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Robert Whitaker

periodista estadounidense

Robert Whitaker es un periodista y escritor estadounidense. Whitaker escribe sobre medicina y ciencia; está especializado en historia de la medicina, historia de la psiquiatría, ensayos clínicos y psicofármacos.[1]

Robert Whitaker
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Información personal
Nacimiento Siglo XX Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Periodista y escritor Ver y modificar los datos en Wikidata
Distinciones

Es conocido por sus libros 'Locura en Estados Unidos: mala ciencia, mala medicina y maltrato duradero de los enfermos mentales' (Mad in America: Bad Science, Bad Medicine, and the Enduring Mistreatment of the Mentally Ill) de 2002 y 'Anatomía de una epidemia: Medicamentos psiquiátricios y el asombroso aumento de las enfermedades mentales'[1]​ (Anatomy of an Epidemic: Magic Bullets, Psychiatric Drugs, and the Astonishing Rise of Mental Illness in America) de 2010.[2][3]

Su último libro publicado en 2015, junto a Lisa Codgrove, es 'Psychiatry Under The Influence: Institutional Corruption, Social Injury, and Prescriptions for Reform'.[4]

BiografíaEditar

Whitaker trabajó como escritor médico en el periódico Albany Times Union de Albany, New York desde 1989 a 1994. En 1992 trabajó como periodista científico (Knight Science Journalism Fellowships) en el MIT (Massachusetts Institute of Technology.[5]​ Después fue director de publicaciones de la 'Escuela de Medicina de Harvard' (Harvard Medical School). En el año 1994, cofundó la editorial CenterWatch, con el objetivo de cubrir la industria de los ensayos clínicos farmacéuticos. La editorial fue adquirida en 1998 por Medical Economics, una división de la gran empresa editorial The Thomson Corporation.[6]

En 2002, el períodico 'USA Today' publicó el artículo de Whitaker Los medicamentos pueden dificultar la recuperación ("Mind drugs may hinder recovery") en su sección de opinión/editorial.[7]​ En 2004, Whitaker publicó un artículo en la revista sin revisión por pares 'Medical Hypotheses', titulado El caso contra los medicamentos antipsicóticos: un récord de 50 años haciendo más daño que bien ("The case against antipsychotic drugs: a 50-year record of doing more harm than good".[8]​ En 2005 publicó el artículo Anatomía de una epidemia: Medicamentos psiquiátricos y el sorprendente aumento de las enfermedades mentales en Estados Unidos (Anatomy of an Epidemic: Psychiatric Drugs and the Astonishing Rise of Mental Illness in America) en la revista con revisión por pares 'Ethical Human Psychology and Psychiatry'.[9]​ En su libro Anatomía de una epidemia, publicado en 2010, Whitaker amplia y desarrolla dicha investigación.[10][11][12]

Locura en Estados Unidos - Mad in AmericaEditar

En 2001, escribió su primer libro "Mad in America" (La locura en Estados Unidos) sobre investigación psiquiátrica y medicamentos, temas habituales en sus anteriores trabajados periodísticos publicados, entre otros en el 'Boston Globe' .[13][14]​ Apareció en la película Toma estas alas rotas. Recuperación de la esquizofrenia sin medicación ("Take These Broken Wings: Recovery from Schizophrenia Without Medication"), estrenada en 2008; una película que detalla los problemas de la administración de medicamentos para la esquizofrenia.[15]

Anatomía de una epidemia - Anatomy of an EpidemicEditar

El libro de 2010 Anatomy of an Epidemic: Magic Bullets, Psychiatric Drugs, and the Astonishing Rise of Mental Illness in America (publicado en español en 2015 con el título Anatomía de una epidemia. Medicamentos psiquiátricos y el asombroso aumento de las enfermedades mentales) recibió en 2010 el premio al mejor libro de investigación periodística del IRE (Investigative Reporters and Editors). El libro investiga por qué el número de pacientes con enfermedades mentales en Estados Unidos que reciben SSI o SSDI (ayudas económicas por enfermedad y discapacidad) sigue aumentando, a pesar de la llamada "revolución psicofarmacológica" que afirma que es muy eficaz en el tratamiento de las enfermedades mentales. La tesis principal de Whitaker es que los psicofármacos funcionan bien para frenar los síntomas agudos pero, sin embargo, los pacientes que reciben tratamientos prolongados a menudo terminan con más discapacidades de las que comenzaron.[16]​ Whitaker señala que a pesar de los pésimos resultados de varios estudios históricos en la década de 1970, en la década de 1980 las compañías farmacéuticas como Eli Lily, junto con la American Psychiatric Association (Asociación Psiquiátrica Estadounidense) comenzaron a impulsar más agresivamente la segunda generación de antidepresivos y antipsicóticos en pacientes psiquiátricos. Muchos psiquiatras académicos prominentes trabajaron como líderes de opinión claves para las compañías farmacéuticas, y fueron compensados con millones de dólares.[16]:322[17]

Whitaker argumenta que la psiquiatría simpre ha buscado psicofármacos, para emular la precisión y eficacia de los antibióticos, para utilizarlos si fueran “balas mágicas” para eliminar la enfermedad mental. Sin embargo, numerosos estudios clínicos publicados desde hace más de 50 años revelan un hecho sorprendente: en muchas ocasiones, los fármacos psiquiátricos empeoran la enfermedad mental y tienen efectos graves como daño hepático, aumento de peso, colesterol y aumento de azúcar en la sangre. Aún no se conoce qué causas concretas (biológicas, psicológicas o sociales) producen las enfermedades mentales y por lo tanto no hay cura o tratamiento paliativo evidente y contrastado en la persistente administración de drogas psiquiátricas. Los efectos de la medicación a largo plazo son nefastos y discapacitan a los enfermos que han aumentado en las últimas décadas como si de una epidemia se tratara. No está probado que los trastornos mentales se deban a alteraciones químicas del cerebro por lo que administrar psicofármacos de manera prolongada para 'corregir' esas alteraciones no se debería considerar una buena práctica médica.[1][18][19][20]

Psychiatry Under The InfluenceEditar

En el libro, publicado en 2015, Psychiatry Under the Influence Whitaker investiga la influencia del dinero farmacéutico y los intereses del gremio psiquiátrico que habrían llevado a la corrupción a la American Psychiatric Association y a la psiquiatría académica durante al menos los últimos 35 años. En el libro Whitaker va documentando paso a paso como se engañaba al público estadounidense sobre los conocimientos reales acerca de la biología de los trastornos mentales, sobre la validez y certeza en los diagnósticos psiquiátricos así como sobre la seguridad y eficacia de los psicofármacos. R. Whitaker exponde sus investigaciones sobre dos claras causas que han corrompido la psiquiatría en general y específicamene la psiquiatría estadounidense: la expansión constante de los límites diagnósticos así como la creación de pautas sesgadas en la práctica clínica. Esta corrupción, según el autor, habría conducido a medio y largo plazo a perjuicios mentales y físicos así como a consecuencias sociales, laborales y económicas significativas a los pacientes tratados ante la falta de consentimiento informado con respecto al uso de medicamentos psiquiátricos y a la patologización de las conductas normales en niños y adultos.[21][22][23]

Premios y honoresEditar

  • 1998 - Premio George Polk (George Polk Award) de los Escritores Médicos ('Medical Writing') por los artículos que Whitaker coescribió por Escritura Médica.[24]
  • 1998 - Premio Science in Society Journalism Award por el mejor artículo de revista de la National Association of Science Writers.[25]
  • 1999 - Finalista en el Pulitzer Prize for Public Service por una serie de artículos coescritos del año 1998 sobre investigación psiquiátrica en el Boston Globe.[26]
  • 2011 - Premio al mejor libro de investigación periodística de 2010 por Anatomía de una epidemia del IRE (Investigative Reporters and Editors). "...este libro proporciona una exploración en profundidad de los estudios médicos y científicos, intercalado con casos individuales. Al final, Whitaker destroza los presupuestos básicos de la sabiduría convencional en tratamiento de la enfermedad mental con psicofármacos".[27]

PublicacionesEditar

Libros de Robert WhitakerEditar

Otras lecturas relacionadasEditar

Véase tambiénEditar

Enlaces externosEditar

ReferenciasEditar

  1. a b c d Anatomía de una epidemia: Medicamentos psiquiátricios y el asombroso aumento de las enfermedades mentales, Capitán Swing, 2015
  2. author's biography
  3. Entrevista a Robert Whitaker, Entrevoces, 6 de diciembre de 2015
  4. Psychiatry Under The Influence: Institutional Corruption, Social Injury, and Prescriptions for Reform, 2015
  5. Science Journalists Study at the Institute, article in MIT's The Tech, 17 de noviembre de 1992
  6. news coverage of deal
  7. «Mind drugs may hinder recovery». USA Today. 3 de marzo de 2002. 
  8. Whitaker, R. (2004). «The case against antipsychotic drugs: a 50-year record of doing more harm than good». Medical Hypotheses 62 (1): 5-13. PMID 14728997. doi:10.1016/S0306-9877(03)00293-7. 
  9. Whitaker, Robert (Spring 2005). «Anatomy of an Epidemic: Psychiatric Drugs and the Astonishing Rise of Mental Illness in America». Ethical Human Psychology and Psychiatry 7 (1): 23-35. Consultado el 5 de abril de 2012. 
  10. Fitzpatrick, Laura (3 de mayo de 2010). «The Skimmer». Time. Consultado el 5 de octubre de 2010. 
  11. Burch, Druin (7 de abril de 2010). «Does psychiatry make us mad?». New Scientist (Reed Business Information). Consultado el 5 de octubre de 2010. 
  12. Good, Alex (21 de mayo de 2010). «Book review: Anatomy of an Epidemic». The Record (Metroland Media). Consultado el 5 de octubre de 2010. 
  13. interview of Whitaker in The Street Spirit
  14. A 50-Year Record of Doing More Harm Than Good
  15. "Take These Broken Wings: Recovery from Schizophrenia Without Medication", 2008
  16. a b Whitaker, Robert (2010). Anatomy of an Epidemic. Broadway Books. ISBN 978-0-307-45241-2. 
  17. Pereira, Joseph (28 de diciembre de 2008). «Emory Professor Steps Down». The Wall Street Journal. Consultado el 5 de febrero de 2016. 
  18. “La psiquiatría está en crisis”. El periodista norteamericano analizó estudios científicos para evidenciar que los trastornos mentales no se deben a alteraciones químicas del cerebro, El País, 7 de febrero de 2016
  19. Los psicofármacos no son positivos a largo plazo", diagonal, 1 de diciembre de 2015
  20. Un debate entre Allen Frances y Robert Whitaker, en AMSM, 3 de marzo de 2015
  21. Psychiatry Under The Influence: Institutional Corruption, Social Injury, and Prescriptions for Reform, Palgrave Macmillan, by Robert Whitaker (Author), Lisa Cosgrove (Author) Paperback – April 23, 2015, ISBN 978-1137506924
  22. Book Review: Psychiatry Under the Influence: Institutional Corruption, Social Injury, and Prescriptions for Reform huff post, 24 de abril de 2015
  23. The "Institutional Corruption" of Psychiatry: A Conversation With Authors of Psychiatry Under the Influence , truth-out.org, 10 de agosto de 2015
  24. 1998 George Polk Award Winners at a Glance
  25. 1998 Science in Society Journalism Awards
  26. 1999 Pulitzer Prize for Public Service
  27. «IRE Awards 2010». Investigative Reporters and Editors. Archivado desde el original el 15 de septiembre de 2011. Consultado el 11 de mayo de 2011.