Wally Funk

astronauta estadounidense

Mary Wallace Funk (Las Vegas, Nuevo México; 1 de febrero de 1939), más conocida como Wally Funk, es una aviadora estadounidense que formó parte del programa espacial Mercury 13. Fue la primera civil instructora de vuelo en una base militar norteamericana, la primera inspectora de la Agencia Federal de Aviación de Estados Unidos (Federal Aviation Administration, FAA) y la primera investigadora de seguridad aérea para la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (National Transportation Safety Board, NTSB).[1]

Wally Funk
Wally Funk 2012.jpg
Wally Funk en 2012
Información personal
Nombre de nacimiento Mary Wallace Funk Ver y modificar los datos en Wikidata
Apodo Wally Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 31 de enero de 1939 Ver y modificar los datos en Wikidata (83 años)
Las Vegas (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense
Educación
Educada en
Información profesional
Ocupación Aviadora, inspector, instructora de vuelo y astronauta Ver y modificar los datos en Wikidata
Sitio web wallyfly.com Ver y modificar los datos en Wikidata
Distinciones
  • Women in Aviation, International Ver y modificar los datos en Wikidata

El 20 de julio de 2021, a la edad de 82 años, formó parte de la misión NS-16 de Blue Origin, convirtiéndose en la persona de mayor edad en ir al espacio.[1]

BiografíaEditar

Su interés por la aviación se manifestó desde una edad muy temprana, recibiendo su primera lección de vuelo a la edad de 9 años. Durante la educación secundaria no pudo estudiar mecánica, por ser una asignatura reservada a los varones. En 1960 se graduó y obtuvo la licencia de piloto en la Universidad de Oklahoma, considerada en aquel momento la mejor escuela de vuelo del país, y poco más tarde se convirtió en la primera civil instructora de vuelo de una base militar estadounidense.[1][2][3]

En 1961 se ofreció como voluntaria para participar en el programa Mercury 13, un programa de entrenamiento inicialmente apoyado por la NASA para formar astronautas para las primeras misiones tripuladas al espacio. Las componentes de Mercury 13 superaron con éxito todas las pruebas físicas y psicológicas, las mismas a las que se sometían los candidatos masculinos del grupo conocido como Mercury Seven. Sin embargo, Mercury 13 fue finalmente cancelado debido a que la mentalidad de la época estimaba que las mujeres no eran aptas para viajar al espacio.[1][2]

Cuando la NASA empezó a entrenar a mujeres en la década de los 70, se postuló en varias ocasiones pero fue rechazada por no tener un título en ingeniería y no haber sido piloto militar de combate. Posteriormente se convirtió en la primera mujer inspectora de la Agencia Federal de Aviación de Estados Unidos (Federal Aviation Administration, FAA) y fue también la primera mujer investigadora de seguridad aérea para la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (National Transportation Safety Board, NTSB).[1][3]

Hasta su jubilación en 1984 acumuló cerca de 20.0000 horas de vuelo, enseñó a volar a más de 3.000 estudiantes y participó en la investigación de más de 450 accidentes de aviación.[3][4]

El 20 de julio de 2021, a la edad de 82 años, formó parte de la misión NS-16 de Blue Origin, convirtiéndose en la persona de mayor edad y en la única participante de Mercury 13 que ha viajado al espacio.[1]

ReferenciasEditar

Véase tambiénEditar