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A Chorus Line es un musical sobre un grupo de bailarines de Broadway que participan en la selección por un lugar en la línea de coro de un nuevo musical. Con diecinueve personajes principales, toda la historia sucede en un escenario. La trama nos muestra las personalidades de los bailarines y del director y coreógrafo del show, a medida que ellos nos cuentan los eventos que moldearon sus vidas y las decisiones que los hicieron bailarines.

Creado, dirigido y coreografiado por Michael Bennett, el libreto de la pieza fue escrito por James Kirkwood Jr. y Nicholas Dante, la letra por Edward Kleban y la música por Marvin Hamlisch. Llevado a los escenarios en abril de 1975, se hizo uno de los grandes fenómenos de público y de crítica en Estados Unidos y en el resto del mundo, permaneciendo cerca de quince años ininterrumpidamente en cartel en Broadway.

El éxito sin precedentes que conquistó desde su estreno hizo con que fuera nominado para doce premios Tony, de los cuales ganó nueve, además del Premio Pulitzer para Drama de 1976. Fenómeno también de taquilla, recaudando cerca de US$ 277 millones a través de la venta de más de 6,5 millones de entradas, y siendo el espectáculo de más larga duración en la historia de la Broadway hasta salir de cartel en 1990. Hasta hoy es el musical de mayor duración producido originalmente en Estados Unidos.

A Chorus Line produjo centenares de montajes alrededor del mundo por más de treinta años y tuvo un relanzamiento en Broadway en 2006, dieciséis años después del cierre y treinta y un años después del original. Presentado entre octubre de 2006 y agosto de 2008, el musical volvió a conquistar popularidad entre la nueva generación, recuperando su inversión inicial de US$ 8 millones en sólo diecinueve semanas, además de ser nominado a varios premios Tony.

Índice

TramaEditar

Durante una selección de bailarines para un futuro musical en Broadway, el imponente director y coreógrafo Zack y su asistente Larry, colocan a los candidatos (todos desesperados por un trabajo) en su propio ritmo. Después del primer corte, sobran 17 candidatos. Zack les dice que está buscando para una fuerte línea de coro para el espectáculo, formada por cuatro hombres y cuatro mujeres. Él quiere saber más sobre ellos y pide a los bailarines que se presenten y hablen de sí mismos. Con reluctancia, los candidatos comienzan a hablar de sus vidas. Las historias comienzan generalmente en orden cronológico desde la infancia hasta la vida adulta.

El primer candidato, Mike, explica que él es el menor de doce hermanos. Recuerda su primera experiencia con el baile, observando las clases de baile de su hermana. Mike toma el lugar de la hermana cuando ella rechaza ir a las clases.

Otro candidato, Bobby, intenta esconder su infancia infeliz que al final sale a flote, los otros candidatos comienzan a tener dudas sobre este extraño método de audición y debaten sobre lo que deben revelar o no a Zack, pero como todos necesitan el empleo la sesión continúa.

Zack se enfada cuando nota que Sheila no está llevando el proceso de selección en serio. Obligada a hablar, ella revela que su madre la tuvo muy joven y que su padre nunca las cuidó. Cuando tenía seis años descubrió que el baile la hacía feliz, igual que a Bebe y Maggie, otras dos candidatas. Kristine, que sufre de atención dispersa, es sorda para los tonos musicales y se lamenta de que nunca podrá cantar.

Mark, el más joven de ellos, recuerda la primera vez que miró fotos de mujeres desnudas, mientras otros intercambian recuerdos de la adolescencia. Greg habla sobre el descubrimiento de su homosexualidad y Diana recuerda su horrible exhibición de baile en la escuela secundaria. Don habla de su primer empleo como go-go boy en un club nocturno y Richie cuenta como casi se hizo profesor de jardín de infancia. Judy hace reflexiones sobre su infancia de niña problemática. Finalmente, la atractiva y recién siliconada Vic explica a Zack que el talento no basta para triunfar y que senos grandes pueden ayudar bastante a conseguir un empleo.

Los bailarines descienden entonces a los bastidores a fin de aprender una nueva canción, pero Cassie queda en el escenario a petición de Zack. Ella es una bailarina veterana y ella y Zack tuvieron una relación amorosa en el pasado. El director la seleccionó para un trabajo anterior y los dos pasaron siete años juntos. Zack dice a Cassie que ella es muy buena para ser una simple corista. Pero ella responde que no ha conseguido más trabajos regularmente y está ansiosa por volver a la línea de coro donde ella puede al menos expresar su pasión por el baile.

Zach llama a Paul al escenario y él revive su infancia y sus experiencias en la escuela secundaria, su inicio de carrera como drag queen, llegando a un acuerdo personal entre su masculinidad y su homosexualidad. Narrando su vida, Paul tiene un colapso emocional y es consolado por Zack. La compleja relación anterior de Zack y Cassie resurge durante el ensayo de un número; él se enfrenta a Cassie diciendo que está bailando sin convicción y los dos repasan los hechos que hicieron que la carrera de ella no saliera bien.

Durante una secuencia de baile Paul se lesiona la rodilla, operada recientemente. Tras ser llevado al hospital, los otros bailarines quedan en silencio al darse cuenta que sus carreras también pueden acabar en un instante. Zack entonces pregunta a los restantes lo que ellos harían si no pudieran bailar más. Ellos le responden que no importa lo que suceda. Los ocho escogidos al final son Mike, Cassie, Bobby, Judy, Richie, Val, Mark y Diana.

El número final del musical, One (Uno) comienza con la entrada de cada uno de los bailarines. A medida que cada uno entra en el escenario y se junta al grupo, con movimientos perfectamente sincronizados, va quedando difícil distinguir unos de otros. Irónicamente cada personaje, que tenía su propia personalidad durante las pruebas, ahora parecen ser nada más que una perfecta y única línea de coro. Todos ellos se transforman en sólo "uno".

PersonajesEditar

  • Zach – El exigente y famoso coreógrafo y director del musical.
  • Larry – Su asistente.

Bailarines:

  • Don Kerr – Un hombre casado que ha trabajado en locales de strip-tease masculino.
  • Maggie Winslow – Una mujer dulce que creció en un hogar con un padre ausente.
  • Mike Costa – Un bailarín de estilo agresivo que aprendió claque en la infancia.
  • Connie Wong – Una pequeña chino-americana que parece no tener edad.
  • Greg Gardner – Un gay que comenta su homosexualidad y la primera experiencia que tuvo con una mujer.
  • Cassy Ferguson – Una ex-bailarina con una carrera a la baja y con una relación mal acabada con Zach.
  • Sheila Bryant – Una bailarina sexy de edad más avanzada, que cuenta su infancia infeliz.
  • Bobby Mills – El mejor amigo gay de Sheila, que hace piadas con su educación conservadora.
  • Bebe Benzenheimer – Una joven bailarina que sólo se siente bonita cuando baila.
  • Judy Turner – Una bailarina alta, torpe, pero divertida.
  • Richie Walters – Un bailarín negro entusiasmado que pensó en ser profesor del jardín de infancia.
  • Al DeLuca – Un ítalo-americano que se presenta junto a su mujer, también bailarina.
  • Kristine Urich (DeLuca) – La esposa dispersa de Al, que no consigue cantar.
  • Val Clark – Una excelente bailarina pero muy malhablada que no conseguía trabajo hasta que se puso implantes de silicona.
  • Mark Anthony – El más joven del grupo, que recuerda la época en la que le contó al padre de su parroquia que pensaba tener gonorrea.
  • Paul San Marco – Un gay puertorriqueño introvertido e inseguro, que comienza a sentirse más comodo con su condición.
  • Diana Morales – Amiga de Paul, también puertorriqueña, fue siempre subestimada por sus profesores.

Números musicalesEditar

La Columbia Records grabó el álbum del musical con el elenco original en 3 de junio de 1975, antes del estreno en Broadway. Durante la obra ocurren los siguientes números musicales:

  • "I Hope I Get It" – Zach, Tricia, Paul y el grupo
  • "I Can Do That" – Mike
  • "And..." – Bobby, Richie, Val y Judy
  • "At the Ballet" – Sheila, Bebe y Maggie
  • "Sing!" – Kristine, Al y el grupo
  • "Montaje Parte 1: Hello Twelve, Hello Thirteen, Hello Love" – Mark, Connie y el grupo
  • "Montaje Parte 2: Nothing" – Diana
  • "Montaje Parte 3: Mother" – Don, Judy, Maggie y el grupo
  • "Montaje Parte 4: Gimme the Ball" – Greg, Richie y el grupo
  • "Dance: Ten; Looks: Three" – Val
  • "The Music and the Mirror" – Cassie
  • "One" – el grupo
  • "The Tap Combination" – el grupo
  • "What I Did for Love" – Diana y el grupo
  • "One" (Final) – el grupo

Producción y carreraEditar

El musical fue montado por Michael Bennett a partir de una serie de sesiones de trabajo, en una especie de terapia grupal grabada en cintas con bailarines de Broadway conocidos como "ciganos" (bailarines de alta calidad técnica que viajaban por el país participando de musicales de ciudad en ciudad, siempre como ayudantes de las grandes estrellas en los papeles principales), ocho de los cuales integraron el elenco original del espectáculo. La primera sesión se grabó el 18 de enero de 1974, con la presencia de Bennett quien curisamente comenzó observador pero al poco tiempo paso a dirigir las reuniones. Durante estas reuniones y ensayos, donde la historia de A Chorus Line fue construida cambiaban continuamente los personajes elegidos para el coro, al contrario del musical definitivo donde los personajes escogidos al final eran siempre los mismos.

La actriz Marsha Mason, tras asistir a una de las previas, hizo ver a Bennett que "Cassie" había hecho todo correcto y merecía un lugar en el coro en vez de ser rechazada al final de las audiciones. Por eso Bennett cambió el destino del personaje y ella es uno de los ocho escogidos en la historia.

 
El Shubert Theatre, en la Broadway, donde A Chorus Line fue representado quince años consecutivos.

A Chorus Line se estrenó Off-Broadway en el Public Theater en 15 de abril de 1975 cuando los administradores del teatro y los productores no tenían suficiente dinero para financiar el musical y tuvieron que conseguir US$ 1,6 millón prestado a fin de poder montar y estrenar el espectáculo, dirigido y coreografiado por Bennett, con Bob Avian como co-coreógrafo.

El boca a boca creó tal demanda que los ingresos de toda la temporada programada para el The Public fueron vendidos casi inmediatamente, obligando al productor Joseph Papp a llevarlo rápidamente a Broadway. El 25 de julio de 1975 el musical se estrenaba en Broadway, en el Shubert Theatre, donde estuvo durante quince años consecutivos.

La producción fue nominada para doce premios Tony, ganando nueve: mejor musical, mejor libro musical, mejor director, mejor coreografía, mejor actriz (McKechnie), mejor actriz secunadria (Bishop), mejor actor secundario (Williams) y mejor iluminación. Además de eso, ganó también el Premio Pulitzer para Drama de 1976, uno de los pocos musicales a recibir este honor, y el premio de mejor espectáculo teatral de la temporada de New York Drama Critics' Circle.

En 1976, varios de los bailarines originales fueron a Los Ángeles para la versión del musical montado en la Costa Oeste. Por eso algunos papeles quedaron libres en Broadway.

En 29 de septiembre de 1983, en la noche de su 3389ª representación, una más que Grease, A Chorus Line logró el récord de representaciones en la historia de Broadway. Esa noche hubo una conmemoración especial con la presencia de casi todos los actores, cantantes y bailarines que representaron la obra esos ocho años de exhibición. El número final colocó en el escenario cerca de 330 integrantes de varios elencos en casi una década de presentaciones. Cuando finalmente salió de cartel, en 28 de abril de 1990, había hecho 6137 presentaciones consecutivas, marca que sólo sería batida en los veinte años siguientes por Cats, Los Miserables y El Fantasma de la Ópera. En este periodo recaudó US$ 277 millones.

CríticaEditar

Considerado como una revolución en la manera de construir los musicales, A Chorus Line obtuvo éxito de público y de crítica. La revista Newsweek colocó a Donna McKechnie ('Cassie') en su portada para ilustar un reportaje sobre los nuevos caminos de Broadway. Ken Mandelbaum, respetado columnista teatral de Nueva York, escribió sobre el musical y su creador que era "la mejor mezcla de todos los elementos que hacen grande a un musical". Para Frank Rich, jefe de la crítica teatral del The New York Equipos, "fue la mezcla de todos los elementos la que hizo que A Chorus Line arrebatara y emocionara a su audiencia".

Versión cinematográficaEditar

En 1985, A Chorus Line fue llevado al cine en una película de Richard Attenborough, con Michael Douglas en el papel de 'Zach'. A pesar de ser nominada a tres óscares técnicos, la película no tuvo buena recepción de la crítica: en la web Rotten Tomatoes, especializado en reunir críticas de la prensa sobre cine y atribuir porcentajes de aprobación, la película posee un índice de sólo 40%, indicando que sólo 4 de cada 10 críticos profesionales que analizaron la película publicaron críticas positivas. En la web Metacritic, de propuesta similar pero que establece un sistema de puntaje de 0 a 100, la película obtuvo sólo 46 puntos, con base en 13 críticas publicadas en la prensa.

Otros premiosEditar

  • 1976 Los Angeles Drama Critics Circle - mejor musical, mejor dirección, mejor coreografía, mejor iluminación, mejor libro de musical.
  • 1976 Theatre World Award Especial - cada miembro de equipo de creación y a los actores del elenco original.
  • 1976 Drama Desk Award - mejor libro de musical, mejor director de musical, mejor música y letra, mejor actriz, mejor coreografía.
  • 1976 Obie Award - mejor actor y mejor actriz ; especial a los creadores y algunos miembros del elenco
  • 1976 Evening Estándar Award - mejor musical
  • 1978 Gold Record Award - por la Columbia Records
  • 1984 Tony (especial) - por ser el musical de mayor duración en Broadway.

BibliografíaEditar

  • Long, Robert Emmet, Broadway, the Golden Years. Continuum International Publishing Group 2001. ISBN 0-8264-1883-X
  • Flinn, Denny Martin, What They Did sea Love: The Untold Story Behind the Making of A Chorus Line. Bantam 1989 ISBN 0-553-34593-1
  • Hamlisch, Marvin, The Way I Was. Scribner 1982. ISBN 0-684-19327-2
  • Kelly, Kevin, One Singular Sensation: The Michael Bennett Story. New York: Doubleday 1990. ISBN 0-385-26125-X
  • Mandelbaum, Ken, A Chorus Line and the Musicals of Michael Bennett. St. Martins Press 1990. ISBN 0-312-03061-4
  • McKechnie, Donna y Lawrence, Greg, Equipo Steps: My Musical Comedy Life. Simon & Schuster 2006. ISBN 0-7432-5520-8
  • Stevens, Gary, The Longest Line: Broadway's Most Singular Sensation: La Chorus Line. Applause Books 2000. ISBN 1-55783-221-8
  • Viagas, Robert; Lee, Baayork y Walsh, Thommie, On the Line: The Creation of A Chorus Line. New York: William Morrow & Company 1990. ISBN 0-688-08429-X

Ver tambiénEditar

Enlaces externosEditar