Piraña

pez carnívoro u omnívoro de agua dulce de Sudamérica

Se denomina habitualmente pirañas a varias especies de peces de voraces hábitos carnívoros (ocasionalmente o en sus etapas juveniles también omnívoros)[1]​ que viven en los ríos de aguas templado-cálidas y cálidas de Sudamérica. La denominación incluye algunos géneros dentro de la subfamilia Serrasalminae, la cual también contiene géneros de peces herbívoros y omnívoros típicos. Las pirañas miden entre 15 y 25 cm de longitud, aunque se han encontrado ejemplares que superan los 34 cm.

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Pirañas
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Taxonomía
Superreino: Eukaryota
Reino: Animalia
Subreino: Eumetazoa
Superfilo: Deuterostomia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Clase: Actinopterygii
Superorden: Ostariophysi
Orden: Characiformes
Familia: Serrasalmidae
Subfamilia: Serrasalminae
Géneros

"Piraña" es una palabra que proviene del Guaraní, donde pira significa "pez" y aña significa "diablo", o sea "pez diablo". Otras versiones aseguran que la palabra piraña proviene del tupí, donde pira significa "pez" y anha hace referencia a los dientes, es decir, "pez dentado".

Las pirañas solamente se encuentran en las aguas dulces de Centro y Sudamérica. El Amazonas es el lugar donde hay la mayor concentración de esta especie de peces. Aquí conviven multitud de tipos de piraña, ya que es una zona con una diversidad biológica exquisita

Son conocidas por sus dientes afilados y por su insaciable y agresivo apetito por la carne, lo que les ha dado cierto protagonismo en la cultura popular (en la literatura, el cine y la televisión).

DistribuciónEditar

Habitan en cuerpos de agua dulce de todos los países de Sudamérica, con excepción de Chile. Su presencia es especialmente destacada en toda la Amazonia, en Brasil, las Guayanas, Venezuela, Colombia, Ecuador, Perú y Bolivia; también en Paraguay, Uruguay y el nordeste argentino, con especies en los ríos Amazonas, Orinoco, en los del Gran Chaco, en el San Francisco, en el Paraná y el Uruguay, llegando por el sur hasta el Río de la Plata. También se han hallado algunas especies en ríos de México y Centroamérica.[2]

Etimología y nombres comunesEditar

Pirañas en un acuario.

Según algunos, «piraña» es una palabra que proviene del guaraní, donde pirá significa ‘pez’, y añá es un genio del mal, sincretizado con el diablo. Otra interpretación que considera al vocablo de origen guaraní lo hace derivar de pirá ‘pez’, y de rai ‘diente’; debido a que en guaraní no se repiten sílabas, el compuesto daría pira'ai, que, castellanizado, derivaría en «piraña». Otros atribuyen el origen del nombre al tupinambá, idioma afín al anterior, donde pirá significa también ‘pez’ y anhá hace referencia a los dientes, es decir, «pez dientudo».

En Venezuela también se les suele llamar «caribes», debido a su voracidad (en alusión a un pueblo indígena de costumbres antropofágicas).

AtaquesEditar

 
Piraña disecada.

La mayoría de ataques de las pirañas a los humanos se han registrado en la zona del Amazonas, en especial por los especímenes del género Pygocentrus (pirañas de vientre rojo). Las causas por las que se puede dar un ataque son la presencia de sangre en el agua (ya que tienen un agudo sentido del olfato), el chapoteo de una posible presa o, en algunos casos, la temporada de cría, que obliga a las pirañas a proteger su descendencia. La piraña es un alimento entre las poblaciones locales.

Las últimas investigaciones sobre especímenes de Serrasalmus brandtii y Pygocentrus nattereri se han realizado en el lago Viana, el cual se forma durante la época de lluvias, cuando el río Pindare (afluente del río Mearim, en el estado de Marañón, Brasil) se desborda. Los datos recogidos demuestran que estas especies de pirañas, en algunos momentos de su vida, comen vegetales, por lo que puede decirse que no son estrictamente carnívoras.

Géneros y especies de pirañasEditar

 
Plato de piraña asada, Amazonia peruana.
  • Pygocentrus nattereri ternetzi : piraña dorada

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. «No te asustes, son pirañas». El País. 3 de julio de 2007. Consultado el 4 de abril de 2012. «Un estudio de la Universidad inglesa Saint Andrew's revela que las pirañas atacan para defenderse, nunca para devorar premeditadamente». 
  2. Marie-Sophie Germain (2016). Las pirañas: Anatomía, alimentación, reproducción, enfermedades, cría en acuario. Edición Kindle.
  3. a b Atlas Dr. Pez, Pygocentrus cariba Archivado el 7 de diciembre de 2008 en la Wayback Machine.
  4. a b El alquimista de los acuarios, Pygocentrus nattereri.
  5. a b c Secretaría de Minería de la Nación (Argentina), Peces del Noreste Argentino - Clasificación Sistemática de Especies - Tabla Nº 4.2.3.5.2
  6. Atlas Dr. Pez, Pygocentrus nattereri Archivado el 4 de diciembre de 2008 en la Wayback Machine.
  7. a b c Atlas Dr. Pez, Pygocentrus piraya Archivado el 4 de diciembre de 2008 en la Wayback Machine.
  8. Barrameda.com.ar, Peces del Paraná - Palometas y pirañas
  9. FishBase, Nombre común de Serrasalmus compressus
  10. FishBase, Nombre común de Serrasalmus elongatus
  11. Master Index of Freshwater Fishes
  12. Aquatica Aquarium, Guía de peces por nombre común - P

BibliografíaEditar

Enlaces externosEditar