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Windham Hill Records

Sello discográfico de Estados Unidos extinto

Windham Hill Records (conocido habitualmente como Windham Hill) fue un sello discográfico independiente fundado en 1976 en Palo Alto (Estados Unidos) por William Ackerman y Anne Robinson.[1]​ Especializado en la edición de discos de música instrumental acústica obtuvo gran popularidad durante las décadas de los años 80 y 90 del siglo XX.[2]

Windham Hill Records
Tipo Sello Discográfico
Género música acústica
Fundación 1976
Fundador(es) William Ackerman
Anne Robinson
Disolución 2007
Sede Palo Alto, California
Los Ángeles, California
Personas clave William Ackerman (CEO)
Marcas Windham Hill Records
Filiales High Street Records
Sitio web www.windham.com

Durante sus años de actividad artistas de diferentes sensibilidades como George Winston,[3]Liz Story o Michael Manring y grupos como Shadowfax o Montreux editaron sus grabaciones con la compañía.

El sello fue adquirido por BMG en dos etapas entre 1991 y 1996. Desde 2007, tras la fusión de BMG[4]​ y Sony Music Entertainment[5]​ Windham Hill existe como un sello integrado en la multinacional pero no ha publicado nuevas referencias. No obstante Legacy Recordings, propiedad de Sony, sí reedita álbumes y compilaciones del catálogo de la compañía.

Reseña biográficaEditar

Fundación y primeros añosEditar

 
Detalle de la bahía de Palo Alto (California) ciudad sede de la compañía desde su fundación en 1976

En 1975 el guitarrista William Ackerman, tras abandonar sus estudios en la Universidad de Stanford, comenzó a grabar en cassette sus composiciones por petición de sus amigos. Con su apoyo y financiación editó un primer disco al que llamó The Search for the Turtle's Navel (posteriormente renombrado como In Search of the Turtle's Navel).[6]​ Tras una pequeña difusión por emisoras de radio y tiendas musicales Ackerman fundó[7]​ en 1976 el sello con su entonces novia Anne Robinson[8]​ en cuya tienda comenzaron la comercialización de sus grabaciones.[9]

 
Recreación de una carátula de CD según el estilo impulsado por Windham Hill en los años 1980

Ackerman invitó a participar en el nuevo sello a músicos de estilos musicales e ideas afines como Alex De Grassi. De este modo Ackerman comenzó a reclutar y editar discos de músicos de su área cercana mientras Robinson se encargó del diseño y comercialización de los álbumes. Ya en este momento se creó el icónico estilo que caracterizó las grabaciones del sello: máxima calidad en la grabación y fabricación y un diseño minimalista con una gran fotografía en la parte central de la carátula rodeada por una gran área blanca.[10]

ConsolidaciónEditar

El estilo musical creado en Windham Hill fue de difícil clasificación[11]​ ya que contenía elementos de música clásica, folk o jazz, de caracter prioritariamente instrumental,[12]acústica y suave.[13]​ Prueba de ello fue que las tiendas de discos de Tower Records, con sede en California, otorgaron a Windham Hill su propia sección ante la dificultad de etiquetarlas en otras categorías.[14]

Paulatinamente la nómina de músicos que se integraron en el sello aumentó incluyendo guitarristas acústicos como Michael Hedges,[15]David Cullen, John Doan y Andrew York. Los álbumes del sello encabezaron las listas de la categoría "New Age" y "Contemporary Jazz" de la revista Billboard. En reiteradas ocasiones Ackerman y Robinson indicaron que la etiqueta "new age" no era adecuada a los productos que comercializaban[16]​ ya que consideraban que implicaba una connotaciones religiosas o espirituales que no tenían nada que ver con los aspectos puramente musicales[17]​.

Los álbumes interpretados al piano por George Winston, siete de ellos certificados como Oro y Platino por la Asociación de la Industria de Grabación de América (RIAA),[18]​ se convirtieron en superventas.[19]

FinalEditar

 
Tras la salida de Ackerman y Robinson del sello la sede de Windham Hill se trasladó de Palo Alto a Los Ángeles

La distribución del sello estuvo a cargo de A&M Records hasta que PolyGram la compró en 1989. En ese momento Ackerman y Robinson empezaron a considerar la venta de Windham Hill a un conglomerado de medios. Cuando BMG se hizo cargo de la distribución de A&M en 1989 entablaron negociaciones para comprar Windham Hill a sus dos principales accionistas. Ackerman vendió su mitad de la compañía a BMG en 1992 y Anne Robinson vendió la otra mitad en 1996.[20]​ Tras esto los nuevos responsables del sello abrieron dos nuevas divisiones, Windham Hill Jazz y High Street,[21]​ ampliando su tradicional área de acción hacia el jazz y la música vocal.[22]

BMG relocalizó la oficina de Windham Hill de Palo Alto a Los Ángeles y empezó a distribuir Windham Hill a través de RCA Records. BMG fusionó el sello y su catálogo con otros sellos musicales de estilo similar que ya habían adquirido, como Private Music de Peter Baumann, configurando el denominado Windham Hill Group. Como resultado artistas como Yanni y Vangelis se integraron en el nuevo grupo aunque no fueran artistas originalmente fichados por Windham Hill.

 
Jim Brickman fue el último artista contratado por Windham Hill antes de su adquisición por BMG

Jim Brickman fue el último artista contratado por Windham Hill antes de ser adquirido por BMG y también fue el último artista en dejar Windham Hill en 2006 cuando se unió a Savoy Records.[23]George Winston, que fundó su propio sello Dancing Cat Records a principios de los 80, continuó trabajando con Windham Hill como socio de distribución hasta que la actividad del sello cesó en 2007. BMG negoció entonces un acuerdo de distribución con Dancing Cat y Winston se mudó a RCA Victor hasta 2009 y Sony Classical a partir de entonces. De este modo Winston es el único artista original de Windham Hill que sigue trabajando activamente como artista bajo la compañía matriz de Windham Hill.[24]

LegadoEditar

En 2008 Sony tras la fusión con BMG absorbió todos los activos de la multinacional, incluido Windham Hill, en su conglomerado. En 2017 la mayoría de las grabaciones del catálogo de Windham Hill se siguen distribuyendo a través de Legacy Recordings una división de Sony Music Entertainment. Sony no mantiene ningún departamento de A&R adscrito a Windham Hill, no realiza grabación de nuevas obras, ni contrata nuevos artistas. Aunque no se sabe si Windham Hill volverá a ser un sello discográfico activo al formar parte de Legacy Recordings su fondo se reedita con frecuencia. Como muestra con motivo del 30 aniversario de su fundación[25]​ en 2006 Sony BMG lanzó un kit de colección especial con un artículo de Will Ackerman.[26]

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BibliografíaEditar

  • «Billboard Vol. 98,N.º 43». Billboard (en inglés). 25 de octubre de 1986. ISSN 0006-2510. 
  • «Billboard Vol. 108,N.º 14». Billboard (en inglés). 6 de abril de 1996. ISSN 0006-2510. 
  • Brohaugh, William (1986). Songwriter's market (en inglés). Writer's Digest Books. ISBN 9780898790030. 
  • Juan Giner, Joan Sardà, Enric Vázquez, ed. (2006). Guía universal del jazz moderno. Ediciones Robinbook. p. 426. ISBN 8496222101. 
  • Koskoff, Ellen (2017). The Garland Encyclopedia of World Music: The United States and Canada (en inglés). Routledge. ISBN 9781351544146. 
  • Kimpel, Dan (2006). How They Made It: True Stories of How Music's Biggest Stars Went from Start to Stardom! (en inglés). Hal Leonard Corporation. ISBN 9780634076428. 
  • LaBlanc, Michael L. (1990). Contemporary Musicians: Profiles of the People in Music, Volumen 3 (en inglés). Gale Research. ISBN 9780810322134. 
  • Ray Broadus Browne, Pat Browne, ed. (2001). The Guide to United States Popular Culture (en inglés). Popular Press. ISBN 9780879728212. 
  • Weiss, Edward (2010). Free to Be Creative at the Piano: A Revolutionary Approach to Music Making (en inglés). New Age Piano Lessons. ISBN 9781451595246. 

ReferenciasEditar

  1. Inc, Nielsen Business Media (25 de octubre de 1986). Billboard (en inglés). Nielsen Business Media, Inc. p. 3, 14-16. Consultado el 18 de septiembre de 2018. 
  2. «El guitarrista de YouTube: Andy McKee, famoso gracias a la Red, convence en su primera visita a Madrid». 21 de abril de 2009. Consultado el 14 de septiembre de 2017. 
  3. Galilea, Carlos (23 de noviembre de 1994). «Crítica | El hombre de Montana». Diario El País. Consultado el 14 de septiembre de 2017. 
  4. «Bruselas vuelve a autorizar la fusión de Sony y BMG pese a la sentencia en contra de la Justicia europea». ABC (periódico). 3 de octubre de 2007. Consultado el 14 de septiembre de 2017. 
  5. «La Comisión autoriza la fusión de las discográficas Sony y BMG». Diario El País. 3 de octubre de 2007. Consultado el 14 de septiembre de 2017. 
  6. Propp, Steven H. (16 de diciembre de 2008). After the New Age: A Novel About Alternative Spiritualities (en inglés). iUniverse. ISBN 9781440110696. Consultado el 18 de septiembre de 2018. 
  7. «Windham Hill Logo Origin». Windham Hill Records (en inglés estadounidense). 12 de septiembre de 2015. Consultado el 13 de septiembre de 2017. 
  8. Neira, Fernando (12 de julio de 2001). «25 años de la colina del artesano». Diario El País. Consultado el 14 de septiembre de 2017. 
  9. LaBlanc, Michael L. (1990). Contemporary Musicians. Gale Research. p. 3. ISBN 9780810322134. Consultado el 18 de septiembre de 2018. 
  10. «Windham Hill Records history». On A&M Records (en inglés). Consultado el 9 de septiembre de 2018. 
  11. Manrique, Diego A. (11 de agosto de 1986). «La música de la 'nueva era'». Diario El País. Consultado el 13 de septiembre de 2017. 
  12. Neira, Fernando (16 de julio de 1999). «Música para amodorrarse». Diario El País. Consultado el 14 de septiembre de 2017. 
  13. Flo, Jorge (3 de octubre de 1986). «El catálogo del sello discográfico Windham Hill, impulsado en España». Diario El País. Consultado el 13 de septiembre de 2017. 
  14. Flo, Jorge (4 de agosto de 1988). «'Metrópolis' dedica cuatro programas al fenómeno musical de la 'new age'». Diario El País. Consultado el 14 de septiembre de 2017. 
  15. Alcanda, Santiago (18 de julio de 1985). «Crítica | Michael Hedges, por virguerías». Diario El País. Consultado el 13 de septiembre de 2017. 
  16. Digital Audio and Compact Disc Review (en inglés). WGE Pub. 1986. p. 26. Consultado el 18 de septiembre de 2018. 
  17. Browne, Ray Broadus; Browne, Pat (2001). The Guide to United States Popular Culture (en inglés). Popular Press. p. 916. ISBN 9780879728212. Consultado el 18 de septiembre de 2018. 
  18. Koskoff, Ellen (25 de septiembre de 2017). The Garland Encyclopedia of World Music: The United States and Canada (en inglés). Routledge. ISBN 9781351544146. Consultado el 18 de septiembre de 2018. 
  19. Galilea, Carlos (28 de octubre de 1991). «Hidra californiana». Diario El País. Consultado el 13 de septiembre de 2017. 
  20. Galilea, Carlos (27 de octubre de 1996). «Windham Hill, 20 años de 'new age'». Diario El País. Consultado el 13 de septiembre de 2017. 
  21. Giner, Juan; Sardà, Joan; Vázquez, Enric (2006). Guía universal del jazz moderno. Ediciones Robinbook. ISBN 9788496222106. Consultado el 18 de septiembre de 2018. 
  22. Inc, Nielsen Business Media (6 de abril de 1996). Billboard (en inglés). Nielsen Business Media, Inc. p. 51. Consultado el 18 de septiembre de 2018. 
  23. Kimpel, Dan (2006). «Jim Brickman». How They Made It: True Stories of How Music's Biggest Stars Went from Start to Stardom! (en inglés). Hal Leonard Corporation. p. 16-20. ISBN 9780634076428. Consultado el 18 de septiembre de 2018. 
  24. Weiss, Edward (17 de abril de 2010). Free to Be Creative at the Piano: A Revolutionary Approach to Music Making (en inglés). New Age Piano Lessons. Consultado el 18 de septiembre de 2018. 
  25. «Sony Corporation of America: Windham Hill Records Celebrates 30th Anniversary with the Release of 'A Quiet Revolution: 30 Years of Windham Hill'». www.sony.com (en inglés). Consultado el 13 de septiembre de 2017. 
  26. Neira, Fernando (11 de septiembre de 1998). «El guitarrista Will Ackerman recrea el sonido genuino de Windham Hill». Diario El País. Consultado el 13 de septiembre de 2017. 
  27. «Windham Hill Records and artists». On A&M Records (en inglés). Consultado el 9 de septiembre de 2018. 

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