William Hawkins

William Hawkins o Hawkyns (fl. 1595) fue un marino inglés que adquirió renombre por haber sido el comandante del Hector, primer buque de la Compañía de las Indias Orientales en fondear en Surat, India en 1608 y por su viaje a Agra para negociar la autorización del emperador mogol Jahangir para abrir una factoría en el puerto de Surat.[Nota 1]

Hawkins permaneció casi tres años en la corte del emperador mogol. Obtuvo la autorización para instalar la factoría, autorización que posteriormente fue revocada. Se casó con una nativa hija de un armenio cristiano y se le permitió regresar a Inglaterra con ella y un cuñado. Falleció en la mar a bordo del Thomas a fines de 1613. Fue sepultado en Irlanda. [1]

Zarpe de Inglaterra y arribo a SuratEditar

El 1 de abril de 1607 William Hawkins zarpó de Londres al mando del Hector integrando el tercer viaje separado que la Compañía de las Indias Orientales efectuaba a Surat y Adén. Llevaba cartas y regalos del rey Jacobo I de Inglaterra. [2]

Arribó a Surat el 24 de agosto de 1608 y en cuanto fondeó fue abordado por marinos portugueses que le manifestaron que todos los puertos de la región pertenecían al rey de Portugal. Gracias a las gestiones del virrey de Decan, Khan-Khana, se autorizó el zarpe de la nave y a él se le permitió dirigirse a Agra. [3]

En la corte del emperador mogol JahangirEditar

De Surat viajó a Agra donde estaba la corte del gran mogol, ciudad a la que llegó el 16 de abril de 1609 y donde permaneció casi tres años. El emperador Jahangir lo recibió y pudieron entenderse perfectamente en turco, idioma que ambos dominaban. El emperador le tomó afecto y lo retuvo a su lado asignándole más de £3000 al año para su mantención.[Nota 2]

Hawkins, además de combatir las intrigas de los portugueses, se dedicó a tratar de obtener la autorización imperial para que su compañía fuese autorizada para establecer una factoría en Surat para comerciar con la India. El emperador otorgó la autorización pero puso como condición que Hawkins se desposara con una dama india. Hawkins tomó por esposa a la hija de un armenio cristiano. [4]

Regreso a InglaterraEditar

El emperador revocó la autorización para levantar la factoría inglesa en Surat y finalmente lo autorizó que regresara a Inglaterra. Salió de Agra el 2 de noviembre de 1611 con su esposa y un cuñado. Temían ser envenenados por los portugueses. Llegó a Cambaya el 31 de diciembre donde supo que naves inglesas estaban fondeadas en Surat. Salió de Cambaya el 18 de enero de 1612 arribando a Surat el 26 del mismo mes.

En Surat se encontraba el capitán Henry Middleton, que iba al mando del sexto viaje separado de la Compañía de las Indias Orientales. Se embarcaron en el Trades Increase y zarparon de Surat el 11 de febrero de 1612 rumbo a Dabull, navegaron el Mar Rojo y el 3 de abril se encontraron con tres naves inglesas bajo el mando del capitán John Saris. Dejaron el Mar Rojo en demanda de Tecú en Sumatra, donde llegaron el 19 de octubre y el 21 de diciembre a Bantén.

El capitán Middleton determinó que su nave, el Trades-Increase, no estaba en condiciones de continuar navegando por lo que decidió carenarlo. Hawkins y familia embarcaron sus pertenencias en el Salomon y ellos fueron transbordados al Thomas que estaba bajo el mando del capitán Thomas Fuller. Zarparon de Bantén el 30 de enero de 1613, recalaron en Saldanha el 21 de abril de donde zarparon el 21 de mayo. Probablemente casi al final del viaje, Hawkins falleció a bordo. Sus restos fueron llevados a Irlanda donde fueron sepultados.

Su viuda, al año siguiente se casó con el capitán Gabriel Towerson y con él regresó a la India. [1]

Véase tambiénEditar

NotasEditar

  1. La Compañía de las Indias Orientales, inglesa, estaba dirigida por una Junta de Propietarios (accionistas) de la que dependía una Junta Directiva o Directorio compuesto por un director general y veinticuatro directores. Este Directorio estaba asesorado por diez comités. En las indias orientales, la Compañía tenía establecimientos llamados factorías los que estaban dirigidos por un Agente que tenía a su cargo escribientes (writers) y otros empleados.
  2. Las Provincias de la India, antes llamadas Presidencias de la India británica y aún antes, Presidencias de Pueblos fueron las divisiones administrativas del gobierno británico en el subcontinente. De una u otra forma ellas existieron entre 1612 y 1947, divididas convencionalmente en tres períodos históricos:
    • a) Desde 1612 hasta 1757, Se establecieron factorías (puestos de operaciones) en varios lugares, sobre todo en el litoral de la India, con el consentimiento de los emperadores mogoles o gobernantes locales. A mediados del siglo XVIII, había tres Presidencia de Pueblo: Madrás, Bombay y Calcuta.
    • b) Desde 1757 hasta 1858, durante el período de gobierno de la Compañía, esta gradualmente adquirió soberanía sobre gran parte de la India, ahora llamadas Presidencias.
    • c) Después de la Rebelión de la India de 1857, los poderes restantes de la Compañía fueron transferidos a la Corona. En el nuevo Raj británico (1858-1947) la soberanía se extendió a nuevas regiones, como el norte de Birmania y a las presidencias se les denominó Provincias.

ReferenciasEditar

Bibliografía utilizadaEditar

Enlaces externosEditar