West End Girls

canción del grupo de synth-pop Pet Shop Boys

«West End Girls» es una canción compuesta, interpretada y escrita por el dúo de synthpop británico Pet Shop Boys, lanzada originalmente en 1984 en colaboración con el productor Bobby Orlando y posteriormente relanzada en 1985 e incluida en su álbum debut Please.

«West End Girls (versión de 1984)»
Sencillo de Pet Shop Boys
Lado B «Pet Shop Boys»
Publicación 9 de abril de 1984
Formato Disco de vinilo de 7" y 12"
Estudio Unique Recording Studios
Género(s) Synthpop
Duración 4:14
Discográfica Bobcat Records
Autor(es) Neil Tennant y Chris Lowe
Productor(es) Bobby Orlando
Sencillos de Pet Shop Boys
«West End Girls»
(1984)
«One More Chance»
(1984)
«West End Girls»
Sencillo de Pet Shop Boys
del álbum Please
Lado B «A Man Could Get Arrested»
Publicación 28 de octubre de 1985
Formato Disco de vinilo de 7" y 12"
Estudio Advision Studios
Género(s) Synthpop, Dance pop
Duración
  • 3:55 (sencillo)
  • 4:41 (álbum)
Discográfica Parlophone
Autor(es) Neil Tennant y Chris Lowe
Productor(es) Stephen Hague
Sencillos de Pet Shop Boys
«Opportunities (Let's Make Lots of Money) (1era versión)»
(1985)
«West End Girls»
(1985)
«Love Comes Quickly»
(1986)
Videoclip
West End Girls en YouTube

Es una canción de estilo synthpop, influenciada ligeramente por «The Message», canción del grupo hip hop Grandmaster Flash and the Furious Five. La letra está relacionada con las diferencias de clases y las presiones de la vida en el centro de la ciudad, que se inspiraron en parte en el poema de T. S. Eliot "La tierra baldía".[1]​ Fue bien recibida por críticos de música contemporánea, y ha sido frecuentemente citada como uno de los puntos altos de la carrera del dúo, donde llegó a la cima de las listas del Reino Unido, Estados Unidos, Canadá, Nueva Zelanda, Noruega, Hong Kong, vendiendo 1,5 millones de copias.​

Primera versión

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En 1983, dos años después del encuentro entre Lowe y Tennant en King's Road y la formalización del grupo, el dúo se interesa por los discos del productor estadounidense Bobby Orlando. Neil es enviado por Smash Hits a Nueva York para realizar una entrevista a The Police y él aprovecha para reunirse con Orlando. Comparten una comida y tras escuchar algunos demos de «Opportunities» e «It's A Sin» entre otros, deciden colaborar en un disco.[2]

«West End Girls» es lanzada por Bobcat Records de Columbia Records el 9 de abril de 1984, convirtiéndose en un éxito en discotecas y clubes de la costa oeste y en la radio estudiantil de la costa este en Estados Unidos, mientras que en Europa brilló ligeramente en Francia, Bélgica e Ibiza (para deleite de Lowe).[3][4]

Relanzamiento

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En marzo de 1985, luego de largas negociaciones el dúo termina su relación con Orlando y firman contrato con EMI. Comienzan a trabajar con el productor estadounidense Stephen Hague (conocido por sus trabajos con Malcolm Maclaren y Rock Steady Crew) en las canciones y demos que ya tenían preparados.[3]​ «West End Girls» es regrabada con Hague y el ingeniero David Jacobs en una sesión de una semana en el Studio Two de Advision Studios, Londres.

De acuerdo con Jacobs, la canción requirió poca preproducción ya que la grabación anterior se presentaba como una demostración muy completa. Musicalmente, "está construida de manera muy simple con solo cuatro patrones rítmicos básicos", sin instrumentos "reales" en cuanto a producción, con la excepción de un platillo.[5]

Se grabaron pistas de batería utilizando una caja Oberheim DMX, junto con bombo, caja, palmas, hi hat y pandereta. La parte de cuerda que recorre toda la pista se creó utilizando una combinación de sonidos de cuerdas estándar de sintetizadores E-mu Emulator I y Emulator II. La parte del bajo se hizo con tres sintetizadores MIDI: DX-7, Roland Jupiter 6 y el citado Emulator II. La voz del DX-7 era un sonido de percusión de tono muy bajo; no tenía mucha nota, pero le dio profundidad y ataque. El Júpiter proporcionó el cuerpo del sonido, y el Emu II en realidad estaba tocando una muestra de bombo, cuyo tono cambiaba a medida que se tocaba en el teclado para agregar algo de fuerza. Otros dos aspectos importantes fueron la parte de la conga, tocada en vivo; y el sonido parecido a un cencerro, en combinación con un sonido de coro del Emulator II, grabado en un secuenciador Roland MSQ-700 y girado manualmente en los lugares apropiados de la canción.[5]

Por su parte, Hague tocó el solo de trompeta en esta versión en el emulador, tomando unas "seis horas para que la trompeta sonara genuina, tocando deliberadamente notas incorrectas para que sonara más 'jazz'". Además, grabó el ruido del tráfico que se escucha al principio utilizando un walkman profesional Sony en Gosfield Street, afuera de Advision.[5]

Además de los versos de rap y los estribillos cantados por Tennant (cada uno usando diferentes micrófonos, uno para los versos y otro para los estribillos), se contrató a la cantante Helena Springs para cantar voces de fondo; partes de estos se muestrearon en el emulador para usarse donde se quisiera en la pista.[5]

La canción se relanza el 28 de octubre de 1985 , como antesala al álbum debut del dúo, Please. Alcanza el número uno en el Reino Unido y los Estados Unidos en 1986.

El video musical fue dirigido por Andy Morahan y Eric Watson,[6][7]​en donde muestra al dúo caminando por las calles de Londres. Los lugares por donde pasean incluyen Wentworth Street en Petticoat Lane Market, una puerta de garaje roja, el metro de Londres y el vestíbulo de un centro comercial. Los Pet Shop Boys también posaron en South Bank, a orillas del río Támesis, con las Casas del Parlamento al fondo.[7]​El video fue nominado en los MTV Music Awards de 1986 en la categoría de "mejor artista nuevo", premio que luego ganó el videoclip de Take on Me.[8]

Reconocimientos

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En 1987, la canción ganó el premio al mejor sencillo en los BRIT Awards, y al mejor sencillo británico en los Ivor Novello Awards.[9][10]

En 2005, 20 años después de su lanzamiento, la canción obtuvo el premio de Canción de la década 1985-1994 por la British Academy of Composers and Songwriters.

Una encuesta de críticos realizada en 2020 por The Guardian seleccionó a «West End Girls» como el número uno de los 100 mejores sencillos número uno del Reino Unido.[3]

En la reedición de Las 500 mejores canciones de todos los tiempos según Rolling Stone en 2021, la canción fue colocada en el puesto 433.

Lista de canciones[11]

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Versión original de 1984

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Disco de 7"
N.ºTítuloDuración
1.«West End Girls»4:14
2.«Pet Shop Boys»3:59
Disco de 12"
N.ºTítuloDuración
1.«West End Girls (mix extendido)»7:50
2.«Pet Shop Boys (versión extendida)»5:10

Versión de 1985

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Disco de 7"
N.ºTítuloDuración
1.«West End Girls»3:55
2.«A Man Could Get Arrested (mix de 7")»4:50
Disco de 10" de edición limitada
N.ºTítuloDuración
1.«West End Girls (mix de 10")»7:05
2.«A Man Could Get Arrested (versión alternativa)»4:18
Disco de 12"
N.ºTítuloDuración
1.«West End Girls (mix dance)»6:31
2.«A Man Could Get Arrested (versión alternativa)»4:18
3.«West End Girls (mix de 7")»3:55

Posicionamiento en listas y certificaciones

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Listas semanales

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Lista (1984–1986) Mejor
posición
Alemania Occidental (Offizielle Deutsche Charts)[12] 2
Australia (Kent Music Report)[13] 5
Austria (Ö3 Austria Top 40)[14] 5
Bélgica (Ultratop 50)[15] 6
Canadá (RPM Top Singles)[16] 1
España (AFYVE)[17] 3
Estados Unidos (Billboard Hot 100)[18] 1
Estados Unidos (Dance Music/Club Play Singles)[18] 1
Estados Unidos (Mainstream Rock Tracks)[18] 37
Estados Unidos (Hot R&B/Hip-Hop Songs)[18] 36
Estados Unidos (Adult Contemporary)[18] 26
Francia (SNEP)[19] 7
Irlanda (IRMA)[20] 2
Noruega (VG-lista)[21] 1
Nueva Zelanda (Recorded Music NZ)[22] 1
Países Bajos (Dutch Top 40)[23] 3
Reino Unido (UK Singles Chart)[24] 1
Suecia (Sverigetopplistan)[25] 2
Suiza (Schweizer Hitparade)[26] 2

Sucesión en listas

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Anterior:
«Merry Christmas Everyone» de Shakin' Stevens
  UK Singles ChartSencillo Nro 1
11 de enero de 1986 — 18 de enero de 1986
Siguiente:
«The Sun Always Shines on T.V.» de A-ha

Anterior:
«I'm Your Man» de Wham!
  RIANZ Singles Chart — Sencillo Nro 1
21 de febrero de 1986 — 14 de marzo de 1986
Siguiente:
«Rock Me Amadeus» de Falco

Anterior:
«Whenever You Need Somebody» de O'Chi Brown
  Dance Music/Club Play Singles — Sencillo Nro 1
3 de mayo de 1986 — 10 de mayo de 1986
Siguiente:
«Say It, Say It» de E.G. Daily

Anterior:
«Addicted to Love» de Robert Palmer
  Billboard Hot 100 — Sencillo Nro 1
10 de mayo de 1986 — 17 de mayo de 1986
Siguiente:
«Greatest Love of All» de Whitney Houston

Anterior:
«Let's Go All the Way» de Sly Fox
  RPM Top Singles — Sencillo Nro 1
17 de mayo de 1986 — 24 de mayo de 1986
Siguiente:
«Live to Tell» de Madonna

Referencias

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  1. Lucía Lijtmaer (4 de octubre de 2019). «La tierra baldía de los Pet Shop Boys». El Periódico. Consultado el 8 de abril de 2024. 
  2. «History - August 1983». Petshopboys.co.uk. Consultado el 12 de marzo de 2024. 
  3. a b c Laura Snapes (5 de junio de 2020). «The 100 greatest UK No 1s: No 1, Pet Shop Boys – West End Girls». The Guardian. Consultado el 12 de marzo de 2024. 
  4. «History - April 1984». Petshopboys.co.uk. Consultado el 12 de marzo de 2024. 
  5. a b c d Betteridge, Jim (1986-03). «Track Record: West End Girls». International Musician & Recording World (Marzo de 1986): 114-115. Consultado el 8 de abril de 2024. 
  6. «Pet Shop Boys – West End Girls». Mvdbase.com. Archivado desde el original el 7 de septiembre de 2009. Consultado el 17 de febrero de 2009. 
  7. a b Zuberi, 1994. p. 88.
  8. «1986 MTV Video Music Awards». Rock On The Net. Consultado el 11 de abril de 2024. 
  9. «The BPI Awards 1987» (en inglés). 9 de febrero de 1987. Archivado desde el original el 6 de abril de 2019. Consultado el 1 de junio de 2022. 
  10. Brit Awards (1987). «Ivor Novello Awards - Best British Single: West End Girls» (en inglés). Archivado desde el original el 12 de mayo de 2008. Consultado el 1 de junio de 2022. 
  11. «West End Girls». Psb-discography.com. Archivado desde el original el 8 de octubre de 2007. Consultado el 12 de marzo de 2024. «Singles > West End Girls». 
  12. «Pet Shop Boys - West End Girls». Offiziellecharts.de. Consultado el 28 de marzo de 2024. 
  13. Kent, David (1993). Australian Chart Book 1970–1992 (doc). Australian Chart Book, St Ives, N.S.W. ISBN 0-646-11917-6. 
  14. «Pet Shop Boys – West End Girls». Ö3 Austria Top 40. Consultado el 28 de marzo de 2024. 
  15. «Pet Shop Boys – West End Girls». Ultratop.be. Consultado el 28 de marzo de 2024. 
  16. «Top Singles – Volume 44, No. 8, May 17, 1986». RPM. RPM Music Publications Ltd. 17 de mayo de 1985. Archivado desde el original el 8 de septiembre de 2009. Consultado el 1 de septiembre de 2013. 
  17. Salaverri, Fernando (septiembre de 2005). Sólo éxitos: año a año, 1959–2002 (1st edición). Spain: Fundación Autor-SGAE. ISBN 84-8048-639-2. 
  18. a b c d e «Pet Shop Boys > Awards > Billboard Singles». Allmusic. Rovi Corporation. 
  19. «Song artist 71 - The Pet Shop Boys». TSORT. 
  20. «"Irish Singles Chart, database"». Irish Recorded Music Association. 
  21. «Pet Shop Boys – West End Girls». Norwegiancharts.com. Consultado el 28 de marzo de 2024. 
  22. «Pet Shop Boys - West End Girls». Charts.nz. Consultado el 28 de marzo de 2024. 
  23. «Nederlandse Top 40 – week 7, 1986». Dutch Top 40. Consultado el 28 de marzo de 2024. 
  24. «Top 40 Official UK Singles Archive». UK Singles Chart. The Official Charts Company. 11 de enero de 1986. 
  25. «Pet Shop Boys – West End Girls». Swedishcharts.com. Consultado el 28 de marzo de 2024. 
  26. «Pet Shop Boys - West End Girls». Swisscharts.com. Consultado el 28 de marzo de 2024. 
  27. «Canadian digital download certifications» (en inglés). Canadian Recording Industry Association. 
  28. «British single certifications – Pet Shop Boys – West End Girls». BPI (en inglés británico). Consultado el 2 de junio de 2023.