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Vladimir Nikolayevich Romanov (en ruso, Влади́мир Никола́евич Рома́нов), también conocido como Vladimiras Romanovas (Tver, 15 de junio de 1947) es un banquero y empresario lituano de origen ruso.

Vladimir Romanov
Vladimir Romanov by Augustas Didzgalvis.jpg
Vladimir Romanov con el polo del Žalgiris (2009)
Información personal
Nombre de nacimiento Vladimir Nikolayevich Romanov
Nacimiento 15 de junio de 1947 (72 años)
Bandera de la Unión Soviética Tver, Unión Soviética (actual Rusia)
Nacionalidad Ruso
Información profesional
Ocupación empresario, banquero

A través de la sociedad de inversión UBIG Investments se convirtió en una de las mayores fortunas de los países bálticos, valorada en más de 250 millones de libras. Fue máximo accionista del banco lituano Ūkio y propietario de distintos clubes deportivos, entre ellos el Žalgiris Kaunas de baloncesto y el Heart of Midlothian de la Primera División de fútbol de Escocia. En 2013, el Ūkio bankas declaró la quiebra y tuvo que ser intervenido por el gobierno lituano, que reclama la extradición de Romanov para juzgarle por presuntos delitos de apropiación indebida y malversación.[1][2]

BiografíaEditar

Romanov nació en Tver (Rusia, Unión Soviética) en 1947. Cuando tenía nueve años la familia se mudó a Lituania, donde ha vivido desde entonces. Su padre fue un militar del Ejército Rojo que luchó en la Batalla de Berlín. Cuando éste falleció, Romanov empezó a trabajar a los 16 años. Al mismo tiempo que conducía un taxi, se dedicaba a vender música occidental en el mercado negro.[3]​ Después cumplió servicio en el ejército soviético durante seis años, llegando a pilotar un submarino K-19.[3]

Cuando dejó el ejército, se dedicó a invertir todo lo ganado en el sector inmobiliario de Kaunas y en montar una pequeña industria manufacturera gracias a su condición de militar. Y tras la independencia de Lituania, fue adquiriendo participaciones en las empresas estatales que estaban siendo privatizadas, convirtiéndose en una de las mayores fortunas del país. En 1991 fue uno de los fundadores del primer banco privado de Lituania, el Ūkio bankas, del que era máximo accionista. En 1998 creó una sociedad de inversión, el Ūkio Banko Investicinė Grupė (UBIG Investments), con la que amplió sus negocios a otros países de la extinta Unión Soviética como Bielorrusia, Ucrania, Tayikistán e incluso Rusia. Su fortuna en esa época llegó a estimarse en más de 250 millones de libras.[3]

Se dio a conocer a nivel internacional con inversiones en el deporte profesional. A finales de la década de 1990 asumió la propiedad del FBK Kaunas, un club de fútbol lituano que fue campeón de Primera División durante ocho temporadas.[4]​ Gracias a esa experiencia amplió sus inversiones al MTZ-RIPO de Minsk (Bielorrusia) y desde 2004 en el Heart of Midlothian de la Premier League de Escocia, donde impuso como presidente a su hijo Roman Romanov.[5]​ Bajo su plan, el Hearts se convirtió en un club cantera por el que los mejores futbolistas lituanos, con contrato en Kaunas, eran cedidos y después traspasados a ligas superiores.[6]​ En 2009 confirmó también la compra del Žalgiris Kaunas, el club de baloncesto más importante del país y campeón de la Euroliga.[7]

Romanov se convirtió en una personalidad muy controvertida por sus inversiones, sus declaraciones a la prensa y sus enfrentamientos con los organismos reguladores de cualquier negocio en el que participaba. Trató incluso de presentarse a la presidencia de la República de Lituania en 2009, algo que no le estaba permitido porque, según la Constitución, sólo pueden presentarse ciudadanos nacidos en Lituania.[8]

Los negocios de Romanov se vieron afectados por la crisis financiera de 2008, cuando la calificación crediticia del Ūkio bankas pasó a ser considerada «bono basura». En 2009, enfrentado con la Federación Lituana de Fútbol, retiró al FBK Kaunas de la Primera División lituana, en lo que años más tarde supuso su desaparición.[4]​ También tuvo problemas con la afición del Žalgiris Kaunas, descontentos por el despido de varios entrenadores,[7]​ y del Heart of Midlothian escocés, que en 2013 entró en bancarrota con una deuda superior a los 25 millones de libras esterlinas.[9]​ En enero de 2013 tuvo que vender el Žalgiris a un consorcio de jugadores veteranos.

El 28 de febrero de 2013 se confirmó la quiebra del Ūkio bankas, después de que una inspección independiente reportara graves fallos en su gestión.[1]​ La entidad tuvo que ser disuelta y sus activos se traspasaron al banco Šiaulių. El gobierno de Lituania acusó a Vladimir Romanov de apropiación indebida y de haber malversado más de 50 millones de litas lituanas (15 millones de euros).[1]​ Sin embargo, Romanov huyó del país para evitar el juicio y se estableció en Rusia, su país de origen, donde al ser ciudadano nacional complicaría una posible extradición.[2]

ReferenciasEditar

  1. a b c «Hearts owner Vladimir Romanov wanted over £12m embezzlement». STV News (en inglés). 6 de agosto de 2013. Consultado el 5 de septiembre de 2015. 
  2. a b «Ex-Hearts boss Vladimir Romanov arrested in Russia». www.edinburghnews.scotsman.com (en inglés). 8 de abril de 2014. Consultado el 5 de septiembre de 2015. 
  3. a b c «Romanov: lord of the dance». The Scotsman (en inglés). Consultado el 5 de septiembre de 2015. 
  4. a b «Chaos in Kaunas: The Decline and Fall of the Romanov Empire». Soccer Lens (en inglés). 20 de abril de 2009. Consultado el 25 de septiembre de 2014. 
  5. «Tormented Hearts fans round on Vladimir Romanov's son at Jambos' AGM». Daily Record (en inglés). 24 de mayo de 2013. Consultado el 5 de septiembre de 2015. 
  6. «Hearts owner Vladimir Romanov is at the centre of a football revolution in Lithuania». The Guardian (en inglés). 26 de marzo de 2009. Consultado el 24 de septiembre de 2014. 
  7. a b «Sub-gate: Zalgiris owner Vladimir Romanov plans player substitutions for coaches». Ballin Europe (en inglés). Consultado el 5 de septiembre de 2015. 
  8. «Romanov presidency hopes dashed». BBC (en inglés). 13 de marzo de 2009. Consultado el 5 de septiembre de 2015. 
  9. «Bankruptcy process begins against Hearts' creditor Ukio Bankas». BBC (en inglés). 31 de julio de 2013. Consultado el 5 de septiembre de 2015.