La Piedra franca (denominada también como piedra franca de Villamayor o Arenisca de Villamayor) se denomina así a una piedra arenisca típica de las canteras de Villamayor (provincia de Salamanca). Es un tipo de piedra muy empleada en la escultura monumental de Salamanca,[1]​ además de otros lugares de Castilla y León.[2]​ Así como empleada como material de construcción y artesanía. Se denomina Franca (o piedra de Caen) a las piedras de origen sedimentario sacadas de canteras y que poseían propiedades de fácil corte y talla.

EtimologíaEditar

Distintos autores, especialmente los de origen anglosajón, sostienen que esta designación proviene etimológicamente de la partícula free empleada en Inglaterra para poder distinguir a los maçons que eran trabajadores dedicados exclusivamente a la construcción de catedrales (es decir: freemasons o francmasones) y que su etimología se encuentra en la denominación de la piedra de fácil corte y talla. Es decir la freestone o piedra franca, a diferencia de la roughstone que era la piedra dura y de corte más difícil, que era trabajada por los obreros denominados “hard hewers” (“hacheros duros”) o “rough masons”.

CaracterísticasEditar

La piedra franca de Villamayor es un tipo de roca arenisca y arcillosa. Empleada en la construcción y ornamentación de fachadas por su fácil manipulación. Suele cortarse en las canteras de la localidad de Villamayor y sale limpia de codones y gabarros. La piedra, recién salida de cantera es de color amarillo pálido y adquiere el color rosado característico con el tiempo, y se debe en la mayoría de las ocasiones a la presencia de hierro que se oxida en contacto con el aire.

ReferenciasEditar

  1. Gerónimo Barroso, Manuel (1944). «Areniscas eocenas de los alrededores de Salamanca, empleadas como piedra de edificación». Boletín de la Real Sociedad Española de Historia Natural. Sección Geológica 42: 615-620. ISSN 0583-7510. 
  2. José Ignacio García de los Ríos Cobo (1994). Junta de Castilla y León, ed. La piedra en Castilla y León. Juan Manuel Báez Mezquita (segunda edición). Valladolid. ISBN 8497180194.