SOHO

observatorio espacial solar

Solar and Heliospheric Observatory (SOHO)[1]​ es una sonda espacial, lanzada el 2 de diciembre de 1995 para estudiar el sol, comenzando sus operaciones científicas en mayo de 1996.[2][3]

SOHO
NASA SOHO spacecraft.png
SOHO preparado para ser montado en el cohete
Información general
Estado Activo
Aplicación Observatorio espacial (solar)
Organismo(s) responsable(s) NASA/ESA
Fabricante(s) EADS Astrium
Fecha de lanzamiento 2 de diciembre de 1995
Sitio de lanzamiento Spaceport Florida Launch Complex 36
Vehículo de lanzamiento Atlas II
NSSDC ID 1995-065A
Especificaciones técnicas
Elementos orbitales
Tipo de órbita Alrededor del punto L1 entre el Sol y la Tierra
Animación de la trayectoria del SOHO.
Vista polar
Vista ecuatorial
La sonda SOHO desplegada alrededor del Sol

Es un proyecto conjunto entre la ESA y la NASA.[2]​ Aunque originalmente se planeó como una misión de sólo dos años, SOHO continúa en funcionamiento tras más de diez años en el espacio. SOHO también ha descubierto más de 3.000 cometas.[4]​ Además actualmente es la fuente principal de datos del Sol en tiempo real, necesarios para la predicción del tiempo espacial.

Objetivos científicosEditar

Los tres objetivos científicos principales de SOHO son:[5][3]

  • Investigación de la capa externa del Sol, que consiste en la cromosfera, la región de transición y la corona. Los instrumentos CDS, EIT, LASCO, SUMER, SWAN y UVCS se utilizan para esta teledetección de atmósfera solar.
  • Hacer observaciones del viento solar y los fenómenos asociados en las proximidades de L1. CELIAS y COSTEP se utilizan para observaciones de viento solar "in situ".
  • Sondeando la estructura interior del sol. GOLF, MDI y VIRGO se utilizan para heliosismología.

ÓrbitaEditar

Hoy por hoy es una de las dos sondas (junto con el Advanced Composition Explorer) que se encuentran en la vecindad del punto L1, uno de los Puntos de Lagrange.[6]​ Dicho punto se define como aquel en que la gravedad de la Tierra contrarresta la del Sol, por lo que una sonda en dicho lugar quedaría en equilibrio dinámico, así, la órbita será mucho más estable. Dicha estabilidad se consigue exactamente en el punto L1, pero en realidad SOHO orbita alrededor del punto L1 cada once meses, para favorecer las comunicaciones.[6]

ComunicaciónEditar

En condiciones normales la sonda transmite continuamente a 200 Kbps de fotografías y otras medidas solares a través de la Red del Espacio Profundo (Deep Space Network). Los datos de actividad solar del SOHO se usan para predecir las llamaradas solares, que tan perjudiciales pueden resultar para los satélites.[3]

DatosEditar

En 2003 la ESA comunicó el fallo de uno de los motores necesarios para reorientar la antena hacia la tierra para transmitir los datos, lo que causa entre dos y tres semanas de bloqueo de datos cada tres meses. De todos modos, los científicos de la ESA y de la Red de espacio profundo (DSN) usan la antena de baja ganancia junto con las antenas más grandes de las estaciones terrestres del DSN para evitar la pérdida de ningún dato, solamente una ligera reducción del flujo de datos una vez cada tres meses.[3]

InstrumentosEditar

SOHO contiene doce instrumentos principales, cada uno capaz de observar de manera independiente el Sol o alguna de sus partes. Estos son:[7][3]

  • Global Oscillations at Low Frecuence (GOLF): mide variaciones de la velocidad en todo el disco solar para explorar el núcleo del sol.
  • Variability of Solar Irradance (VIRGO): mide oscilaciones y constantes en todo el disco solar, también para estudiar su núcleo.
  • Michelson Doppler Imager (MDI): El cual mide la velocidad y el campo magnético en la fotosfera, para estudiar la zona de convección, la cual forma la capa exterior del interior del Sol, y los campos magnéticos que controlan la estructura de la corona. Véase también Heliosismología
  • Solar UV Measurement of Emitted radiation (SUMER): mide los flujos de plasma, temperatura y densidad de la corona.
  • Coronial Diagnostic Spectrometer (CDS): mide densidad, temperatura y flujos coronales.
  • Extreme UV Imaging Telescope (EIT): mide la estructura y actividad de la zona baja de la corona.
  • UV Coronagraph and Spectrometer (UVCS): mide densidades y temperaturas de la corona.
  • Solar Wind Anisotropies (SWAN): Usa un telescopio sensible a la longitud de onda característica del hidrógeno para medir el flujo másico del viento solar, mapear la densidad de la heliosfera y observar las estructura de las corrientes de viento solar a gran escala.
  • Charge, Element, Isotope Analysis (CELIAS): estudia la composición iónica del viento solar
  • Suprathermal & Energetic Particle Analyser (COSTEP): Estudia la composición iónica y electrónica del viento solar.
  • Energetic Particle Analyser (ERNE): Estudia la composición iónica y electrónica del viento solar.
  • Large Angle and Spectrometric Coronagraph (LASCO): Estudia la estructura y evolución de la corona solar mediante la creación de un falso eclipse solar.
  • Hard Giratory Oscillogram AThermal Coronagraph (HARDCO): Recoge mediante un oscilograma la temperatura de la corona solar.

Las observaciones de algunos de estos instrumentos pueden tener formato de imagen, la mayoría de las cuales está disponible en internet para uso público o de investigación (ver página oficial). Otras series de datos, como espectros y medidas de partículas en el viento solar, no se prestan a este tipo de difusión. Las imágenes publicadas suelen estar en el rango de longitudes de onda o frecuencias de visible hasta ultravioleta. Las imágenes tomadas parcial o exclusivamente en longitudes de onda no visibles, se muestran (no sólo en SOHO, sino cualquier imagen de este estilo) en falso color.

Como consecuencia de su observación del Sol, SOHO ha descubierto cometas que bloqueaban la luz del Sol por un instante. Aproximadamente, la mitad de los cometas conocidos han sido descubiertos por el SOHO, de los cuales un 85% son los llamados Rasantes del sol Kreutz o Sungrazers. Hasta agosto de 2011 ha descubierto ya más de 2.200 cometas.

ReferenciasEditar

  1. «Solar and Heliospheric Observatory Homepage». sohowww.nascom.nasa.gov. Consultado el 17 de abril de 2020. 
  2. a b «SOHO-About». sohowww.nascom.nasa.gov. Consultado el 17 de abril de 2020. 
  3. a b c d e «SOHO Fact Sheet PDF». 
  4. Loff, Sarah (15 de septiembre de 2015). «3,000th Comet Spotted by Solar and Heliospheric Observatory (SOHO)». NASA. Consultado el 17 de abril de 2020. 
  5. «SOHO-Operations». sohowww.nascom.nasa.gov. Consultado el 17 de abril de 2020. 
  6. a b «SOHO Orbit». sohowww.nascom.nasa.gov. Consultado el 17 de abril de 2020. 
  7. «SOHO Instruments». sohowww.nascom.nasa.gov. Consultado el 17 de abril de 2020. 

Enlaces externosEditar