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Rocknest [1]​es un valle de arena en la superficie de Aeolis Palus, entre Peace Vallis y Aeolis Mons ("Mount Sharp"), en el cráter Gale en el planeta Marte. El parche fue encontrado por el rover Curiosity en el trayecto de Bradbury Landing a Glenelg Intrigue el 28 de septiembre de 2012. Las coordenadas "aproximadas" del sitio son: 4.59 ° S 137.44 ° E.

Rocknest (Marte)
PIA16204-MarsCuriosityRover-Rocknest-20120928.jpg

El valle de arena está cuesta abajo de un grupo de rocas oscuras. La NASA determinó que el parche era la ubicación para el primer uso de la pala en el brazo del rover Mars Curiosity. El valle "Rocknest" mide aproximadamente 1,5 m (4,9 pies) por 5 m (16 pies).

El 7 de octubre de 2012, un misterioso "objeto brillante" (imagen), descubierto en la arena de Rocknest, atrajo el interés científico. Se tomaron varias imágenes de primer plano (primer plano 1) (primer plano 2) del objeto y los científicos las interpretaciones preliminares sugieren que el objeto es "escombros de la nave espacial". No obstante, otras imágenes en la arena cercana han detectado otras "partículas brillantes" (imagen) (primer plano 1). Actualmente se piensa que estos objetos recién descubiertos son "material nativo de Marte".

El 17 de octubre de 2012 en "Rocknest", se realizó el primer análisis de difracción de rayos X del suelo marciano. Los resultados del analizador CheMin del rover revelaron la presencia de varios minerales, entre ellos el feldespato, los piroxenos y el olivino, y sugirieron que el suelo marciano en la muestra era similar a los "suelos basálticos erosionados" de los volcanes hawaianos.

El 26 de septiembre de 2013, científicos de la NASA informaron que el vehículo de Marte Curiosidad detectó agua "abundante y fácilmente accesible" (1,5 a 3 por ciento en peso) en muestras de suelo en la región de Rocknest de Aeolis Palus en Gale Crater. Además, la NASA informó que el vehículo explorador encontró dos tipos de suelo principales: un tipo máfico de grano fino y un tipo félsico de grano grueso de origen local. El tipo máfico, similar a otros suelos marcianos y polvo marciano, se asoció con la hidratación de las fases amorfas del suelo. Además, se encontraron percloratos, cuya presencia puede dificultar la detección de moléculas orgánicas relacionadas con la vida, en el sitio de aterrizaje del Curiosity rover (y anteriormente en el sitio más polar del módulo de Phoenix), lo que sugiere una "distribución global de estas sales". La NASA también informó que la roca Jake M, una roca encontrada por Curiosity en el camino a Glenelg, era una mugearita y muy similar a las rocas terrestres de la mugearita.


ImagenesEditar

"Partículas brillantes" encontradas por el Curiosity Rover
en Rocknest (Octubre, 2012)[4][5]
"Bright Object"
BO Close-up 1
BO Close-up 2
"Bright Particles"
BP Close-up 1
Curiosity's view of the "Rocknest" area - South is center/North at both ends; "Mount Sharp" at SE horizon (somewhat left-of-center); "Glenelg" at East (left-of-center); rover tracks at West (right-of-center) (November 16, 2012, white balanced) (raw color) (interactives).
Curiosity's view from "Rocknest" looking eastward toward "Point Lake" (center) on the way to "Glenelg Intrigue" (November 26, 2012, white balanced) (raw color).


ReferenciasEditar

  1. «NASA - 'Rocknest' From Sol 52 Location». www.nasa.gov (en inglés). Consultado el 19 de enero de 2019. 
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