Thanu Padmanabhan

Thanu Padmanabhan (10 de marzo de 1957 - 17 de septiembre de 2021) fue un físico teórico y cosmólogo indio cuyas investigaciones abarcaron una gran variedad de temas sobre gravitación, formación de estructuras en el universo y gravedad cuántica. Publicó cerca de 300 artículos y reseñas en revistas internacionales y diez libros en estas áreas. Realizó varias contribuciones relacionadas con el análisis y la modelización de la energía oscura en el universo y la interpretación de la gravedad como fenómeno emergente. Fue profesor distinguido en el Centro Interuniversitario de Astronomía y Astrofísica (IUCAA) de Pune (India).[1]

Thanu Padmanabhan
ThanuPadmanabhan.png
Información personal
Nombre en malayalam താണു പദ്മനാഭൻ Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 10 de marzo de 1957 Ver y modificar los datos en Wikidata
Thiruvananthapuram (India) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 17 de septiembre de 2021 Ver y modificar los datos en Wikidata (64 años)
Pune (India) Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de muerte Infarto agudo de miocardio Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad India
Lengua materna Malabar Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educado en
  • Universidad Colegio Trivandrum
  • University of Kerala
  • Instituto Tata de Investigación Fundamental (Ph.D.; 1979-1992) Ver y modificar los datos en Wikidata
Supervisor doctoral Jayant Narlikar Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Físico, astrónomo y profesor universitario Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador Instituto Tata de Investigación Fundamental (1980-1992) Ver y modificar los datos en Wikidata
Miembro de Unión Astronómica Internacional Ver y modificar los datos en Wikidata
Distinciones
  • Premio Padma Shri en ciencia e ingeniería
  • Shanti Swarup Bhatnagar Prize for Science and Technology (1996)
  • G.D. Birla Award for Scientific Research (2003)
  • Premio Infosys (2009)
  • TWAS Prize for Physics (2011) Ver y modificar los datos en Wikidata

Vida y carreraEditar

Hijo de Thanu Iyer y Lakshmi, nació el 10 de marzo de 1957 en Thiruvananthapuram (entonces Trivandrum), donde Padmanabhan fue a la escuela. Obtuvo su licenciatura (1977) y su maestría (1979) en Física en el University College de Thiruvananthapuram, que forma parte de la Universidad de Kerala.[2]​ Publicó su primer trabajo de investigación (sobre la relatividad general) cuando todavía era un estudiante de licenciatura, a la edad de 20 años.[3]​ Se incorporó al Tata Institute of Fundamental Research (TIFR) de Bombay en 1979 para realizar su doctorado y pasó a ser miembro del profesorado en 1980. Ocupó varios puestos en el TIFR de 1980 a 1992 y también pasó un año (en 1986-87) en el Instituto de Astronomía de Cambridge. Se trasladó a Pune para trabajar en el Centro Interuniversitario de Astronomía y Astrofísica en 1992 y fue su decano de programas académicos básicos durante 18 años (1997-2015).[4]

Padmanabhan fue profesor adjunto del TIFR, el Instituto de Investigación Harish-Chandra (Allahabad), el Instituto de Investigación Raman (Bangalore) y el Instituto Indio de Ciencia, Educación e Investigación (IISER, Pune) en diferentes periodos de su carrera. Fue profesor adjunto del IISER, Mohali.[5]

Padmanabhan fue presidente (2006-09) del Comité de Asignación de Tiempo del Radiotelescopio de Onda Métrica Gigante de la NCRA.[6]​ Fue presidente (2008-11) del Comité Nacional de la Academia Nacional de Ciencias de la India.[7]​ Además de asesorar al Gobierno en cuestiones políticas, también tuvo que coordinar las actividades del Año Internacional de la Astronomía 2009 en su país.[5]

Fue elegido presidente de la Comisión de Cosmología (2009-2012) de la Unión Astronómica Internacional (UAI) y asesoró las actividades de la UAI en este campo. Fue elegido en 2011 presidente de la Comisión de Astrofísica (2011-2014) de la Unión Internacional de Física Pura y Aplicada (IUPAP)[8]​ y coordinó las actividades de la IUPAP en este ámbito. También fue profesor visitante en muchos institutos, entre ellos el Instituto Tecnológico de California y la Universidad de Princeton, y Sackler Distinguished Astronomer del Instituto de Astronomía de Cambridge. Fue elegido miembro de la Academia Mundial de Ciencias y de las tres Academias Nacionales de Ciencias de la India (la Academia Nacional de Ciencias de la India, la Academia de Ciencias de la India y la Academia Nacional de Ciencias de la India).[5]

Además de su investigación científica, Padmanabhan trabajó activamente en la divulgación de la ciencia y dio más de 300 conferencias de divulgación científica y fue autor de más de 100 artículos de divulgación. Realizó una serie de cómics, The Story of Physics,[9]​ dirigida a los escolares. Publicado por Vigyan Prasar (Nueva Delhi), se tradujo a media docena de lenguas regionales indias y se puso a disposición de las escuelas indias a un precio asequible. Para conmemorar el Año Internacional de la Astronomía (AIA) en 2009, publicó (con J. V. Narlikar y Samir Dhurde) el Diario Astronómico AIA 2009.[10]​ , que consta de 53 páginas ilustradas de información astronómica. En 2019, fue coautor con Vasanthi Padmanabhan de The Dawn of Science (publicado por Springer).[11]

Estaba casado con Vasanthi Padmanabhan, doctora en astrofísica por el TIFR de Mumbai, y tenían una hija, Hamsa Padmanabhan, también doctora en astrofísica por el IUCAA de Pune.[12]

Falleció el 17 de septiembre de 2021 a la edad de 64 años tras un ataque al corazón en su residencia de Pune.[4][13]​ En el arXiv de física se publicó un artículo de homenaje escrito por sus antiguos estudiantes de posgrado y posdoctorales y amigos de física de la época universitaria.[14]

Principales premios y distincionesEditar

Padmanabhan recibió varios premios nacionales e internacionales, entre ellos:[15]

 

Sus trabajos de investigación han sido premiados en nueve ocasiones (en 1984, 2002, 2003, 2006, 2008, 2012, 2014, 2018 y 2020), incluido el Primer Premio en 2008 de la Gravity Research Foundation, de Estados Unidos.[28]

Un estudio de Stanford de 2020, en el que se enumeran los mejores científicos en diferentes campos, situó a Padmanabhan en el puesto 24 del mundo en su área de investigación.[29][30]

InvestigaciónEditar

La investigación de Padmanabhan se centró en los campos de la gravitación y la cosmología, que incluye la gravedad cuántica y la naturaleza de la energía oscura.[31][32]​ Entre 2002 y 2015, proporcionó una clara interpretación de la gravedad como un fenómeno emergente (como la elasticidad o la dinámica de fluidos) y demostró que este paradigma se extiende a una amplia clase de teorías de la gravitación, incluyendo, pero no limitándose, a la relatividad general. [33][34]​ Padmanabhan pudo demostrar que varios aspectos peculiares de las teorías gravitacionales clásicas encuentran interpretaciones naturales en este enfoque.[35]​ Esta interpretación también proporciona una solución novedosa al problema de la constante cosmológica. [36]​ Dio dos ponencias en la conferencia colaborativa Oxford-Cambridge sobre "Cosmología y las constantes de la naturaleza".[37][38]

Se han publicado descripciones populares (no técnicas) de la investigación de Padmanabhan en Scientific American (India),[39]​ y una descripción más técnica está disponible en un artículo de la Gravity Research Foundation de 2008, que describe su trabajo del Primer Premio. Otro artículo de divulgación sobre su trabajo que apareció en una revista científica alemana, junto con la traducción al inglés, está disponible en su página web. Una entrevista a Padmanabhan realizada por George Musser sobre su trabajo puede encontrarse aquí.

En la primera parte de su carrera (1980-2001), Padmanabhan realizó importantes contribuciones a la cosmología cuántica, la formación de estructuras en el universo y la mecánica estadística de los sistemas gravitatorios. En la década de 1980, propuso una interpretación de la longitud de Planck como la "longitud de punto cero" del espaciotiempo basada en consideraciones muy generales.[40]​ Este resultado, establecido por consideraciones teóricas y experimentos mentales bien elegidos,[41]​ ha inspirado resultados más recientes en varios otros modelos candidatos a la gravedad cuántica. Desarrolló el método de la trayectoria compleja (en 1998[42]​) para estudiar la termodinámica de los agujeros negros, que fue un precursor del "paradigma de los túneles" que se hizo bastante popular más tarde. Fue una autoridad reconocida en el tema de la mecánica estadística de los sistemas gravitatorios[43]​ y fue pionero en la aplicación sistemática de estos conceptos para estudiar la agrupación gravitatoria en un universo en expansión.[44]​ Fue invitado a dar dos conferencias sobre este tema en Les houches Schools (en 2002 y 2008), dirigidas a una audiencia más amplia.

En noviembre de 2016, Padmanabhan publicó unos estudios de investigación que abogan por un nuevo cambio de paradigma en la comprensión de la gravedad.[45][46]​ Una cuestión clave en la gravedad cuántica radica en comprender la fase primordial, pregeométrica, del universo, de la que surge la fase clásica, geométrica, descrita por las ecuaciones de Einstein, junto con las propias nociones de espacio y tiempo. Padmanabhan introdujo la noción de Información Cósmica (llamada "CosmIn"), que permite conectar estas dos fases de forma fascinante. CosmIn, que es una cantidad conservada, mide la información total transferida desde la fase gravitatoria cuántica a la fase clásica del universo. Las consideraciones gravitacionales cuánticas defienden un valor asombrosamente sencillo para CosmIn: 4π, el número de "bits" de información en la superficie de una esfera de radio unidad. Utilizando estas consideraciones, CosmIn fue capaz de relacionar el valor numérico de la constante cosmológica -posiblemente el problema más profundo sin resolver en la física teórica actual- con la escala de energía en la que el universo realizó la transición cuántica a clásica.[47]​ Es la primera vez que un modelo sin parámetros ajustables es capaz de ofrecer una explicación holística de estas dos observaciones, lo que tiene implicaciones de gran alcance para la estructura cuántica del espaciotiempo. En la revista Nautilus se ha publicado un informe no técnico sobre este último avance en la investigación de Padmanabhan.[48]

PublicacionesEditar

Libros de los que es autorEditar

Padmanabhan es autor de varios libros de texto de nivel avanzado. Además, es autor de varios libros de divulgación científica.

Selección de artículos de revisión técnicaEditar

Selección de artículos de divulgación científicaEditar

ReferenciasEditar

  1. «IUCAA - People». IUCAA. Archivado desde el original el 11 January 2020. Consultado el 8 September 2019. 
  2. Padmanabhan, T. (October 1977). «T.Padmanabhan, Solutions of scalar and electromagnetic wave equations in the field of gravitational and electromagnetic waves, Pramana , (1977), 9 , 371.». Pramana 9 (4): 371-384. doi:10.1007/BF02846243. Archivado desde el original el 3 June 2018. Consultado el 2 December 2020. 
  3. Padmanabhan, T. (Octubre de 1977). «T.Padmanabhan, Solutions of scalar and electromagnetic wave equations in the field of gravitational and electromagnetic waves, Pramana , (1977), 9 , 371.». Pramana 9 (4): 371-384. S2CID 123557221. doi:10.1007/BF02846243. Archivado desde el original el 3 de junio de 2018. Consultado el 2 de diciembre de 2020. 
  4. a b «Renowned astrophysicist Thanu Padmanabhan passes away» (en en-IN). 17 September 2021. ISSN 0971-751X. Archivado desde el original el 8 October 2021. Consultado el 17 September 2021. 
  5. a b c «Prof. Padmanabhan: A Personal and Professional History». Archivado desde el original el 8 October 2021. Consultado el 19 September 2021. 
  6. «GMRT Time Allocation Committee». Archivado desde el original el 2 February 2020. Consultado el 17 January 2020. 
  7. «INSA». Archivado desde el original el 15 January 2020. Consultado el 17 January 2020. 
  8. «Archived copy». Archivado desde el original el 24 January 2020. Consultado el 17 January 2020. 
  9. «The Story of Physics». Archivado desde el original el 17 September 2021. Consultado el 17 September 2021. 
  10. «Archived copy». www.iucaa.ernet.in. Archivado desde el original el 5 December 2012. Consultado el 13 January 2022. 
  11. Padmanabhan, Thanu; Padmanabhan, Vasanthi (2019). The Dawn of Science. ISBN 978-3-030-17508-5. doi:10.1007/978-3-030-17509-2. Consultado el 17 January 2020. 
  12. «Scientific community in Kerala mourns Thanu Padmanabhan's demise | Kochi News». The Times of India (en inglés). Archivado desde el original el 19 September 2021. Consultado el 19 September 2021. 
  13. «Theoretical physicist Thanu Padmanabhan passes away in Pune». The Indian Express (en inglés). 17 September 2021. Archivado desde el original el 17 September 2021. Consultado el 17 September 2021. 
  14. «The Life and Science of Thanu Padmanabhan». MISSING LINK.. 2021-10-07. 
  15. «padmanabhan_cv.dvi». Archivado desde el original el 9 October 2018. Consultado el 17 September 2021. 
  16. «Kerala's prestigious science honor for M S Swaminathan and Thanu Padmanabhan». The Times of India. Archivado desde el original el 27 August 2021. Consultado el 17 September 2021. 
  17. «Physics scientist Thanu Padmanabhan receives M P Birla Memorial Award in cosmology- Technology News, Firstpost». 30 September 2019. Archivado desde el original el 17 October 2019. Consultado el 17 January 2020. 
  18. «Indian Physics Association». Archivado desde el original el 27 January 2020. Consultado el 17 January 2020. 
  19. «Announcement of TWAS Prize in Physics (2011)». Archivado desde el original el 10 November 2015. Consultado el 4 February 2016. 
  20. «List of Laureates – Infosys Prize 2009». Archivado desde el original el 15 March 2016. Consultado el 4 February 2016. 
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  23. List of Recipients of INSA Medals (enlace roto disponible en este archivo).
  24. «Padma Awards». Ministry of Home Affairs, Government of India. 2015. Archivado desde el original el 15 November 2014. Consultado el 21 July 2015. 
  25. «Shanti Swarup Bhatnagar Prize: Profile of the Awardee». Archivado desde el original el 8 October 2021. Consultado el 4 February 2016. 
  26. «List of B. M. Birla Science Prizes». Archivado desde el original el 28 January 2018. Consultado el 4 February 2016. 
  27. «List of recipients of INSA medal for young scientists 1974-2014». Archivado desde el original el 11 October 2013. Consultado el 4 February 2016. 
  28. «Gravity : An Emergent Perspective». Archivado desde el original el 7 April 2012. Consultado el 9 July 2012. 
  29. Ioannidis, John P. A.; Boyack, Kevin W.; Baas, Jeroen (2020). «Updated science-wide author databases of standardized citation indicators». PLOS Biology 18 (10): e3000918. PMC 7567353. PMID 33064726. doi:10.1371/journal.pbio.3000918. 
  30. «Explained: Why Stanford University has a list of the top 2 per cent scientists». The Indian Express. 19 November 2020. Archivado desde el original el 1 December 2020. Consultado el 2 December 2020. 
  31. Padmanabhan, T. (July 2003). «Cosmological constant—the weight of the vacuum». Physics Reports 380 (5–6): 235-320. Bibcode:2003PhR...380..235P. arXiv:hep-th/0212290. doi:10.1016/S0370-1573(03)00120-0. Archivado desde el original el 27 de mayo de 2020. Consultado el 18 September 2021. 
  32. [1]
  33. Padmanabhan, T. (2010). «Thermodynamical aspects of gravity: New insights». Reports on Progress in Physics 73 (4): 046901. Bibcode:2010RPPh...73d6901P. arXiv:0911.5004. doi:10.1088/0034-4885/73/4/046901. 
  34. Padmanabhan, T. (2014). «General relativity from a thermodynamic perspective». General Relativity and Gravitation 46 (3): 1673. Bibcode:2014GReGr..46.1673P. arXiv:1312.3253. doi:10.1007/s10714-014-1673-7. 
  35. Padmanabhan, Thanu (2011). «Lessons from classical gravity about the quantum structure of spacetime». Journal of Physics: Conference Series 306 (1): 012001. Bibcode:2011JPhCS.306a2001P. arXiv:1012.4476. doi:10.1088/1742-6596/306/1/012001. 
  36. Padmanabhan, T.; Padmanabhan, Hamsa (2014). «Cosmological Constant from the Emergent Gravity Perspective». International Journal of Modern Physics D 23 (6): 1430011. Bibcode:2014IJMPD..2330011P. arXiv:1404.2284. doi:10.1142/S0218271814300110. 
  37. «Video : Cosmological constants – Part 1 (Thanu Padmanabhan)». YouTube. Archivado desde el original el 25 April 2020. Consultado el 27 January 2016. 
  38. «Video : Cosmological constants – Part 2 (Thanu Padmanabhan)». YouTube. Archivado desde el original el 23 April 2020. Consultado el 27 January 2016. 
  39. Article : Scientific American (India)
  40. Padmanabhan, T. (November 1985). «Physical significance of planck length». Annals of Physics 165 (1): 38-58. Bibcode:1985AnPhy.165...38P. doi:10.1016/S0003-4916(85)80004-X. Archivado desde el original el 18 September 2021. Consultado el 18 September 2021. 
  41. Padmanabhan, T. (1987). «Limitations on the operational definition of spacetime events and quantum gravity». Classical and Quantum Gravity 4 (4): L107-L113. Bibcode:1987CQGra...4L.107P. doi:10.1088/0264-9381/4/4/007. 
  42. Srinivasan, K.; Padmanabhan, T. (1999). «Particle production and complex path analysis». Physical Review D 60 (2): 024007. Bibcode:1999PhRvD..60b4007S. arXiv:gr-qc/9812028. doi:10.1103/PhysRevD.60.024007. 
  43. Padmanabhan, T. (April 1990). «Statistical mechanics of gravitating systems». Physics Reports 188 (5): 285-362. Bibcode:1990PhR...188..285P. doi:10.1016/0370-1573(90)90051-3. Archivado desde el original el 8 October 2021. Consultado el 18 September 2021. 
  44. Padmanabhan, Thanu (2002). «Statistical Mechanics of Gravitating Systems in Static and Cosmological Backgrounds». Dynamics and Thermodynamics of Systems with Long-Range Interactions. Lecture Notes in Physics 602. pp. 165-207. ISBN 978-3-540-44315-5. doi:10.1007/3-540-45835-2_7. 
  45. Padmanabhan, Thanu (2017). «Do We really Understand the Cosmos?». Comptes Rendus Physique 18 (3–4): 275-291. Bibcode:2017CRPhy..18..275P. arXiv:1611.03505. doi:10.1016/j.crhy.2017.02.001. 
  46. Staff (15 November 2016). «Research shows paradigm shift in understanding of gravity». Archivado desde el original el 20 November 2016. Consultado el 19 November 2016. 
  47. Padmanabhan, T.; Padmanabhan, Hamsa (10 October 2017). «Cosmic information, the cosmological constant and the amplitude of primordial perturbations». Physics Letters B 773: 81-85. Bibcode:2017PhLB..773...81P. arXiv:1703.06144. doi:10.1016/j.physletb.2017.07.066. Archivado desde el original el 17 September 2021. Consultado el 17 January 2020. 
  48. «The Universe Began with a Big Melt, Not a Big Bang». 5 October 2017. Archivado desde el original el 21 January 2020. Consultado el 17 January 2020. 

Enlaces externosEditar