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El Salar de Olaroz está ubicado en el Departamento Susques, al suroeste de la Provincia de Jujuy, a unos 270 km de la ciudad de San Salvador de Jujuy, en la República Argentina. La región es una extensa meseta de altura —alrededor de 3900 msnm— con precipitaciones anuales de menos de 100 mm, nubosidad baja, vientos de 25 km/h de velocidad media y temperatura media de 8°C.[1]

Salar de Olaroz
Salar de Olaroz Lithium Mine, Argentina by Planet Labs.jpg
Explotación de litio en el Salar de Olaroz
Localización geográfica y administrativa
País(es) Argentina
División(es) Jujuy
Municipio(s) Susques
Características
Tipo Minería
Método Evaporación por radiación solar
Materias primas Litio, Potasio
Tipo yacimiento Explotación a cielo abierto

Área excavación 630 km2
Profundidad máxima (estimado) 600m.

Producción 17.500tpa
Reservas (estimadas) 6.400.000 ton de carbonato de litio y 19.300.000 de potasio
Vida esperada 40 años

Propietario Sales de Jujuy (Orocobre Ltd.), Toyota Tsusho Corporation y Jujuy Energía y Minería Sociedad del Estado ("JEMSE")
Coordenadas 23°28′32″S 66°39′57″O / -23.475555555556, -66.665833333333Coordenadas: 23°28′32″S 66°39′57″O / -23.475555555556, -66.665833333333
Mapa de localización
Salar de Olaroz ubicada en Provincia de Jujuy
Salar de Olaroz
Salar de Olaroz (Provincia de Jujuy)

Geología y mineralizaciónEditar

El Salar de Olaroz está ubicado en la región geológica Puna, una meseta que según descripción de Bustillo y Alonso en su trabajo del año 1989:

... está limitada en su parte occidental por un frente volcánico y en la oriental por un frente tectónico. En su interior se desarrollan numerosas cuencas endorreicas debido al cierre que producen las serranías estratovolcánicas y que, a causa del clima, presentan grandes extensiones evaporiticas (salares).[2]

La Ficha Técnica N.º 3 del Área de Minas de Facultad de Ingeniería de la Universidad Nacional de Jujuy informa que la mineralización presenta litio y potasio en un depósito de características especiales, ya que al no estar dominado por halita, el rendimiento no disminuye a medida que la extracción se realiza en niveles más profundos de la cuenca.[3]

El Estudio de Factibilidad Definitivo señala:

El recurso indicado y medido estimado de 1.752 millones de metros cúbicos de salmuera en 690 mg/L de litio, 5.730 mg/L de potasio y 1.050 mg/L de boro del proyecto Olaroz corresponde a 6,4 toneladas métricas de carbonato de litio y 19,3 millones de toneladas de cloruro de potasio basados en 5,32 toneladas de carbonato de litio, lo que equivale a 1 tonelada de litio y 1,91 toneladas de potasa, lo que a su vez es equivalente a una tonelada de potasio.[4]

ExplotaciónEditar

Hacia el año 2012, el proyecto contaba con la Declaración de Impacto Ambiental ya aprobada y estaba a la espera de la revisión final por parte del Comité de Expertos de Jujuy.[5]

En los primeros días de diciembre de 2014 se inauguró oficialmente la planta de producción Salar de Olaroz.[6]

La empresa Sales de Jujuy, operadora del proyecto, informa:

La operación de litio ... consta de la extracción de salmuera rica en litio a partir de perforaciones realizadas en el salar. La salmuera se deriva a varias lagunas de evaporación donde se concentra mediante el uso de radiación solar. Luego, la salmuera concentrada se procesa a través de una planta de encalada que precipita el magnesio y luego lo traslada a otras lagunas con magnesio eliminado. La salmuera sin magnesio se coloca en otras lagunas de evaporación antes de procesarla en un circuito de la planta de carbono de litio. Cuando la salmuera ya está en la planta de carbonato de litio, se coloca en varios concentradores y en unidades de micronizado y secado que producen >99.5% de producto de carbonato de litio de grado batería.[7]

Entorno socialEditar

 
Salar de Olaroz

El Departamento de Susques tiene una población de alrededor de 3000 personas, en su mayoría descendientes de los pueblos originarios, cuya economía se basa en la cría de ganado, básicamente llamas, que dependen de pastizales naturales para su alimentación.[8]​ La localidad más cercana a la explotación Salar de Olaroz es Olaroz Chico, donde viven alrededor de 350 personas, muchas de las cuales, de modo directo o indirecto, desarrollan actividades relacionadas con el emprendimiento.[9]

La empresa Sales de Jujuy expresó su responsabilidad ambiental y su compromiso respecto a los pobladores de las comunidades cercanas al yacimiento.[10]​ Este compromiso se materializó en algunas acciones que se han dado a conocer en medios de prensa locales:

  • Hacia enero de 2015 se inauguró el Centro de Interpretación de Olaroz, ubicado en pleno salar, construido con la colaboración de la empresa minera con el objeto de iniciar acciones de promoción turística.[11]
  • En julio de 2015 se dio a conocer la obtención de la primera cosecha de quinoa, cultivo ancestral de alto valor nutricional, reimplantado en la zona en una experiencia comunitaria desarrollada con el apoyo de la empresa minera y el INTA.[12]

Enlaces externosEditar

ReferenciasEditar

  1. Mining Press (13 de abril de 2012). «Proyectos Argentinos: SALAR DE OLAROZ, en Jujuy». Consultado el 18 de noviembre de 2015. 
  2. Bustillo, M.A.; Alonso, R. (Enero de 1989). «Nódulos opalinos en facies marginales del salar Olaroz (Puna Argentina)». Consultado el 18 de noviembre de 2015. 
  3. Facultad de Ingeniería - Universidad Nacional de Jujuy. «SALAR DE OLAROZ». GACETILLA DEL ÁREA DE MINAS – FICHAS TÉCNICAS – SERIE: YACIMIENTOS DE MINERALES. Archivado desde el original el 19 de noviembre de 2015. Consultado el 18 de noviembre de 2015. 
  4. Sales de Jujuy. «Recursos y Mineralogía». Consultado el 18 de noviembre de 2015. 
  5. Mining Press (13 de abril de 2012). «Proyectos Argentinos: SALAR DE OLAROZ, en Jujuy». Consultado el 18 de noviembre de 2015. «Estado: Factibilidad. Es el proyecto de litio más avanzado de la provincia de Jujuy.» 
  6. «Actividad presidencial». 30 de noviembre de 2014. Consultado el 18 de noviembre de 2015. 
  7. Sales de Jujuy. «Producción y Procesamiento». Consultado el 18 de noviembre de 2015. 
  8. Minera EXAR. «Las Comunidades Locales». Archivado desde el original el 19 de noviembre de 2015. Consultado el 18 de noviembre de 2015. 
  9. Minera EXAR. «Las Comunidades Locales - Olaroz Chico». Archivado desde el original el 19 de noviembre de 2015. Consultado el 18 de noviembre de 2015. 
  10. Sales de Jujuy. «Huella Ambiental». Consultado el 18 de noviembre de 2015. 
  11. «Inauguraron el Centro de Interpretación en Olaroz». 14 de enero de 2015. Consultado el 18 de noviembre de 2015. 
  12. «Exitosa experiencia en cultivo de quinua en Olaroz Chico». 19 de julio de 2015. Consultado el 18 de noviembre de 2015.