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Quebrada de Azapa

Un río que desemboca por Arica en el Pacífico

La quebrada de Azapa o río San José de Azapa es un cauce de agua intermitente en el norte de Chile en la región de Arica y Parinacota que nace de la confluencia de sus afluentes que son el río Seco y el río Tignamar. En la zona de Livilcar se le conoce a veces bajo ese nombre.[2]​ Después, el río fluye en dirección oeste a través de Ausipar y El Molino.

Quebrada de Azapa
Río San José
Azapa Valley (153180854).jpg
Valle de Azapa.
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Azapa Basin
Nacimiento Andes
Desembocadura Océano Pacífico

País(es) Chile
Dimensiones
Longitud 128 km
Superficie de la cuenca 3.070 km²
Caudal medio 1 m3/s[1]:106
Mapa(s) de localización
Cuencas hidrográficas altiplánicas, 010 en el norte de Chile.
Coordenadas 18°30′00″S 70°17′00″O / -18.5, -70.28333Coordenadas: 18°30′00″S 70°17′00″O / -18.5, -70.28333
Curvas de variación estacional del río San José de Azapa en Ausipar. Nótese que el caudal mínimo de 600 l/s es lo aportado por el canal Lauca.
Curvas de variación estacional del Canal Azapa en bocatoma.

El río es uno de los más importantes de la Región de Arica y Parinacota porque riega el Valle de Azapa, famoso por sus productos agrícolas.[1]

Índice

TrayectoEditar

Hans Niemeyer escribe sobre el curso del río: En su curso superior el río corre por un cauce muy angosto, en un cañón de más de 1000 m de altura labrado en la Formación Porfirítica. A partir de Ausipar, después de 32 km de haberse formado, la caja del río se ensancha gradualmente hasta alcanzar un ancho de unos 2 km en su desembocadura. También en Ausipar la altura de las paredes se ha reducido a unos 600 m, y en Las Riberas, a 30 km del mar, la altura es de sólo 300 m. La pendiente del valle es muy uniforme, del orden del 2%.

Cerca de Arica, a unos 5 km de su desembocadura, al Azapa se agrega la Quebrada de Acha o La Higuera, habitualmente sin aguas.

CaudalesEditar

Las lluvias estivales altiplánicas son las principales fuentes de agua del río, y las que provocan los aumentos de caudal en los meses de verano. Entre diciembre y marzo el caudal es suficiente y sobrepasa el valle desembocando en el Océano Pacífico.[3]:12 El resto del año y a partir de la localidad de Humagata (ubicada a 1.600 msnm, y a unos 60 kilómetros de la ciudad de Arica) el San José carece generalmente de flujo.

Las crecidas veraniegas que siguen a las lluvias alto andinas causan en ocasiones efectos destructores para la ciudad de Arica. Los registros de la Dirección General de Aguas consignan que crecidas probabilidad del 10% (1 cada 10 años), que son mayores o iguales a 30 m3/s, han dañado infraestructura portuaria, turística y viviendas de la ciudad. Caudales con probabilidad del 2% (cada 50 años), como en el año 2001 que fue de 160 m3/s, causan daños mayores aun.[1]:106

En el diagrama del lado derecho se representan las curvas de caudales con probabilidades de 50% y 85%. Se ve claramente que el caudal solo aumenta con las lluvias de verano en el Altiplano, el llamado inviernos boliviano. Con esta causalidad, el río tiene un régimen netamente pluvial.

Del caudal minímo medido en Ausipar (ver Curvas de variación estacional a la derecha) casi la totalidad es aportado desde el río Lauca a través del canal Lauca.

HistoriaEditar

Francisco Solano Asta-Buruaga y Cienfuegos escribió en 1899 en su obra póstuma Diccionario Geográfico de la República de Chile sobre el lugar:

Azapa.-—Aldea del departamento de Arica, situada en el valle de su nombre á unos 22 kilómetros hacia el E. de su capital, ciudad y puerto de Arica. Contiene cerca de 400 habitantes y está rodeada de huertos. Vecina deja una pequeña población, llamada Azapa Chica en contraposición á ella, que suele decirse Azapa Grande. El valle en que se hallan es una ancha quebrada, con una escasa corriente de agua, que se extiende desde los Andes al Pacífico donde termina por la cercania al N. de dicha ciudad. Es muy feraz, y tiene buenos cultivos de vegetales, de olivos, vid, árboles de excelentes frutas, especialmente tropicales, &c. Comprende también otros caseríos, como los de Ausípar, Chapiquina, Livilcar, Sobraya y algunos otros.

Usos del aguaEditar

En el curso medio del río se forma un valle que es esencial para las actividades agrícolas en la región. El río desemboca en el océano Pacífico en las cercanías de la ciudad de Arica. El río fluye a través de las comunas de Arica y Putre. Se supone que en el año 2003 existían alrededor de 135 captaciones de pozo en el valle que extraían unos 4200 l/s cuando se estimaba que no se debería extraer mas de 850 l/s para evitar una sobreexplotación del acuífero (aguas subterráneas).[4]:1.31

Canal LaucaEditar

En los años 1960s se terminó de construir el canal Lauca que trae en promedio 600 l/s de agua desde el río Lauca, es decir una cuenca que desagua normalmente hacia el oriente, hasta el punto de descarga de la central hidráulica Chapiquiña. Sus aguas se descargan aguas abajo de la central en el río Seco y con el pasan al San José y se distribuyen por medio del canal matriz Azapa.[3]:17

Canal AzapaEditar

El canal Azapa desvía una parte de las aguas del río aproximadamente 6 km aguas debajo de la localidad de Ausípar, y las lleva por la ladera norte del valle hasta el km 3, para luego cruzar el río y seguir por la ladera sur hasta el km 43, en el cual finaliza su recorrido al separarse en los derivados Pago Gómez Norte y Sur. Esta regulado por el Tranque Sobraya (km 16) de 30.000 m3.[4]:1.29

El año 2018 se termino de construir una completa entubación del canal Azapa, que corre casi paralelo al curso del río, en un trayecto de 41 kilómetros para el flujo de hasta 800 litros por segundo (l/s) lo que permite recuperar hasta 120 l/s que se perdían con el antiguo y deteriorado acueducto. El canal sirve el riego de 996 ha.[5]

Calidad del aguaEditar

El uso del sus aguas tiene limitaciones como agua potable debido al alto contenido de arsénico, y de riego, derivadas de los altos contenidos de boro y la progresiva acumulación de sales que afectan los cultivos sensibles. Lo mismo ocurre con las aguas subterráneas, esta vez debido a los altos contenidos de sulfatos, cloruro y boro.[6]:R2

Proyectos de embalse, trasvase desde el Caquena y desvío del río AzufreEditar

En 1968 Hans Niemeyer postuló varias medidas alternativas para mejorar el abastecimiento de agua y la seguridad del mismo para la comunidad de la zona. Entre ellas estaban:[7]

  • la construcción de un embalse del tipo presa de materiales sueltos, de 10 millones de metros cúbicos de capacidad en la angostura de Chironta,
  • paralización de las faenas en las minas de Larancagua y desvío total de las nocivas aguas provenientes del Volcán Tacora (esto es, el río Azufre) para impedir la contaminación del río Lluta,
  • trasvase de aguas un caudal de 2.0 m³/s (que correspondan a Chile) por medio de un canal forrado en hormigón con 12,8 km de longitud desde en una bocatoma en el río Caquena, 3 km abajo de su afluente Colpacagua, un sifón en la Quebrada de El Chape y un túnel de 5900 m de largo debajo del portezuelo de Siete Vueltas. Este canal las leva al río Colpitas (o Quebrada de Allane) que las entregaría al Lluta.

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

BibliografíaEditar