Robert Livingston Stevens

ingeniero estadounidense

El coronel Robert Livingston Stevens (18 de octubre de 1787 Estados Unidos – 20 de abril de 1856 Hoboken, Nueva Jersey) fue el hijo del coronel John Stevens. En 1807, padre e hijo construyeron Phœnix, un barco a vapor que fue el primer barco a vapor que tuvo éxito en navegar por el océano al realizar el viaje desde la ciudad de Nueva York hasta el río Delaware en 1809. El Phœnix no podía operar en el puerto de la ciudad de Nueva York porque Robert Fulton y su socio Robert Livingston (1746-1813), Ministro de Francia, habían obtenido un monopolio allí.

Robert Livingston Stevens.

En 1809 Robert Stevens utilizó la línea de ola, líneas de agua cóncavas al casco de un barco de vapor. Realizó otras mejoras e inventos al arte de construcción de barcos, y también inventó el casquillo de percusión, cuyos derechos vendió al gobierno de Estados Unidos. En 1842, el gobierno le encargó que construyera el primer barco de guerra revestido de metal, pero falleció antes de poderlo terminar.

Certificado de acciones de 1834 de las "Joint Companies" firmado por Robert L. Stevens

Stevens fue presidente del Camden and Amboy Railroad (C&A) en las décadas de 1830 y 1840. Cuando la locomotora a vapor John Bull llegó a propiedad de C&A, inicialmente se la denominó Stevens en su honor. Si bien a veces su padre es identificado con la invención del riel T con forma L para ferrocarriles, a los 42 años de edad Robert Stevens se considera fue el inventor de la primera vía férrea completamente de metal de la Camden & Amboy. Antes de 1831, los rieles de todos los ferrocarriles en Estados Unidos eran rieles construidos en madera a los que se les había adosado una plancha de metal sobre la madera. Stevens había viajado a Inglaterra para comprar rieles nuevos ya que no existía una laminadora en Estados Unidos que tuviera la capacidad suficiente para producir rieles. El perfil del riel de fondo plano es utilizado por los ferrocarriles en todo el mundo. Los mismos remplazaron a los rieles laterales de hierro fundido que se utilizaban en Inglaterra desde 1789, y que no contaban con forma de "L"; en cambio las "Ls" se colocaban en las ruedas. (El riel T con "Ls" fue llevado a Inglaterra en 1836 por el ingeniero Charles B. Vignoles (1793-1875), por lo tanto la denominación "rieles de Vignoles" se utilizaba en Europa para referirse a ellos).

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