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Otto Ernst Vincent Leo von Below (18 de enero de 1857, Danzig [ahora Gdańsk] - 15 de marzo de 1944, Friedland, Baja Sajonia) fue un general prusiano en el Ejército Imperial Alemán durante la Primera Guerra mundial.[1]​ Es principalmente conocido, junto con el comandante austrohúngaro Svetozar Boroević, por su papel en la victoria de Caporetto.

Otto von Below
LJB9 - Otto von Below.jpg
Información personal
Nacimiento 18 de enero de 1857 Ver y modificar los datos en Wikidata
Gdansk (Reino de Prusia) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 9 de marzo de 1944 Ver y modificar los datos en Wikidata (87 años)
Gotinga (Tercer Reich) Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Alemana Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Padre Hugo von Below Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Oficial Ver y modificar los datos en Wikidata
Rama militar Ejército alemán Ver y modificar los datos en Wikidata
Rango
Participó en Primera Guerra Mundial Ver y modificar los datos en Wikidata
Distinciones

Índice

PreguerraEditar

Von Below nació en Danzig (ahora Gdańsk). Antes que estallara la guerra, fue ascendido a Generalmajor en 1909 y a Generalleutnant en 1912. Camandaba la 2ª División de Infantería inmediatamente antes de que se iniciara la guerra.

Primera Guerra MundialEditar

Frente OrientalEditar

El 1 de agosto de 1914, al estallar la Primera Guerra Mundial, Below recibió el mando del I Cuerpo de Reserva como parte del 8º Ejército en el frente oriental.[2]​ Lideró su Cuerpo en las batallas de Gumbinnen, Tannenberg y la de los Lagos Masurianos. Como resultado de sus éxitos, fue promovido a General der Infanterie[3]​ a finales de agosto de 1914 y a comandar el 8º Ejército a principios de noviembre.[4]

Below comandó el 8º Ejército en la Segunda Batalla de los Lagos Masurianos (febrero de 1915) y el ejército de Niemen (después renombrado 8º Éjército) en la Ofensiva de Curlandia (mayo de 1915). Sus fuerzas avanzaron a través de Curlandia y Lituania hasta los recodos meridionales del río Dvina Occidental.[1]

MacedoniaEditar

En octubre de 1916, Below fue elegido comandante del Heeresgruppe Below[5]​ en el frente macedonio, consistente del 11º Ejército y el 1º Ejército y el 2º Ejército búlgaros.[6]​ En abril de 1917, fue brevemente enviado al frente occidental para comandar el 6º Ejército[7]​ en torno a Lille.[8]

ItaliaEditar

Below después sirvió en el frente italiano a partir de septiembre de 1917. Comandando el austro-germano 14º Ejército[9]​ (siete divisiones alemanas y 10 austrohúngaras) en la Batalla de Caporetto, sus unidades pudieron romper el frente italiano y poner en fuga al ejército italiano, que no tenía prácticamente reservas móviles. La batalla fue una demostración de la efectividad del uso de soldados de asalto y de las tácticas de infiltración desarrolladas en parte por Oskar von Hutier. El uso de gas venenoso por los alemanes jugó un papel clave en el colapso del 2º Ejército italiano.[10]​ La ruptura de la logística germana llevó la batalla a su fin en la línea del río Piave y el frente pronto se congeló otra vez en una guerra de trincheras.

Frente OccidentalEditar

En febrero de 1918, Below fue devuelto al frente occidental para comandar el recién formado 17º Ejército[9]​ para la Ofensiva Kaiserschlacht. Below esperaba rebasar Arras durante marzo de 1918 y repetir la hazaña de Caporetto; su inhabilidad para hacer esto llevó al fracaso de la campaña germana para capturar el Somme ese mismo mes.[8]​ Atacando al fuerte, y mejor preparado 3º Ejército Británico, tuvo menos éxito que fuerzas más al sur que encaraban al 5º Ejército Británico.

En enero de 1918 realizó la siguiente propuesta revolucionaria a Ludendorff: "Olvídate de una ofensiva y acorta las líneas del frente cuanto sea necesario; construye Panzers todo a lo largo de 1918 y, con tus escudrones Panzer, rompe a través camino a la costa del Canal en la primavera de 1919."

Below comandó brevemente el 1º Ejército.[11]​ Poco antes de que terminara la guerra, Below estuvo involucrado en preparativos por una posible batalla final en territorio germano (Fuerzas Oeste de Defensa de la Patria).[3]

ReconocimientosEditar

Below fue reconocido con la Pour le Mérite el 16 de febrero de 1915 "por destacado liderazgo y distinguida planificación militar y operaciones con éxito", y la hojas de roble (significando un segundo reconocimiento) el 27 de abril de 1917.[12]​ Además de la Pour le Mérite, Below también recibió la Orden del Águila Negra el 1 de noviembre de 1917[3]​ y la Cruz de Hierro, de 1ª y 2ª clase.

PosguerraEditar

Below se retiró en 1919. Un intento de posguerra de los Aliados de juzgarlo como criminal de guerra fracasó.[3]​ Otto von Below murió el 9 de marzo de 1944 en Friedland, Baja Sajonia.

FamiliaEditar

Below era primo de Fritz von Below, otro comandante alemán durante la guerra. Los dos Generales son a menudo confundidos.

ReferenciasEditar

  1. a b * Chisholm, Hugh, ed. (1922). "Below, Otto von". Encyclopædia Britannica (12th ed.). London & New York.
  2. Cron, 2002, pp. 322–326
  3. a b c d «Below biography on The Prussian Machine». Archivado desde el original el 4 de diciembre de 2013. Consultado el 2 de noviembre de 2012. 
  4. Cron, 2002, p. 395
  5. Heeresgruppe o Grupo de Ejércitos en el sentido de varios ejército bajo un único comandante.
  6. Cron, 2002, p. 60
  7. Cron, 2002, p. 394
  8. a b «Who's Who Fritz von Below». Consultado el 2 de noviembre de 2012. 
  9. a b Cron, 2002, p. 398
  10. Seth, 1965, p. 147
  11. Cron, 2002, p. 392
  12. «Orden Pour le Mérite». Consultado el 2 de noviembre de 2012. 

BibliografíaEditar

  • Cron, Hermann (2002) [1937]. Imperial German Army 1914–18: Organisation, Structure, Orders-of-Battle. Helion & Co. ISBN 1-874622-70-1. 
  • Seth, Ronald (1965). Caporetto: The Scapegoat Battle. Macdonald. 

Enlaces externosEditar


Predecesor:
Nueva formación
Comandante del I Cuerpo de Reserva
2 de agosto de 1914 - 7 de noviembre de 1914
Sucesor:
Kurt von Morgen
Predecesor:
Hermann von François
Comandante del 8º Ejército
7 de noviembre de 1914 - 26 de mayo de 1915
Sucesor:
Friedrich von Scholtz
Predecesor:
Nueva formación
Comandante del Ejército Niemen
26 de mayo - 30 de diciembre de 1915
Sucesor:
Renombrado 8º Ejército
Predecesor:
Renombrado
Comandante del 8º Ejército
30 de diciembre de 1915 - 5 de octubre 1916
Sucesor:
Max von Fabeck
Predecesor:
August von Mackensen
Comandante del Grupo de Ejército Below
1 de octubre de 1916 - 20 de abril de 1917
Sucesor:
Friedrich von Scholtz
Predecesor:
Ludwig von Falkenhausen
Comandante del 6º Ejército
23 de abril de 1917 - 9 de septiembre de 1917
Sucesor:
Ferdinand von Quast
Predecesor:
Nueva formación
Comandante del 14º Ejército
9 de septiembre de 1917 - 22 de enero de 1918
Sucesor:
Convertido en el 17º Ejército
Predecesor:
Formado a partir del 17º Ejército
Comandante del 17º Ejército
1 de febrero de 1918 - 12 de octubre de 1918
Sucesor:
Bruno von Mudra
Predecesor:
Bruno von Mudra
Comandante del 1º Ejército
12 de octubre de 1918 - 8 de noviembre de 1918
Sucesor:
Magnus von Eberhardt