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El puma norteamericano, conocido como Pantera de Florida, es una subespecie en peligro de extinción del Puma concolor que vive en bosques y humedales del sur de Florida en los Estados Unidos. No está resuelto su estado taxonómico (Puma concolor coryi o Puma concolor couguar). No es propiamente una pantera pero con este nombre se la conoce en Florida.

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Puma de Florida
Everglades National Park Florida Panther.jpg
Estado de conservación
Extinto en estado silvestre (EW)
Extinto en libertad (UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Carnivora
Familia: Felidae
Género: Puma
Especie: Puma concolor
Subespecie: Puma concolor coryi
Bangs, 1899

Los machos pesan unos 73 kilogramos y viven en una zona que incluye la Reserva Nacional de Big Cypress, Everglades National Park, y el Refugio Nacional de Pantera de Florida.[2][3]​ Actualmente ocupa sólo un 5% de su distribución histórica. Se estima que en Florida viven entre 120 y 230 ejemplares.[4]

El 1982, el puma norteamericano fue escogido como animal del Estado.[5]

Índice

DescripciónEditar

Los pumas norteamericanos tienen manchas cuando nacen y típicamente tienen los ojos azules. Al crecer las manchas se difuminan y el pelaje se vuelve bronceado y los ojos típicamente amarillos. No hacen el típico ruido de los gatos pero hacen otros muchos.

Estado de conservaciónEditar

Actualmente la especie se encuentra en el rango de Especie en peligro de extinción.

En los años 1970 y 1980 se estimaba que solo quedaban entre 20 y 30 pumas en Florida. Gracias a los esfuerzos de conservación la especie se fue recuperando de a poco. En el año 2014 la población aumentó a unos 100-180 ejemplares.

En febrero de 2017, un estudio realizado por el servicio de pesca y vida silvestre de los Estados Unidos y la Comisión para la conservación de la fauna y flora de Florida (FWC) estimó que la población de este felino aumentó a unos 120 - 230 individuos adultos y subadultos (sin contar crias); además se pudo captar a hembras con crías en el norte del río Caloosahatchee, algo llamativo ya que se creía que solo habitaban en el suroeste y se reproducían en el sur de Caloosahatchee. El presidente de FWC, Brian Yablonski comentó: "Es un hito importante para la conservación de la especie".

AlimentaciónEditar

Se alimenta principalmente del ciervo de cola blanca y jabalíes pero también otras presas más pequeñas como ratones, pájaros, conejos y pequeños aligátores.

AmenazasEditar

De depredadores naturales sólo tiene los aligátores y los humanos. La caza y la disminución del hábitat han creado una población genéticamente poco diversa y con problemas de consanguinidad. Aunque la carencia de diversidad genética parece que no es realmente un problema en esta y otras especies como el lince ibérico.[6]

Las dos principales causas de mortalidad de la pantera de Florida son los choques contra automóviles y las agresiones territoriales entre los propios pumas, pero la amenaza principal es la pérdida, degradación y fragmentación del hábitat por el desarrollo de Florida.[7]

ReferenciasEditar