Yiye Ávila

evangelista y escritor puertorriqueño

José Joaquín Ávila Portalatín (Camuy, 11 de septiembre de 1925-28 de junio de 2013) más conocido como Yiye Ávila, fue un evangelista pentecostal puertorriqueño y escritor de origen sefardí.[1]​ Su predicación y mensajes se caracterizaron por proclamar que la venida de Cristo es inminente. Es considerado uno de los predicadores protestantes más influyentes.[2]

Yiye Ávila
Yiye Ávila Aniversario.jpg
Información personal
Nacimiento 11 de septiembre de 1925 Ver y modificar los datos en Wikidata
Camuy, Puerto Rico
Fallecimiento 28 de junio de 2013 Ver y modificar los datos en Wikidata (87 años)
Camuy, Puerto Rico
Causa de muerte Infarto agudo de miocardio Ver y modificar los datos en Wikidata
Religión Cristianismo evangélico Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educado en Universidad Interamericana de Puerto Rico Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Evangelista Ver y modificar los datos en Wikidata

Primeros añosEditar

José Joaquín Ávila Portalatín nació en Camuy, Puerto Rico. Sus padres, Pablo Ávila varón de Dios y Herminia Portalatin, eran maestros de escuela judíos sefardíes que se habían convertido al cristianismo, y finalmente siguió sus pasos. Se matriculó en la Universidad Interamericana de Puerto Rico en San Germán, con planes de estudiar medicina. Allí se graduó con una licenciatura en ciencias naturales y completó sus estudios pre-médicos. Eligió regresar a su ciudad natal de Camuy y enseñar química y biología en la escuela secundaria local, donde enseñó durante los siguientes 22 años. Eventualmente se produciría un cambio de carrera que lo llevaría a más de 100 países. Comenzó a jugar béisbol en el nivel Doble A y a entrenarse como levantador de pesas. En 1952, compitió y ganó el concurso de culturismo Mr. Puerto Rico, y se convertiría en el segundo finalista por el título de Mr. North America en 1953.[3]

Mientras se entrenaba para los Juegos Olímpicos de verano de 1956, Ávila experimentó un dolor terrible en partes de su cuerpo y, tras varias pruebas, sus médicos le diagnosticaron artritis crónica. Esto le impidió participar en los Juegos Olímpicos o en cualquier otro evento deportivo futuro. El dolor fue tan intenso que Ávila sufrió una movilidad limitada y ni siquiera pudo realizar las tareas cotidianas. Se volvió hacia el cristianismo y comenzó a orar, buscando la intervención divina para su situación. Recibió una revelación de Dios a través de la lectura y el estudio de la Biblia protestante, donde recibió la curación de Jesucristo. A partir de ese momento, se dedicó al ministerio.

Trayectoria como predicador y ministro pentecostalEditar

Yiye Ávila siempre estuvo interesado en el cristianismo, pero decidió dedicar su vida y trabajo a la evangelización después de ver un programa de televisión evangélico presentado por Oral Roberts, un teleevangelista estadounidense a principios de la década de 1960.

En 1967, Ávila se jubila después de 22 años como maestro y comienza a concentrarse en el trabajo evangélico. Se convirtió en predicador a tiempo completo y, en 1972, invitó a varios amigos, familiares y vecinos a formar el Escuadrón Relampago Cristo Viene, que se congregó en una pequeña habitación de su casa para discutir el tema: Biblia, salvación, cristianismo y Apocalipsis.

El ministerio y los seguidores de Yiye Ávila aumentaron y construyeron un nuevo edificio cerca de la carretera estatal PR # 2 para acomodar al público asistente. Su predicación fue seguida por varios grupos de iglesias y muchos evangelistas latinoamericanos lo invitaron a predicar en sus comunidades e iglesias locales. Esta demanda llevó a Yiye a crear un programa de radio y, finalmente, una cadena de televisión llamada Cadena Del Milagro (Miracle Network) para que su predicación llegara a las mismas comunidades que visitaba. La cadena y su ministerio se expandieron a revistas, libros, cintas de audio, videos y programación programada televisada. El edificio de tres pisos que él y sus seguidores cercanos construyeron originalmente ahora sirve como sede del ministerio de Yiye y su red de televisión.

A partir de la década de 1970, Yiyevisitó casi todos los países de América Latina, muchas ciudades de América del Norte y partes de Europa. Apareció en una transmisión televisiva diaria por la mañana predicando versículos seleccionados de la Biblia y recibiendo peticiones de oración de los espectadores. También apareció todos los sábados por la noche en el programa insignia de la cadena, Campaña Por TV (Campaña a través de la televisión), donde predicó versos seleccionados del Nuevo Testamento, presentó grupos de música cristiana evangélica e invitó a los espectadores a convertirse al cristianismo evangélico.

En sus programas, animaba a los espectadores a congregarse yendo a iglesias evangélicas y a formar grupos cristianos evangélicos para discutir la Biblia y los acontecimientos actuales. Estos programas y muchos otros programas se transmiten en Puerto Rico y el Caribe, y se transmiten vía satélite a América Latina, los Estados Unidos continentales y ciertas partes de Europa. Además de sus programas de televisión y predicación pública, Yiye Ávila fue un escritor prolífico, publicando numerosas obras a lo largo de sus años de ministerio. Muchas de sus predicaciones públicas se han grabado y publicado en cintas y discos compactos.

En 1975 visitó Chile por primera vez para dirigir una campaña evangélistica, la que tuvo mucho éxito según él y los organizadores. Por este motivo Yiye Ávila volvió a Chile en 1976 y 1977, donde tuvo plena libertad para realizar sus campañas. En su vista al país en 1977 fue recibido por el dictador Augusto Pinochet en su palacio de Cerro Castillo, en Viña del Mar. Yiye Ávila viajó en el helicóptero presidencial para llegar a la ciudad y en el encuentro dijo de Pinochet que era un hombre humilde, sincero y que respaldaba a las iglesias evangélicas en Chile[4]​.

En 1987, el predicador visitó Nicaragua para realizar una campaña evangelística y en esa ocasión se encontró públicamente con el presidente de Nicaragua Daniel Ortega, por el cual oró en presencia de los asistentes, y también oró por la paz en el país centroamericano. Yiye Ávila mantuvo una estrecha relación con Daniel Ortega en las décadas posteriores, volviendo al país regularmente[5]​. En 2011, el presidente Daniel Ortea homenajeo al predicador entregándole la Orden de la Indepencencia Cultural Rubén Darío[6]​.

Últimos años y muerteEditar

Yiye Ávila estaba casado con Carmen Delia Talavera (más conocida como Yeya) y tenía tres hijas: Noemí, Doris Myrna y Carmen Ilia. En 1989, su hija Carmen Ilia fue asesinada por su esposo. El 28 de abril de 2009, su hija Noemi Ávila, pastora evangélica, falleció en un accidente automovilístico en Freites, Venezuela.[7]

Aunque su ministerio se ha expandido a tres continentes y se ha convertido en un nombre familiar entre las familias cristianas evangélicas en América Latina, prefería una vida humilde. Según se informa, vivió en la misma casa que tenía y en las mismas condiciones antes de que comenzara su ministerio. En 2009, sufrió un derrame cerebral debilitante que limitó su capacidad de hablar y se retiró de la predicación pública. El 28 de junio de 2013, Yiye Ávila murió de un paro cardíaco a la edad de 87 años.[8]

ReferenciasEditar

  1. http://www.sitiocristiano.com.ar/Yiye%20Avila.html
  2. 1953 Mr North America – AAU. Retrieved 8 December 2011.
  3. Biografia Yiye Ávila. Asociacion Evangelistica Cristo Viene. Camuy, Puerto Rico. Retrieved 8 December 2011.
  4. Tonk, Roberto Neira (17 de enero de 2021). «El “hombre humilde”: el intervencionismo de la dictadura en las iglesias evangélicas». Golpe Digital. Consultado el 14 de septiembre de 2022. 
  5. «Reverendo Omar Duarte: “Yiye Ávila amo a Nicaragua. Yiye está en la presencia del Señor”». El 19 Digital. Consultado el 14 de septiembre de 2022. 
  6. Cristianas, Noticias. «Presidente de Nicaragua rinde homenaje a Yiye Ávila por predicar el Evangelio». Consultado el 14 de septiembre de 2022. 
  7. Muere Yiye Ávila, El Vocero, June 28, 2013, retrieved June 28, 2013
  8. Yiye Ávila fallece a sus 87 años en Camuy, Primera Hora, June 28, 2013, retrieved June 28, 2013

Enlaces externosEditar