Abrir menú principal

Rita Levi-Montalcini

una neurologista italiana
(Redirigido desde «Rita Levi Montalcini»)

Rita Levi-Montalcini (Turín, 22 de abril de 1909[1]​ - Roma, 30 de diciembre de 2012[2]​) fue una científica neuróloga italiana y senadora. Descubrió el primer factor de crecimiento conocido en el sistema nervioso, investigación que la llevó a ganar el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1986 junto con su compañero Stanley Cohen. Sus hallazgos han sido fundamentales para la comprensión de los mecanismos de control que regulan el crecimiento de las células. Levi fue la cuarta mujer galardonada con el premio Nobel en toda la historia. Publicó un libro autobiográfico titulado: "Éloge de l'imperfection" en 1988. Entre sus publicaciones científicas destaca "NGF: Apertura de una nueva frontera de la Neurobiología" publicado en 1989.

Rita Levi-Montalcini Premio Nobel de Medicina
Rita Levi Montalcini.jpg
Levi-Montalcini a los 100 años.

Emblem of Italy.svg
Senadora de la República Italiana
por designación vitalicia
1 de agosto de 2001-30 de diciembre de 2012

Información personal
Nombre en italiano Rita Levi-Montalcini Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 22 de abril de 1909
Bandera de Italia Turín, Italia
Fallecimiento 30 de diciembre de 2012 (103 años)
Bandera de Italia Roma, Italia
Causa de la muerte Paro cardiorrespiratorio Ver y modificar los datos en Wikidata
Lugar de sepultura Monumental Cemetery of Turin, Italia Ver y modificar los datos en Wikidata
Residencia Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Italiana
Religión Ateísmo Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educada en Universidad de Turín
Información profesional
Área Neurología
Conocida por Factor de crecimiento
Empleador
Miembro de
Distinciones Premio Nobel en 1986, Medalla Nacional de Ciencia de Estados Unidos en 1987

"El cuerpo hace lo que quiere. Yo no soy mi cuerpo: soy mi mente".[3]

Índice

BiografíaEditar

FamiliaEditar

Nacida en Turín, fue la menor (junto con su hermana gemela Paola[1]​) de 4 hijos. Su padre, Adamo Levi, fue un ingeniero eléctrico bien dotado para las matemáticas. Su madre, Adele Montalcini, fue una pintora con gran talento. Su hermano mayor, Gino,fue uno de los arquitectos más reconocidos en Italia, además trabajó como profesor en la Universidad de Turín. Rita Levi-Montalcini tuvo otras dos hermanas: Anna, cinco años mayor y Paola Levi-Montalcini, artista plástica muy conocida, que falleció el 30 de diciembre del 2012, a los 103 años.[4][5]

Junto con sus hermanos disfrutó de una maravillosa atmósfera familiar, dotada de amor y devoción recíproca. Sus padres fueron personas muy cultas y con una alta apreciación del espíritu intelectual. Como en cualquier familia victoriana las decisiones eran tomadas únicamente por su padre, quien tenía un gran respeto y consideración hacia las mujeres pero creía que una carrera profesional interferiría en los labores que deberían desempeñar como madres y esposas. Por lo que decidió que sus hijas no estudiarían una carrera profesional en la Universidad.

Ante esto Rita le había dicho a su padre que no quería ser “ni madre ni esposa”, que quería ser científica y dedicarse a los otros, utilizar las poquísimas capacidades que tenía para ayudar a los que la necesitaban. Que quería ser médica y ayudar a los que sufrían. Su padre le respondió que no lo aprueba pero tampoco podía impedírselo.

TrayectoriaEditar

Trabajó en una panadería para costearse los estudios hasta 1929, a pesar de su alergia a la levadura. Haciendo caso omiso a las exigencias paternas de no estudiar y de ser en cambio buena madre y esposa, en 1930 se matriculó en la Facultad de Medicina de Turín tras ocho meses en los que llenó sus vacíos en Latín, Griego y Matemáticas. Se graduó con la máxima calificación (Summa cum laude) en 1936[1]​ y se doctoró en neurocirugía.[6]

Trabajó como ayudante del famoso histólogo italiano Giuseppe Levi hasta que en 1938[1]Benito Mussolini publicó el Manifesto per la Difesa della Razza que prohibía a toda persona judía acceder a alguna carrera académica o profesional. En el transcurso de la Segunda Guerra Mundial, montó un laboratorio en el dormitorio de su propio hogar, donde estudiaba el crecimiento de las fibras nerviosas en embriones de pollo[1]​, lo que le sirvió como base para futuras investigaciones. Su experimento fue inspirado en el artículo de 1934 de Victor Hamburger en donde reportaba los efectos de la extirpación de extremidades en embriones de pollo. En 1943 se trasladó con su familia y su laboratorio a Florencia para refugiarse del nazismo[1]​. En 1945 volvieron a Turín.[7]

En septiembre de 1946 aceptó una invitación de la Universidad Washington en San Luis[1]​, bajo la supervisión del profesor Viktor Hamburger para replicar los experimentos que había realizado algunos años antes en los embriones de pollo . Aunque en un principio la estancia tenía que ser por un solo semestre, sin embargo el éxito en la investigación que tuviera que posponer su regreso a Italia. Levi se quedó 30 años. Fue allí donde hizo su trabajo de mayor importancia, acerca del factor de crecimiento nervioso (en inglés nerve growth factor, abreviado NGF), por el que acabaría recibiendo, junto a Stanley Cohen, el premio Nobel de Medicina. Su trabajo con Cohen sirvió para descubrir que las células sólo comienzan a reproducirse cuando reciben la orden de hacerlo, orden que es trasmitida por unas sustancias llamadas factores de crecimiento.[8]

Se hizo profesora en 1958 y en 1962 estableció una unidad de investigación en Roma, y tuvo así que dividir su tiempo entre Roma y Saint Louis.

De 1961 a 1969 dirigió el Centro de Investigación Neurobiológica de Roma[1]​ y de 1969 hasta 1978, el laboratorio de biología celular.

Siguió trabajando hasta su fallecimiento. Murió en su casa de Roma el 30 de diciembre del 2012, a los 103 años de edad.[9][10]

Premios y honoresEditar

BibliografíaEditar

ReferenciasEditar

  1. a b c d e f g h i «Rita Levi-Montalcini». lanacion.com.ar. Consultado el 31 de octubre de 2017. 
  2. a b «8 grandes citas de Rita Levi-Montalcini». muyinteresante.es. Consultado el 8 de noviembre de 2017. 
  3. Aloe, Luigi (2004), «Rita Levi-Montalcini: the discovery of nerve growth factor and modern neurobiology.», Trends Cell Biol. (julio de 2004) 14 (7): 395-9, PMID 15246433, doi:10.1016/j.tcb.2004.05.011 
  4. a b «Rita Levi-Montalcini - Biographical». www.nobelprize.org. Consultado el 23 de septiembre de 2017. 
  5. «Rita Levi-Montalcini, una vita lungo il Novecento». l'Espresso (en it-IT). 30 de diciembre de 2012. Consultado el 23 de septiembre de 2017. 
  6. a b País, Ediciones El (15 de mayo de 2005). «Entrevista | "Vivimos dominados por impulsos de bajo nivel, como hace 50.000 años"». EL PAÍS. Consultado el 23 de septiembre de 2017. 
  7. Federico Mayor Zaragoza (2012). «Fallece Rita Levi-Montalcini, neuróloga comprometida y perseverante». Consultado el 23 de septiembre de 2017. 
  8. «José María Frade (Especial Rita Levi-Montalcini) - Marzo 2013: El factor de crecimiento». www.sebbm.es. Consultado el 22 de abril de 2017. 
  9. «La Nobel de Medicina Rita Levi-Montalcini muere a los 103 años». EMOL. 30 de diciembre de 2012. Consultado el 30 de diciembre de 2012. 
  10. «Rita Levi-Montalcini: Mujeres de la Ciencia». EL PAÍS. Consultado el 18 de abril de 2019. 
  11. «FAO - Noticias: Director-General remembers FAO Goodwill Ambassador Rita Levi Montalcini». www.fao.org. Consultado el 23 de septiembre de 2017. 
  12. «Discurso de investidura como Doctora “Honoris Causa” de la Excma. Sra. Dª Rita Levi-Montalcini». Discurso de investidura. 23 de octubre de 2008. Consultado el 6 de enero de 2013. 

Enlaces externosEditar


Predecesor:
Michael S. Brown
Joseph L. Goldstein
Premio Nobel de Fisiología o Medicina
1986
Sucesor:
Susumu Tonegawa