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Escudo de armas de Augusto III de Polonia como vicario del Sacro Imperio Romano Germánico

Un vicario imperial (Reichsvikar) era una príncipe encargado de administrar todo o parte del Sacro Imperio Romano Germánico por encargo del emperador. Más tarde, un vicario imperial fue invariablemente uno o dos príncipes encargados de la Bula de oro con la administración del Sacro Imperio durante un interregno.

El Sacro Imperio no tenía una ley de sucesión prefijada. Cuando un rey o un emperador romano germánico moría, si no se había elegido a un rey de romanos, no habría emperador durante meses hasta que los electores, o sus representantes, pudieran reunirse para una nueva elección imperial. En esos momentos, las instituciones imperiales aún requerían supervisión. Esto era lo que hacían dos vicarios imperiales. Cada uno, según la Bula de oro, era "el administrador del imperio en sí mismo, con el poder de enjuiciar, presentar beneficios eclesiásticos, recaudar impuestos e investir feudos, recibir juramentos de fidelidad por y en nombre del sacro imperio". Todos los actos de los vicarios estaban condicionados a su ratificación por el rey o emperador que se eligiera. En muchas ocasiones, sin embargo, no había interregno, pues un nuevo rey había sido elegido en vida del emperador precedente.[1]

El vicariato acabó asociado con dos condes palatinos: el duque y elector de Sajonia (que también desempeñaba el cargo de conde palatino de Sajonia) era vicario en zonas que estaban regidas por la ley sajona (Sajonia, Westfalia, Hanóver), y la Alemania septentrional). El conde palatino del Rin, también un elector, era vicario en el resto del imperio (Franconia, Suabia, el Rin, y la Alemania meridional). La Bula dorada de 1356 confirmó la posición de los dos electores.[1]

Las disputas sobre el electorado del Palatinado desde 1648 hasta 1777 llevaron a confusión respecto a quién era el vicario legítimo. En 1623, el Electorado del Palatinado fue transferido al duque (y a partir de ahí elector) de Baviera. Sin embargo, en 1648 se creó un nuevo Electorado para el conde palatino del Rin restaurado, lo que llevó a disputas entre los dos respecto a quien de los dos era vicario. En 1657, ambos pretendieron actuar como vicarios, pero el vicario sajón reconoció al elector de Baviera. En 1711, mientras el elector de Baviera estaba proscrito del imperio, el elecor palatino actuó de nuevo como vicario, pero su primo fue restaurado en su cargo tras la restauración tres años después. En 1724, los dos electores pactaron actuar conjuntamente como vicarios, pero la dieta imperial rechazó el acuerdo. Finalmente, en 1745, los dos acordaron actuar alternativamente como vicarios, empezando por Baviera. Este acuerdo fue aprobado por la dieta imperial de Ratisbona en 1752. En 1777 la cuestión devino innecesaria cuando el elector palatino heredó Baviera.[1]

En 1806, el emperador Francisco II abdicó del trono imperial y declaró la disolución del Sacro Imperio Romano Germánico a la vista de las derrotas frente a Francia y la defección del Imperio de gran parte de la Alemania meridional y occidental del Imperio para unirse a la nueva Confederación del Rin. Su decisión de declarar la disolución del Imperio así como de abdicar pretendía, al menos en parte, impedir un interregno con gobierno por los vicarios imperiales, que temía que diera como resultado la elección de Napoleón como emperador.[2]

Lista de vicarios imperiales 1437-1792Editar

Comienzo del interregno Fin del interregno Duración Duque de Sajonia Conde palatino del Rin
9 de diciembre de 1437
Fallecimiento de Segismundo
18 de marzo de 1438
Elección de Alberto II
3 meses, 9 días Federico II, elector de Sajonia Luis IV, elector palatino
27 de octubre de 1439
Fallecimiento de Alberto II
2 de febrero de 1440
Elección de Federico III
3 meses, 6 días
12 de enero de 1519
Fallecimiento de Maximiliano I
17 de junio de 1519
Elección de Carlos V
5 meses, 5 días Federico III, elector de Sajonia Luis V, elector palatino
20 de enero de 1612
Fallecimiento de Rodolfo II
13 de junio de 1612
Elección de Matías
4 meses, 24 días Juan Jorge I, elector de Sajonia Federico V, elector palatino
20 de marzo de 1619
Fallecimiento de Matías
28 de agosto de 1619
Elección de Fernando II
5 meses, 8 días
2 de abril de 1657
Fallecimiento de Fernando III
18 de julio de 1658
Elección de Leopoldo I
15 meses, 16 días Juan Jorge II, elector de Sajonia Fernando María, elector de Baviera
17 de abril de 1711
Fallecimiento de José I
12 de octubre de 1711
Elección de Carlos VI
5 meses, 25 días Federico Augusto I, elector de Sajonia Juan Guillermo, elector palatino
20 de octubre de 1740
Fallecimiento de Carlos VI
14 de enero de 1742
Elección de Carlos VII
14 meses, 25 días Federico Augusto II, elector de Sajonia Carlos Alberto, elector de Baviera
20 de enero de 1745
Fallecimiento de Carlos VII
13 de septiembre de 1745
Elección de Francisco I
7 meses, 24 días Maximiliano III, elector de Baviera
20 de febrero de 1790
Fallecimiento de José II
30 de septiembre de 1790
Elección de Leopoldo II
7 meses, 10 días Federico Augusto III, elector de Sajonia Carlos Teodoro, elector de Baviera
1 de marzo de 1792
Fallecimiento de Leopoldo II
5 de julio de 1792
Elección de Francisco II
4 meses, 4 días

Vicario imperial para provincias en particularEditar

En los primeros siglos del imperio, los vicarios imperiales fueron nombrados de vez en cuando para administrar uno de los reinos de Alemania, Italia o Arles que formase parte del imperio. Este era, de hecho, un cargo diferente.

En ausencia de un emperador, el derecho de nombrar vicarios para las provincias lo ejercía el Papa. Esto no debe hacer que se confunda con el cargo eclesiástico de vicario.

ReferenciasEditar

  1. a b c François Velde, "The Holy Roman Empire"
  2. Peter H. Wilson, "Bolstering the Prestige of the Habsburgs: The End of the Holy Roman Empire in 1806," The International History Review, Vol. 28, N.º 4 (Diciembre de 2006), 730-736