Otoño

estación del año
Esquema a modo ilustrativo de las estaciones del año.
Follaje otoñal visto desde la montaña Hogback, en Wilmington (Vermont, Estados Unidos).
Estatua alegórica del otoño en el señorío de pazo de Lóngora (Liáns, Oleiros, España).

El otoño[1]​ es una de las cuatro estaciones del año y una de las cuatro de las zonas templadas. Sigue al verano y precede al invierno. Astronómicamente, comienza con el equinoccio de otoño (alrededor del 22 o 23 de septiembre en el hemisferio norte[2]​ y del 20 o 21 de marzo en el hemisferio sur[2]​) y termina con el solsticio de invierno (alrededor del 21 de diciembre en el hemisferio norte y del 21 de junio en el hemisferio sur).[3]​ En la zona intertropical [4]​ inicia el 22 o 23 de septiembre hasta el 19 o 20 de marzo y en la zona intertropical [5]​ va desde el 19 o 20 de marzo hasta el 22 o 23 de septiembre, abarcando seis meses.

Sin embargo, habitualmente se conoce como otoño al período que comprende los meses de septiembre, octubre y noviembre en el hemisferio norte[1]​ y marzo, abril y mayo en el hemisferio sur.

En el siglo XXI, los cambios en las condiciones climáticas y atmosféricas causados por el calentamiento global han generado alteraciones en los cambios estacionarios, incluido el tránsito del verano al otoño. En el Perú, por ejemplo, la sensación térmica otoñal (que no debe confundirse con el comienzo del otoño astronómico) en el año 2019 inició el 2 de mayo en horas de la tarde[6]​.

EtimologíaEditar

Su nombre proviene del latín «autumnus»,[1]​ palabra que se ha vinculado a la raíz «augeo-», «aumentar». De este modo, los etimologistas latinos explicaban la palabra como «auctus (participio pasado de augeo) annus»: el aumento o la plenitud del año. Puede ser comparada así con el término castellano «auge», que proviene de idéntica raíz.[7]​ Otros autores, como Breyer y Ernout-Meillet, vinculan la palabra latina «autumnus» con la raíz etrusca «autu-», que implica la idea del cambio, y aparece también en el nombre de la divinidad etrusca Vertumno, quien —entre otras funciones— predecía el cambio de las estaciones.[7][8][9]

FollajeEditar

Durante esta estación la temperatura comienza a descender. Las hojas de los árboles caducos cambian su color verde por tonos ocres, hasta que se secan y caen ayudadas por el viento que sopla con mayor fuerza. Este cambio de color se observa más claramente en diversas regiones del mundo, como América del Norte, el Este de Asia (incluyendo China, Corea y Japón), Europa, Venezuela, zonas centro, sur y austral de Chile, sur de Argentina, Australia oriental y la isla sur de Nueva Zelanda.

Canadá y Nueva Inglaterra (en Estados Unidos) son destinos muy populares para observar el follaje otoñal.[10][11]

TradicionesEditar

Durante el otoño se desarrollan numerosas festividades. Las más conocidas son Halloween y el Día de Acción de Gracias, muy populares en el ámbito anglosajón. En España y Latinoamérica septentrional el día más importante es el Día de Todos los Santos (día primero de noviembre) que, al igual que Halloween, era en su inicio una festividad de origen pagano vinculada al culto de los muertos. En países como México y más recientemente en Venezuela se festeja el Día de Muertos entre los días 28, 29, 30 y 31 de octubre y principalmente entre el 1 y 2 de noviembre, en respeto de los difuntos, donde se les recuerda con actividades como la quema de veladoras y de oraciones dedicadas a familiares y amigos que han fallecido.

ReferenciasEditar

  1. a b c «otoño.» Diccionario de la lengua española (DRAE). Consultado el 24 de septiembre de 2015.
  2. a b http://www.glib.com/season_dates.html
  3. Tabla de equinoccios del hemisferio norte.
  4. boreal
  5. austral
  6. PERÚ21, Redacción (24 de febrero de 2016). «Lima continuará con altas temperaturas hasta abril, advirtió Senamhi». Peru21. Consultado el 3 de mayo de 2019. 
  7. a b Etimología de otoño en Etimologías de Chile. Consultado 14 de marzo de 2015.
  8. Breyer, Gertraud (1993). Etruskisches Sprachgut im Lateinischen unter Ausschluss des spezifisch onomastischen Bereiches (en alemán). Peeters Publishers. pp. 412-413. ISBN 90-6831-335-5.
  9. Etymology of 'autumn' - New Shorter Oxford English Dictionary, 1997 Edition.
  10. «Nova Scotia Capitalizes on Fall Tourism | News Releases | Government of Nova Scotia». Gov.ns.ca. 21 de septiembre de 1999. Consultado el 6 de marzo de 2010. 
  11. Shir Haberman. «Leaf peepers storm N.H., Maine». SeacoastOnline.com. Consultado el 6 de marzo de 2010. 

Enlaces externosEditar