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Ralph Modjeski

Ingeniero civil estadounidense de origen polaco

Ralph Modjeski (nacido Rudolf Modrzejewski; 27 de enero de 1861 - 26 de junio de 1940)[1]​ fue un ingeniero civil estadounidense de origen polaco que desarrolló una destacada carrera como diseñador de grandes puentes en los Estados Unidos, país al que inmigró con quince años de edad. Entre sus obras más notables figuran puentes colgantes de grandes luces, como el puente Benjamin Franklin o el puente de Oakland.

Ralph Modjeski
Rudolf.Modrzejewski.1931.jpg
Información personal
Nacimiento 27 de enero de 1861 Ver y modificar los datos en Wikidata
Bochnia (Polonia) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 26 de junio de 1940 Ver y modificar los datos en Wikidata (79 años)
Los Ángeles (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense y polaca Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Madre Helena Modjeska Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educado en
Información profesional
Ocupación Ingeniero civil e ingeniero Ver y modificar los datos en Wikidata
Miembro de
Distinciones

SemblanzaEditar

Modjeski nació en 1861 en Bochnia, localidad de la región polaca de Galitzia, por entonces perteneciente al Imperio Ruso. Era hijo de Gustav Sinnmayer Modrzejewski y de la actriz Helena Opid Modrzejewska (más conocida fuera de Polonia como Helena Modjeska).[2]​ En 1865 su madre dejó a Sinnmayer, y en 1868 se casó con el "Conde" Karol Bożenta Chłapowski. En julio de 1876 emigraron a América, donde, por conveniencia, la madre del niño cambió su nombre a Helena Modjeska y el nombre de su hijo a Ralph Modjeski.

Compañero de clase de Ignacy Jan Paderewski en Polonia, era un pianista formidable por derecho propio.[3]

Regresó a Europa para estudiar en l'Ecole des Ponts et Chaussées (la Escuela de Puentes y Caminos) en París, Francia. Fue en 1883, mientras estudiaba en París, cuando obtuvo la ciudadanía estadounidense.[4]​ Sin embargo, siempre mantuvo contacto con Polonia, escribió mucho en polaco y enfatizó sus orígenes polacos.

En 1885 se graduó en la Escuela de Puentes y Caminos como primero de su promoción.[4]​ El mismo año, se casó con Felicie Benda; la pareja tuvo tres niños. Más tarde se casaría con Virginia Mary Giblyn.[5]

Modjeski regresó a los Estados Unidos para comenzar su carrera, trabajando primero con el "padre de la construcción de puentes en Estados Unidos", George S. Morison. En 1893, en Chicago, Modjeski abrió su propia oficina de diseño, que todavía existe, como "Modjeski & Masters", después de que se asoció en 1924 a Frank M. Masters.[5]

El primer proyecto de Modjeski como ingeniero jefe fue el puente del ferrocarril que cruza el río Misisipi en Rock Island (Illinois). Durante su carrera, ejerció como jefe o ingeniero consultor en docenas de puentes en todo el país.

Asumió el rediseño del puente de Quebec después del desastre de 1907 que mató a 75 trabajadores, y logró crear el tramo de puente en celosía más largo del mundo (aunque un accidente de construcción mató a otros trece trabajadores).[6]​ Sigue siendo el puente en voladizo más largo del mundo.[7]

Modjeski fue mundialmente famoso como diseñador de puentes y líneas de ferrocarril. Fue pionero en los puentes colgantes, y construyó cerca de 40 puentes sobre los grandes ríos de América del Norte. Formó a generaciones sucesivas de diseñadores y constructores de puentes estadounidenses, incluido Joseph B. Strauss,[8]​ ingeniero jefe del Puente Golden Gate de San Francisco (que se completó seis meses después que el puente de Oakland, proyectado por Modjeski).

Fue considerado "el mejor constructor de puentes de Estados Unidos", recibiendo numerosos premios y títulos honoríficos. En 1911 se le otorgó un doctorado en ingeniería por la Universidad Estatal de Illinois, en 1923 la Medalla Franklin, en 1929 un doctorado honoris causa por el Politécnico de Lwów, y en 1930 la prestigiosa Medalla John Fritz.[9]

Murió el 26 de junio de 1940 en Los Ángeles, California.[1]

Proyectos notablesEditar

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. a b «Ralph Modjeski». STRUCTURAE (en inglés). Consultado el 20 de mayo de 2019. 
  2. Stanley S. Sokol, Sharon F. Mrotek Kissane, Alfred L. Abramowicz. The Polish Biographical Dictionary: Profiles of Nearly 900 Poles who Have Made Lasting Contributions to World Civilization. Bolchazy-Carducci Publishers, 1992. pp. 268 de 477. ISBN 9780865162457. 
  3. Kaya Mirecka Ploss. «The Polish Bridge Builder» (en inglés). Consultado el 20 de mayo de 2019. 
  4. a b «Ralph Modjeski Resume». American Council for Polish Culture (en inglés). Consultado el 20 de mayo de 2019. 
  5. a b Archives Center, National Museum of American History. «Guide to Modjeski and Masters Company Records». Smithsonian Institute (en inglés). Consultado el 20 de mayo de 2019. 
  6. Deachman, Bruce (5 de agosto de 2016). «The five worst bridge collapses in Canadian history» (en inglés estadounidense). Ottawa Citizen. Consultado el 5 de agosto de 2016. 
  7. Juhani Virola. «4. Steel Truss Girder Bridges (10 longest spans)». World's Longest Bridge Spans (en inglés). Consultado el 20 de mayo de 2019. 
  8. Jeffrey A. Hess. Historic Highway Bridges in Wisconsin: Historical survey of Wisconsin movable bridges. 2 pts Volumen 3,Parte 1 de Historic Highway Bridges in Wisconsin, Wisconsin. Department of Transportation. Wisconsin Department of Transportation, 1986. 
  9. W. F. DURAND (1944). «BIOGRAPHICAL MEMOIR OF RALPH MODJESKI». NATIONAL ACADEMY OF SCIENCES (en inglés). Consultado el 20 de mayo de 2019. 

BibliografíaEditar

  • Glomb, Jozef (2002). A man who spanned two eras: The story of bridge engineer Ralph Modjeski. Peter J. Obst (trans.). Philadelphia: Kosciuszko Foundation. ISBN 978-0-917004-25-4. 

Enlaces externosEditar