ya habían sido asaltados por columnas de las Farc y el ELN en múltiples ocasiones, a lo largo de la década de los noventa.[1]​ La última incursión importante había ocurrido el 10 de julio de ese mismo año.[2][3]

La toma de Hato CorozalEditar

Sobre las 7 de la noche del martes 31 de agosto de 1999, un grupo de aproximadamente 300 hombres de los frentes 10 y 45 del Bloque Oriental de las Farc intentó tomarse el cuartel de policía de Hato Corozal, municipio situado en el extremo norte del departamento de Casanare. Muchas de las unidades atacantes se transportaban en camiones de carga, en una táctica ya experimentada en los años anteriores; con ello se buscaba obtener una mayor agilidad y rapidez en los desplazamientos previos a la toma de una población o instalación militar.

Los guerrilleros formaban parte de las unidades que obedecían a Noé Suárez Rojas alias Grannobles, en Arauca, departamento donde las Farc habían aumentado la escalada de sus ataques desde mediados de 1997, cuando derribaron un helicóptero cargado de militares y mataron a 20 de ellos. Entre los jefes de cuadrilla que dirigían el ataque, estaba Napoleón Herreño Quiroga, alias Rogelio, mano derecha de Grannobles en el frente 45; el jefe insurgente estaba acusado de ser coautor del secuestro y asesinato de 3 indigenistas norteamericanos asesinados en marzo de ese año.[4]

La OperaciónEditar

Durante la incursión que se prolongó por 6 horas, los guerrilleros atacaron con cilindros de gas la estación de Policía, las instalaciones del Banco Agrario y una veintena de casas y edificaciones adyacentes, que sufrieron daños materiales por la acción de los explosivos. Sin embargo, a medianoche los insurgentes interrumpieron el ataque ante la inminencia de un contragolpe del Ejército.

En efecto al ser alertadas de la incursión, las tropas regulares reaccionaron de inmediato, siendo movilizadas al área de los combates unidades del Batallón de Contraguerrilla N 29 "Héroes del Alto Llano" de la Brigada 16 con sede en Yopal. El primer contacto entre las tropas oficiales y los irregulares ocurrió en el sitio Las Tapias a las afueras de la localidad. Allí, cayeron tres guerrilleros. Con ese despliegue las tropas trataban de evitar el repliegue de los rebeldes, pero estos lograron llegar al río Casanare, desde donde pensaban alcanzar el interior de Arauca. Inmediatamente, la FAC desplazó al área helicópteros artillados.

En la madrugada del miércoles 1 de septiembre, y bajo el mando del general Luis Barbosa, comandante de la brigada 18 estacionada en Arauca, el Ejército desplegó en pleno su dispositivo militar. Mientras las tropas de la brigada 16 operaban en la margen derecha del río Casanare, soldados contraguerrilla del Batallón 24 "Héroes de Pisba" de la brigada 18 se desplegaron desde la base del Batallón de Ingenieros Rafael Navas Pardo en la vereda Las Brisas de Tame (Arauca), para cortarle a los rebeldes la retirada, en una táctica de cerrojo aplicada hacia dos meses en Puerto Lleras (Meta).

En medio de los enfrentamientos una aeronave de la FAC detectó dos camiones cargados de guerrilleros mientras estos se desplazaban por la carretera entre Tame y Hato Corozal, en el sitio conocido como La Cabuya ya al otro lado del río Casanare. En seguida helicópteros Black Hawk los ametrallaron, causándole un importante número de bajas a las Farc. En ese lugar cayó muerto con varios impactos en el rostro, Napoleón Herreño Quiroga alias “Rogelio”, jefe de cuadrilla del frente 45. Junto a él fueron hallados los cadáveres de otros 46 insurgentes entre los que estaba Pedro Rangel Cala alias “Robledo” otro jefe de escuadra en las Farc. Del lado oficial solo un soldado resultó herido.[5]

Al mediodía del 1 de septiembre, los generales Fernando Tapias y Jorge Mora, comandantes de las Fuerzas Militares y del Ejército, respectivamente, se desplazaron hasta la zona de los enfrentamientos y mostraron a la prensa el resultado de las acciones.

ConsecuenciasEditar

El resultado de la operación, confirmó el cambio estratégico operado en la situación militar desde finales de año anterior. Las tropas, maniobrando con una superior movilidad aérea y un efectivo apoyo Aero-táctico de los helicópteros artillados, pusieron en jaque el esquema de guerra de las Farc, consistente en agrupar columnas de cientos o incluso miles de hombres para atacar posiciones fijas de las Fuerzas Armadas, con una superioridad de 3 a 1 en efectivos, pertrechos y municiones. No solo marco su vulnerabilidad ante la fuerza área sino su imposibilidad de pasar a la guerra de movimientos.[6]

Este golpe, fue el quinto propinado en seguidilla al Bloque Oriental. Después de la retoma de Mitu en noviembre de 1998, cerca de 350 guerrilleros habían caído en diversas operaciones ofensivas del Ejército (Operación Eclipse Negro, Némesis, Llanura e Independencia) adelantadas en el sector general de los Llanos Orientales.[5]

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar