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Theodore (en francés, Théodore) Casimir Roussel (LorientBretaña–, 23 de marzo de 1847-HastingsSussex Oriental–, 23 de abril de 1926), conocido generalmente como Theodore Roussel, fue un pintor y grabador británico de origen francés, destacado sobre todo por sus paisajes y escenas de género. Expuso con frecuencia en la Royal Society of British Artists y la International Society of Sculptors, Painters and Gravers de Londres. Se le considera el pionero de la técnica del aguafuerte en color en el Reino Unido.

Theodore Roussel
Portrait of Myself MET DP843946.jpg
Información personal
Nombre de nacimiento Théodore Casimir Roussel
Nombre en francés Théodore Roussel Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 23 de marzo de 1847
Blason ville fr Lorient (Morbihan).svg LorientBretaña
Fallecimiento 23 de abril de 1926 (79 años)
HastingsSussex Oriental
Familia
Cónyuge Frances Amelia Smithson Bull
Ethel Melville
Pareja Hetty Pettigrew
Información profesional
Área Pintura y grabado
Movimiento Impresionismo
Naturalismo

Datos biográficosEditar

Theodore Roussel nace en el seno de una familia en la que los varones suelen pertenecer tradicionalmente al Ejército de Tierra o a la Marina. Tras completar sus estudios en el liceo Enrique IV de París –entre los que se incluyen clases del pintor de marinas Théodore Gudin–, es admitido en la Escuela Especial Militar de Saint-Cyr, pero una grave enfermedad le impide matricularse. Se traslada entonces a Roma, donde ingresa en la Garde nationale mobile; vuelve a Francia en 1869. Participa en la Guerra
franco-prusiana
(1870-1871).[1]​ De forma autodidacta, comienza a pintar en 1872. Sus primeras obras captan escenas de la vida cotidiana, influidas por el estilo de los denominados «viejos maestros», que estudia detenidamente.

Hacia 1878, se traslada a Londres, donde, en 1880, contrae matrimonio con la inglesa Frances Amelia Smithson Bull (1844-1909), parienta lejana del mineralogista y químico James Smithson, con la que vive en St Leonards-on-Sea, cerca de Hastings.[1]

En 1885, conoce al también pintor James McNeill Whistler, con quien entabla una estrecha amistad (acostumbra a presentarse como «alumno de Whistler»). Sus tendencias pictóricas, sin embargo, serán a menudo muy distintas (en 1887, ambos ingresan en la Royal Society of British Artists, que abandonan pocos meses más tarde).

Hacia 1888, adquiere una nueva vivienda en la zona residencial de Parsons Green, desde donde realiza numerosas vistas del Támesis. Al año siguiente, expone siete de estas piezas al óleo en la London Impressionist Exhibition, celebrada en la Goupil Gallery de Londres. Participan también en la muestra Frederick Brown, Walter Sickert y Philip Wilson Steer, entre otros.

En 1908, figura como miembro fundador de la Allied Artists' Association.[2]

Fallece en HastingsSussex Oriental–, el 23 de abril de 1926, a la edad de 79 años.

Obras notablesEditar

 
The Reading Girl (Joven leyendo), 1886-1887.
 
The Thames at Hurlingham (El Támesis en Hurlingham), s/f.
 
The Thames from Chelsea (El Támesis desde Chelsea), s/f.

Cuando se expuso en el New English Art Club en abril de 1887, el crítico de Arte de la revista The Spectator dijo que se trataba de un cuadro «realista» en el peor sentido del término, en el que el ojo del pintor solo había captado el aspecto más vulgar de la modelo, a la que había tratado de manera insensible y brutal.[3]​ Por el contrario, William Orpen afirmó que era el mejor desnudo de la época.

Durante los años 1880, el arte británico se va alejando progresivamente de una cierta manera neoclásica de representar el desnudo artístico –sobre todo femenino–, vigente hasta entonces, que evoluciona hacia un nuevo naturalismo, considerado todavía por algunos sectores como una grave amenaza para las normas morales de la época.

Pero el desnudo integral que aparece en el cuadro no es el de ninguna Venus, sino el de una mujer real, de aspecto contemporáneo, a lo que, sin duda, contribuyen el quimono –en clara alusión al mundo de Manet– que cuelga del respaldo de la silla plegable y, sobre todo, el elegante peinado de la joven, lo que produjo un cierto revuelo.

Artísticamente, el estudio de la obra revela el conocimiento de autores como el antes citado Édouard Manet, el saludable aspecto de las mujeres de Gustave Courbet, la atractiva robustez de Caro-Delvaille o la escasa utilización de materia pictórica de Raphaël Collin.

Los bellos tonos rosados de las carnaciones contrastan con los azules, marrones y ocres del resto, lo que acentúa la sensualidad del conjunto. La luz frontal se intensifica en los pechos y el vientre, ubicado casi en el centro de la composición, mientras que el rostro permanece en misteriosa penumbra.[4]

Para su realización, posó la cotizada modelo Hetty Pettigrew (1867-1953), amante del pintor, a quien conoció en 1884 y con el que tuvo una hija, Iris, nacida hacia 1900 (cuando muere la esposa de Roussel en 1909, contrae segundas nupcias con Ethel Melville, viuda del acuarelista escocés Arthur Melville, en 1914).[5]

  • The Thames at Hurlingham (El Támesis en Hurlingham), s/f. Óleo sobre lienzo, 76 x 64 cm.

Realizada muy probablemente tras la exitosa muestra de su obra Blue Thames End of a Summer Afternoon, Chelsea (c. 1888) en la London Impressionist, The Thames at Hurlingham reproduce el entorno del conocido club inglés, no lejos de Fulham (según Kenneth McConkey, Roussel llevaría a cabo las primeras fases al aire libre (au plein air) para concluirla en el estudio).

Claramente inspirada en el estilo de Whistler, su maestro, el artista decide en esta ocasión concentrarse en la ejecución de los dos limoneros que se ven en primer plano, dejando tan solo abocetados el propio río y el edificio de enfrente.

En 1927, formó parte de la exposición Theodore Roussel Memorial Exhibition, celebrada en la Goupil Gallery de Londres.[6]

  • The Thames from Chelsea (El Támesis desde Chelsea), s/f. Óleo sobre lienzo, 61 x 51 cm.

Dominan las tonalidades azules y negras, en contraste con pequeños toques de luz sobre la oscuridad del fondo.

Obra gráfica (relación incompleta)Editar

c. 1890-1908
Obra Título Fecha Técnica Dimensiones Localización Observaciones
  Desnudo de muchacha acostada
(estudio)
c. 1890 Grabado a punta seca Instituto de Arte de Chicago
  Desnudo de mujer dormida
(estudio)
1890
  Study from the Nude of a Girl Standing 1890 Grabado a punta seca 12,1 x 8 cm The British Museum, Londres Firmada:
Theodore
Roussel
  Study from the Nude Figure Reclining 1890-1894 Litografía 19,5 x 24,5 cm The British Museum, Londres Firmada:
Theodore Roussel
  The Sleeper
The Sleeping Model
1890-1897 Grabado a punta seca, aguafuerte y lápiz de color 13 x 17,8 cm Firmada:
Theodore Roussel
Inscripción en el reverso:
to Hetty
  Figure of a Woman Crouching 1906 Grabado a punta seca 17,6 x 12,6 cm The British Museum, Londres
  La alcoba 1906 Grabado a punta seca 12,7 x 17,6 cm The British Museum, Londres
Otras versiones de 1906
  Nude Figure Lying Down 1906 Grabado a punta seca 9,8 x 14,7 cm The British Museum, Londres Firmada:
Theodore Roussel
  Portrait of Miss Hetty Pettigrew 1908 Grabado a punta seca 26,1 x 14,8 cm The British Museum, Londres Firmada:
Theodore
Roussel

Notas y referenciasEditar

BibliografíaEditar

  • Beechey, James (1997). Theodore Roussel: 1847-1926; Paintings, Drawings and Prints. London: Michael Parkin Gallery. 
  • Hausberg, Margaret Dunwoody (1991). The Prints of Theodore Roussel: A Catalogue Raisonné. M. Hausberg. 
  • McConkey, Kenneth (1989). British Impressionism. London. pp. 50, 57. 
  • McDonald, Margaret (2013). «Pettigrew sisters». Dictionary of Artists' Models (Jill Berk Jiminez): 425. ISBN 9781135959142. 
  • Rutter, Frank (1926). Theodore Roussel. London. 

Enlaces externosEditar