Royal Society

sociedad científica del Reino Unido
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La Real Sociedad de Londres para el Avance de la Ciencia Natural (en inglés, Royal Society of London for Improving Natural Knowledge, o simplemente la Royal Society) es la sociedad científica más antigua del Reino Unido y una de las más antiguas de Europa. Según la Enciclopedia Británica, es la sociedad científica nacional más antigua del mundo.[1]​ Aunque se suele considerar el año 1662 como el de su fundación, años antes ya existía un grupo de científicos que se reunía con cierta periodicidad.

Royal Society
Arms of the Royal Society
Royal Society 20040420.jpg
Tipo OSFL
Campo ciencia, historia natural y ciencias naturales
Fundación 1662
Sede Reino UnidoBandera de Reino Unido Reino Unido
Carlton House Terrace, 6-9, Distrito de St James, Londres
Ingresos 111 693 000 libras esterlinas
Empleados 200
Miembro de ORCID
Coordenadas 51°30′22″N 0°07′57″O / 51.505980555556, -0.13246111111111Coordenadas: 51°30′22″N 0°07′57″O / 51.505980555556, -0.13246111111111
Sitio web Real Sociedad de Londres

Mantiene estrechas relaciones con la Academia Real Irlandesa, fundada en 1782, mientras que la Sociedad Real de Edimburgo, fundada en 1783, se mantiene como una institución escocesa independiente. A pesar de ser una institución privada e independiente hace las veces de Academia Nacional de Ciencias en Reino Unido y es miembro del Consejo Científico Británico, formado en 2000.

El 18 de mayo de 2011, fue galardonada con el Premio Príncipe de Asturias de Comunicación y Humanidades.[2]

FundaciónEditar

Desde 1645 tenían lugar reuniones semanales en Londres de filósofos naturales y científicos de otras áreas del conocimiento, en particular de lo que por aquel entonces se denominaba «Nueva Filosofía» o «Filosofía Experimental», y existen pocas dudas de que estas reuniones filosóficas son las que Robert Boyle llamaba el Colegio Invisible o Colegio Filosófico en su correspondencia en 1646 y 1647. Según John Wallis estas reuniones fueron sugeridas por Theodore Hank, un alemán residente en Londres, y tuvieron lugar principalmente en la residencia de Jonathan Goddard.

Ya desde sus inicios el grupo tenía sus normas de funcionamiento, se reunía una vez por semana y para evitar que se desviara la discusión de su propósito original estaba prohibido hablar de la divinidad, asuntos de estado o actualidad, limitándose los temas a tratar a la Nueva Filosofía y materias relacionadas —Medicina, Anatomía, Geometría, Navegación, Estática, Mecánica, etc.— y los experimentos.

Durante la segunda guerra civil inglesa (1648-1649), que finalizó con la ejecución de Carlos I, parte del grupo se trasladó a Oxford, donde mantuvo reuniones paralelas a las del grupo de Londres que continuaron en el colegio Gresham durante el interregno hasta 1658, año del fallecimiento de Oliver Cromwell. Tras la restauración monárquica con el ascenso al trono de Carlos II en 1660, las reuniones se reanudaron en Londres uniéndose a ellas el grupo que había permanecido en Oxford.

La primera reunión tuvo lugar el 28 de noviembre. A ella acudieron William Brouncker, Boyle, Alexander Bruce, Robert Moray, Paul Neile, John Wilkins, Goddard, William Petty, Peter Ball, Lawrence Rooke, Christopher Wren, Abraham Hill. Tras una lectura a cargo de Wren, los asistentes decidieron fundar una Sociedad para la promoción del Saber Experimental Físico-Matemático, reunirse una vez por semana (los miércoles), establecer una cuota de ingreso de 10 chelines y una cuota semanal de un chelín para sufragar los experimentos, y eligiendo a Wilkins como presidente. En la reunión siguiente, el 5 de diciembre, Robert Moray informó que el rey aprobaba el establecimiento de las reuniones y estaba dispuesto a apoyar la creación de la Sociedad. El 12 de diciembre se fijó el número de miembros en 55, siendo supernumerarios los barones, miembros del Colegio de Física y profesores universitarios de Matemáticas, Física y Filosofía Natural. El 6 de marzo de 1661 Moray fue elegido presidente en sustitución de Wilkins.

El 18 de septiembre de 1661 acordaron un borrador de estatutos y la cédula real de asociación fue firmada el 15 de julio de 1662, momento en el que oficialmente se constituye la Royal Society. En ella figuraban los miembros del Consejo, se nombraba a William Brouncker primer presidente y se permitía nombrar un «Comisario de Experimentos», el primero de los cuales fue Robert Hooke, nombrado el 5 de noviembre de ese mismo año. De hecho ya desde el principio los experimentos tenían gran importancia y consumían gran parte del tiempo que duraban las reuniones. La cédula real permitía también que la Sociedad hiciera publicaciones y en 1664 dio a la imprenta Sylva de John Evelyn y al año siguiente Micrographia, de Robert Hooke.

En una segunda cédula real del 23 de abril de 1663 el rey otorga sus armas a la sociedad, dona una vara y es nombrado miembro fundador, se nombran dos secretarios, John Wilkins y Henry Oldenburg y se hace referencia a la Sociedad como Sociedad Real para el Avance de la Ciencia Natural, que será su nombre definitivo. El lema adoptado Nullius in verba (En la palabra de nadie) se refiere a la necesidad de obtener evidencias empíricas para el avance del conocimiento en vez de recurrir al criterio de autoridad, usado por los escolásticos. Procede de la frase de Horacio (Epístolas, I, 14) que reza: «Nullius addictus jurare in verba magistri» («No me siento obligado a jurar por las palabras de maestro alguno»).

HistoriaEditar

Miembros famososEditar

Varios científicos famosos estuvieron involucrados en su fundación o han participado en su historia. El primer grupo incluye a:

MedallasEditar

Presidentes de la Royal SocietyEditar

El presidente de la Real Sociedad (en inglés, President of the Royal Society o PRS) es elegido entre la comunidad científica de la Mancomunidad Británica de Naciones para un mandato de cinco años para ser la cabeza de dicha organización y presidir sus juntas. El presidente actual, que hace el número 62.º, es desde el 30 de noviembre de 2020 el estadístico Adrian Smith.[3]

Después de algunas reuniones informales en Gresham College, la Royal Society se fundó oficialmente el 28 de noviembre de 1660, cuando un grupo de académicos decidió fundar un colegio para la «promoción al aprendizaje fisicomatemático y de la experimentación»,[4]​ adquiriendo una Carta Real el 15 de julio de 1662.[5]​ Mediante una Carta Real se nombró a William Brouncker como presidente y se estipuló que los futuros presidentes deberían ser elegidos por el Consejo y los miembros de la sociedad se reunirían anualmente el día de San Andrés (30 de noviembre).

Los detalles de la presidencia fueron descritos en la segunda carta real, en la que no estipulaba un máximo de tiempo para ésta. Hubo bastantes cambios en la presidencia durante el siglo xix. Aunque, para entonces, el sentimiento se había vuelto contra la elección de aficionados ricos únicamente porque podrían convertirse en patrocinadores de la Sociedad, y en 1847 la Sociedad decidió que los miembros serían elegidos únicamente por méritos científicos. Desde los años 1870 —bajo unas pocas excepciones— la presidencia ha sido exactamente de cinco años. Según los estatutos actuales, la reelección del cargo no está permitida.[6]

Históricamente, los deberes del presidente han sido tanto formales como sociales. En virtud de la Ley de Crueldad con los Animales de 1876, el presidente era una de las pocas personas autorizadas para certificar que un experimento en particular con un animal estaba justificado y, además, actuaba como asesor principal (aunque informal) del gobierno para asuntos científicos. Al mismo tiempo, el presidente tenía la tarea de entretener a distinguidos invitados y científicos extranjeros.
Presidentes de la Real Sociedad
º
Imagen # Periodo Presidente Nacionalidad Profesión Notas Siglo
  01 1662-1677 William Brouncker Inglaterra  Inglaterra Matemático Siglo XVII
  02 1677-1680 Joseph Williamson Inglaterra  Inglaterra Servidor civil y político
  03 1680-1682 Christopher Wren Inglaterra  Inglaterra Arquitecto, astrónomo y físico
  04 1682-1683 John Hoskins Inglaterra  Inglaterra Abogado
  05 1683-1684 Cyril Wyche Inglaterra  Inglaterra Abogado y político
  06 1684-1686 Samuel Pepys Inglaterra  Inglaterra Administrador naval y Miembro del Parlamento Es conocido sobre todo por el detallado diario privado que mantuvo entre 1660 y 1669, publicado más de cien años después de su muerte.
  07 1686-1689 John Vaughan Reino Unido  Reino Unido Político
  08 1689-1690 Thomas Herbert Reino Unido  Reino Unido Político
  09 1690-1695 Robert Southwell Reino Unido  Reino Unido Diplomático Fue Secretario de Estado para Irlanda
  10 1695-1698 Charles Montagu, primer conde de Halifax Inglaterra  Inglaterra Poeta y statesman
  11 1698-1703 John Somers, Lord Somers Reino Unido  Reino Unido Jurista y statesman
  12 1703-1727 Sir Isaac Newton Inglaterra  Inglaterra Físico, matemático, astrónomo, natural philosopher, químico y teólogo Es autor de los 'Philosophiæ naturalis principia mathematica, más conocidos como los Principia, donde describió la ley de la gravitación universal y estableció las bases de la mecánica clásica mediante las leyes que llevan su nombre. Siglo XVIII
  13 1727-1741 Sir Hans Sloane   Irlanda Médico, naturalista y coleccionista irlandés Reconocido por haber legado su colección de a la nación británica, proporcionando así la base del British Museum, de la British Library y del Museo de Historia Natural de Londres. Fue elegido miembro de la Royal Society a la edad de 24 años.
  14 1741-1752 Martin Folkes Inglaterra  Inglaterra Anticuario
  15 1752-1764 George Parker, conde de Macclesfield Inglaterra  Inglaterra Astrónomo
  16 1764-1768 James Douglas, conde de Morton Escocia  Escocia Astrónomo y representative peer
  17 1768-1768 James Burrow Inglaterra  Inglaterra Legal reporter
  18 1768-1772 James West Reino Unido  Reino Unido Político y anticuario
  19 1772-1778 John Pringle Escocia  Escocia Médico Llamado el «padre de la medicina militar» (aunque Jonathan Letterman y Ambroise Paré han recibido también ese sobrenombre)
  20 1778-1820 Joseph Banks Inglaterra  Inglaterra Naturalista, botánico y explorador Viajó junto con James Cook en su primer gran viaje (1768-1771). Unas 75 especies llevan el nombre de Banks incluyendo el género Banksia L.f.. Fue el primero en introducir en Occidente los eucaliptos, acacias y mimosas.
  21 1820-1820 William Hyde Wollaston Inglaterra  Inglaterra Físico y químico Perfeccionó la pila inventada por el italiano Volta y descubrió los metales rodio y paladio. Siglo XIX
  21 1820-1827 Humphry Davy Inglaterra  Inglaterra Químico e inventor Considerado el fundador de la electroquímica, junto con Alessandro Volta y Michael Faraday.
  22 1827-1830 Davies Gilbert Gales  Gales Ingeniero, autor y político
  24 1830-1838 Augusto de Sussex, duque de Sussex, 6.º hijo de Jorge III del Reino Unido Reino Unido  Reino Unido
  25 1838-1848 Spencer Compton, segundo marqués de Northampton Inglaterra  Inglaterra Noble Se interesó por la geología, en particular por los fósiles, aunque no era un científico en sí mismo, sino un aficionado interesado. La especie de dinosaurio Regnosaurus northamptoni fue nombrada en su honor.
  26 1848-1854 William Parsons   Irlanda Astrónomo Noble terrateniente irlandés y miembro del Parlamento Británico y aficionado a las ciencias, se convirtió en un notable astrónomo aficionado, diseñando y construyendo para sus propios trabajos el denominado Leviatán de Parsonstown, el mayor telescopio reflector de su época.
  27 1854-1858 John Wrottesley, 2.º barón de Wrottesley Inglaterra  Inglaterra Astrónomo
  28 1858-1861 Benjamin Collins Brodie Reino Unido  Reino Unido fisiólogo y cirujano Famoso por su investigación sobre enfermedades óseas y articulares, por las que recibió la medalla Copley.
  29 1861-1871 Edward Sabine Reino Unido  Reino Unido Astrónomo, geofísico, ornitólogo y explorador Reconocido por la determinación de la longitud del péndulo de segundos, y sus estudios sobre el campo magnético terrestre. Encabezó los esfuerzos para establecer un sistema de observatorios magnéticos en diversas partes del territorio británico por todo el mundo y una gran parte de su vida se dedicó a su dirección y la discusión de sus observaciones.
  30 1871-1873 George Biddell Airy Reino Unido  Reino Unido Matemático y astrónomo Profesor de astronomía en Cambridge (1826-1835), nombrado astrónomo real (1835-1881), dirigió el observatorio de Cambridge (1828), al que dio gran impulso, y el de Greenwich (1835-1886), al que reorganizó y dotó de aparatos más modernos. Realizó numerosas investigaciones en el campo de la física matemática y la matemática aplicada a los cálculos astronómicos: en el campo de la astronomía observacional legó a la posteridad el "disco de Airy", el tamaño mínimo aparente de una estrella (o fuente puntual de luz) debido a la difracción de la luz en el objetivo del telescopio.
  31 1873-1878 Joseph Dalton Hooker Reino Unido  Reino Unido Botánico y explorador
  32 1878-1883 William Spottiswoode Inglaterra  Inglaterra Matemático y físico
  33 1883-1885 Thomas Henry Huxley Inglaterra  Inglaterra Biólogo
  34 1885-1890 George Gabriel Stokes Reino Unido  Reino Unido Matemático y físico
  35 1890-1895 William Thomson Reino Unido  Reino Unido Matemático físico
  36 1895-1900 Joseph Lister Reino Unido  Reino Unido Cirujano
  37 1900-1905 William Huggins Inglaterra  Inglaterra Astrónomo Siglo XX
  38 1905-1908 John William Strutt, lord Rayleigh Inglaterra  Inglaterra Físico
  39 1908-1913 Archibald Geikie Escocia  Escocia Geólogo y escritor
  40 1913-1915 William Crookes Inglaterra  Inglaterra Químico y físico
  41 1915-1920 Joseph John Thomson
 
Inglaterra  Inglaterra Físico Descubridor del electrón, de los isótopos e inventor del espectrómetro de masa. En 1906 fue galardonado con el Premio Nobel de Física.
  42 1920-1925 Charles Sherrington
 
Inglaterra  Inglaterra Neurofisiólogo, histólogo, bacteriólogo y patólogo
  43 1925-1930 Ernest Rutherford (más tarde, lord Rutherford de Nelson)
 
Nueva Zelanda  Nueva Zelanda Físico y químico
  44 1930-1935 Frederick Gowland Hopkins
 
Inglaterra  Inglaterra Bioquímico
  45 1935-1940 William Henry Bragg
 
Inglaterra  Inglaterra Físico, químico y matemático Galardonado en 1915 con el Premio Nobel de Física junto con su hijo William Lawrence Bragg, «por sus contribuciones a la cristalografía de rayos X».
  46 1940-1945 Henry Hallett Dale
 
Inglaterra  Inglaterra Farmacólogo y physiologist
  47 1945-1950 Robert Robinson
 
Inglaterra  Inglaterra Químico orgánico
  48 1950-1955 Edgar Douglas Adrian, Lord Adrian
 
Inglaterra  Inglaterra Electrofisiólogo
  49 1955-1960 Sir Cyril Norman Hinshelwood
 
Inglaterra  Inglaterra Químico físico
  50 1960-1965 Howard Florey, Lord Florey
 
  Australia Farmacólogo y patólogo
  51 1965-1970 Patrick Blackett, Lord Blackett desde 1969
 
Inglaterra  Inglaterra Físico
  52 1970-1975 Sir Alan Hodgkin
 
Inglaterra  Inglaterra Fisiólogo y biofísico
  53 1975-1980 Alexander R. Todd, Lord Todd
 
Escocia  Escocia Bioquímico
  54 1980-1985 Andrew Huxley
 
Inglaterra  Inglaterra Fisiólogo y biofísico
  55 1985-1990 Sir George Porter, Lord Porter de Luddenham desde 1990
 
Inglaterra  Inglaterra Químico
  56 1990-1995 Sir Michael Francis Atiyah Inglaterra  Inglaterra Matemático
  57 1995-2000 Sir Aaron Klug
 
{Lituania  Lituania
{UK}}
Químico y biofísico Galardonado con el Premio Nobel de Química en el año 1982 y la Orden del Mérito del Reino Unido.
  58 2000-2005 Sir Robert May, Lord May de Oxford desde 2001 Reino Unido  Reino Unido Matemático y biólogo Siglo XXI
  59 2005-2010 Martin Rees, Lord Rees de Ludlow Inglaterra  Inglaterra Cosmólogo y astrofísico Rector del Trinity College, Cambridge (2004-2012), profesor de Cosmología y Astrofísica en dicha universidad. Estudia la astrofísica de altas energías y la formación de la estructura del Universo. Ha estudiado el papel desempeñado por la materia oscura en la formación y propiedades de las galaxias mediante la simulación informática y la distribución de los cuásares y su relación con los agujeros negros. Ha publicado más de quinientos artículos y siete libros, cinco de ellos de divulgación científica.
  60 2010-2015 Paul Nurse
 
Inglaterra  Inglaterra Genetista y biólogo celular Ganador del Premio Nobel de Fisiología o Medicina del año 2001, conjuntamente con Leland H. Hartwell y R. Timothy Hunt, por sus descubrimientos relativos al papel de las ciclinas y las quinasas dependientes de ciclinas en el ciclo celular.
  61 2015-2020 Venkatraman Ramakrishnan
 
  India Biofísico Galardonado con el Premio Nobel de Química en 2009 junto con Thomas A. Steitz y Ada Yonath por el estudio de la estructura y función del ribosoma.
62 2020- Adrian Smith Reino Unido  Reino Unido Estadístico

Bibliografía selectaEditar

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. «Royal Society | British science society». Encyclopedia Britannica (en inglés). Consultado el 7 de junio de 2021. 
  2. IT, Desarrollado con webControl CMS por Intermark. «The Royal Society - Premiados - Premios Princesa de Asturias». Fundación Princesa de Asturias. Consultado el 15 de julio de 2021. 
  3. «Sir Adrian Smith confirmed as President Elect of the Royal Society» (en inglés). The Royal Society. Consultado el 2 de diciembre de 2020. 
  4. «History of the Royal Society» (en inglés). 
  5. The Royal Society. «Royal Charters» (en inglés). 
  6. The Royal Society. «The role of President of the Royal Society» (en inglés). Archivado desde el original el 9 de junio de 2008. 

BibliografíaEditar

Enlaces externosEditar