Acidificación del océano

Se llama acidificación del océano al descenso en curso del pH de los océanos de la Tierra, causado por la absorción de dióxido de carbono producido por los seres vivos en forma de gas, pero también por la combustión de combustibles fósiles y a la fabricación de productos industriales como el cemento, por ejemplo. Los océanos absorben actualmente una tonelada de CO2 por persona al año, además, se estima que el océano ha absorbido la mitad de todo el CO2 producido por acciones humanas desde el año 1800.

Cambio en el pH de la superficie marina causado por el CO2 antropogénico entre los años 1700 y los 1990.

Los océanos del mundo absorben aproximadamente un tercio de los incrementos de CO2 atmosférico,[1][2]​ lo que hace que constituyan el sumidero de carbono más importante.[3]​ El gas se incorpora bien como gas disuelto o bien en las conchas de moluscos que en morir caen al fondo para convertirse en creta o piedra caliza. La escala temporal de ambos procesos es diferente y tiene su origen en el ciclo del carbono. La incorporación de dicho gas al océano plantea problemas ecológicos por la acidificación del mismo.[4]

El CO2 disuelto en agua de mar, incrementa la concentración de iones hidrógeno y esto hace que descienda el pH del océano. Un pequeño cambio en el pH del agua puede suponer en muchos casos catástrofes medioambientales graves como la destrucción de arrecifes de coral, especialmente susceptible a cambios en la acidez del agua de mar. Se estima que entre 1751 y 1994 el pH de la superficie del océano ha descendido desde aproximadamente 8.179 a 8.104 (-0.075).[5][6]​ y se prevé que a medida que el océano absorba más CO2 para 2100 se produzca un descenso de más de 0.3-0.5.[5][7]

Origen de la acidificaciónEditar

El origen del mecanismo es que el agua de mar y el aire están en constante equilibrio en cuanto a la concentración de CO2. El gas se incorpora al agua en forma de anión carbonato, según la siguiente reacción:[8]

CO2 + H2O H2CO3 HCO3 + H+ CO32− + 2H+

La liberación de dos protones (H+) es la que provoca el cambio de pH en el agua. Así, un incremento de dicho gas en la atmósfera comportará un aumento de su concentración en el océano (y una rebaja del pH), mientras que un descenso de su concentración en la atmósfera provocará la liberación del gas desde el océano (y un aumento del pH). Es un mecanismo de tampón que atempera los cambios en la concentración de dióxido de carbono producidos por factores externos, como pueda ser el vulcanismo, la acción humana, el aumento de incendios, etc.[4]

A una escala muchísimo más lenta, el ion carbonato disuelto en el océano acaba precipitando, asociado con un catión de calcio, formando piedra caliza. Esta piedra caliza acaba incorporándose a la corteza terrestre, y al cabo del tiempo regresa a la atmósfera por las emisiones volcánicas, en forma de CO2 una vez más, dentro del ciclo geoquímico del carbonato-silicato.[9]​ Otra posibilidad es que emerja a la superficie terrestre por procesos tectónicos.

La acidificación tiene su origen, pues, en el rápido tamponamiento del aumento atmosférico de CO2. El pH de la superficie del océano ya ha caído 0,1 unidades, lo que representa un aumento del 30% en la acidez. A finales de este siglo, al ritmo actual de emisiones, el pH podría caer otras 0,3 unidades, lo que significaría, debido a la escala logarítmica del pH, un aumento de acidez de casi el 100%. Como comparación, en los últimos 300 millones de años, el pH del océano nunca ha caído más de 0,6 unidades por debajo del nivel de 1750. Pero, al ritmo actual de emisiones, el pH del océano podría caer más de 0,7 unidades por debajo del nivel preindustrial.[4]

La velocidad actual de acidificación es al menos 100 veces superior a la velocidad máxima de los últimos cientos de miles de años y podría afectar a corales, estrellas de mar, ostras, cangrejos, gambas, mejillones, langostas, cocolitóforos (un tipo de fitoplancton), pterópodos (caracoles marinos) y foraminíferas (plancton relacionado con las amebas).[4]

El Ciclo del CarbonoEditar

En el ciclo natural del carbono, la concentración de dióxido de carbono (CO2) muestra un equilibrio de flujos entre los océanos, la biosfera terrestre y la atmósfera. Las actividades humanas tales como los cambios en los usos del suelo, la combustión de combustibles fósiles, y la producción de cemento ha supuesto un nuevo aporte de CO2 a la atmósfera. Parte de este aporte ha permanecido en la atmósfera (donde es responsable del aumento de las concentraciones atmosféricas), parte se cree que ha sido tomada por las plantas terrestres, mientras que otra parte ha sido absorbida por los océanos.

Cuando el CO2 se disuelve, reacciona con el agua para formar un equilibrio entre especies químicas iónicas y no iónicas: el dióxido de carbono libre en disolución (CO2 (aq)), el ácido carbónico (H2CO3), el bicarbonato (HCO3-) y el carbonato (CO32-). La relación entre estas especies depende de factores tales como la temperatura del agua de mar y la alcalinidad.

AcidificaciónEditar

pH medio en la superficie del océano[10]
Tiempo pH Cambio en el pH Fuente
Preindustrial (1700s) 8,179 0.000 análisis de campo[11]
Pasado reciente (1990s) 8,104 -0,075 campo[11]
2050 (2×CO2 = 560 ppm) 7.949 -0,230 modelo[10]
2100 (IS92a)[12] 7,824 -0,355 modelo[10]

El CO2 disuelto en el agua incrementa también de concentración del ion hidrógeno en el océano, descendiendo así en pH oceánico. El uso del término "acidificación oceánica" para describir este proceso fue introducido por Caldeira y Wickett (2003).[13]​ Desde el comienzo de la revolución industrial, se ha estimado que el pH de la superficie del océano ha caído desde poco menos de 0,1 unidades (en la escala logarítmica de pH)), y se ha estimado que descenderá más allá de las 0,3-0,5 unidades para 2100 a medida que el océano absorba más CO2 antropogénico.[13][10][14]​ Nótese que, aunque el océano se acidifica, su pH es aún superior a 7 (el del agua neutra), de manera que se puede decir también que el océano se está haciendo menos alcalino.

Posibles impactosEditar

Mientras que la absorción natural de CO2 por los océanos mundiales ayuda a mitigar los efectos climáticos de las emisiones antropogénicas de CO2, se cree que el descenso resultante en pH tendrá consecuencias negativas, principalmente para los organismos calcáreos. Estos usan los polimorfos del carbonato cálcico o la calcita, para construir cubiertas celulares o esqueletos. Las especies calcáreas abarcan en la cadena trófica desde autótrofos a heterótrofos e incluyen organismos tales como los cocolitofóridos, los corales, los foraminíferos, los equinodermos, los crustáceos y los moluscos.

En condiciones normales la calcita es estable en las aguas superficiales dado que el ion carbonato se encuentra en concentraciones sobresaturadas. No obstante, a medida que el pH desciende, lo hace la concentración de este ion, y cuando el carbonato pasa a estar en insaturación, las estructuras hechas de carbonato cálcico pasan a ser vulnerables a la disolución. Diversas investigaciones han encontrado que en corales,[15]​ algas cocolitofóridas,[16]​ foraminíferos[17]​y mariscos[18]​ se detecta la reducción de la calcificación y el incremento de la disolución cuando son expuestos a CO2 elevados. La Royal Society of London ha publicado una revisión exhaustiva, sobre la acidificación de los océanos y sobre sus consecuencias potenciales, en junio de 2005.[14]

Mientras que las consecuencias ecológicas finales de estos cambios en la calcificación son todavía inciertas, parece claro que las especies calcáreas se verán desfavorablemente afectadas. Hay también algunas evidencias de que en particular el efecto de la acidificación en los cocolitofóridos (que están entre el fitoplancton más abundante del océano) puede ocasionalmente exacerbar el cambio climático, mediante el descenso del albedo de la tierra a través de sus efectos sobre la cobertura de nubes oceánicas.[19]

Aparte de los efectos sobre la calcificación (y específicamente sobre las especies calcáreas), los organismos pueden sufrir otros efectos adversos, tanto directos como en cuanto a la su fisiología y su reproducción (p.ej. la acidificación de los fluidos corporales inducida por el CO2, conocida como hipercapnia), o indirectamente a través de impactos negativos en los recursos alimentarios.

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. J. L. Sarmiento; Siegenthaler, U. (1993-09). «Atmospheric carbon dioxide and the ocean». Nature (en inglés) 365 (6442): 119-125. ISSN 1476-4687. doi:10.1038/365119a0. Archivado desde el original el |urlarchivo= requiere |fechaarchivo= (ayuda). Consultado el 16 de marzo de 2019. 
  2. Wanninkhof, Rik; Tanhua, Toste; Sabine, Christopher L.; Perez, Fiz F.; Olsen, Are; Murata, Akihiko; Mathis, Jeremy T.; Monaco, Claire Lo et al. (15 de marzo de 2019). «The oceanic sink for anthropogenic CO2 from 1994 to 2007». Science (en inglés) 363 (6432): 1193-1199. ISSN 0036-8075. PMID 30872519. doi:10.1126/science.aau5153. Consultado el 16 de marzo de 2019. 
  3. Rios, Aida F.; Ono, Tsueno; Kozyr, Alexander; Peng, Tsung-Hung; Millero, Frank J.; Tilbrook, Bronte; Wallace, Douglas W. R.; Wong, C. S. et al. (16 de julio de 2004). «The Oceanic Sink for Anthropogenic CO2». Science (en inglés) 305 (5682): 367-371. ISSN 0036-8075. PMID 15256665. doi:10.1126/science.1097403. Archivado desde el original el |urlarchivo= requiere |fechaarchivo= (ayuda). Consultado el 16 de marzo de 2019. 
  4. a b c d Ellycia Harrould-Kolieb, Jacqueline Savitz (Junio de 2009). «Monográfico: Acidificación: ¿Cómo afecta el CO2 a los océanos?». Oceana. 2ª edición JUN-2009. Consultado el 16 de marzo de 2019. 
  5. a b Orr, James C.; Fabry, Victoria J.; Aumont, Olivier; Bopp, Laurent; Doney, Scott C.; Feely, Richard A. et al. (2005). «Anthropogenic ocean acidification over the twenty-first century and its impact on calcifying organisms». Nature 437 (7059): 681-686. ISSN 0028-0836. doi:10.1038/nature04095. Archivado desde el original el 4 de febrero de 2012. 
  6. Key, R.M.; Kozyr, A.; Sabine, C.L.; Lee, K.; Wanninkhof, R.; Bullister, J.; Feely, R.A.; Millero, F. et al. (2004). «A global ocean carbon climatology: Results from GLODAP». Global Biogeochemical Cycles 18: GB4031. ISSN 0886-6236. doi:10.1029/2004GB002247. 
  7. Raven, J. A. et al. (2005). Ocean acidification due to increasing atmospheric carbon dioxide. Royal Society, London, UK.
  8. Karl, David M.; Church, Matthew J.; Sadler, Daniel W.; Lukas, Roger; Dore, John E. (28 de julio de 2009). «Physical and biogeochemical modulation of ocean acidification in the central North Pacific». Proceedings of the National Academy of Sciences (en inglés) 106 (30): 12235-12240. ISSN 0027-8424. PMID 19666624. doi:10.1073/pnas.0906044106. Consultado el 16 de marzo de 2019. 
  9. Jaramillo, Víctor J. «El ciclo global del carbono». México: Instituto Nacional de Ecología. Archivado desde el original el 28 de marzo de 2009. Consultado el 1 de agosto de 2009. 
  10. a b c d Orr, James C.; Fabry, Victoria J.; Aumont, Olivier; Bopp, Laurent; Doney, Scott C.; Feely, Richard A. et al. (2005). «Anthropogenic ocean acidification over the twenty-first century and its impact on calcifying organisms». Nature 437 (7059): 681-686. ISSN 0028-0836. doi:10.1038/nature04095. Archivado desde el original el 4 de febrero de 2012. 
  11. a b Key, R.M.; Kozyr, A.; Sabine, C.L.; Lee, K.; Wanninkhof, R.; Bullister, J.; Feely, R.A.; Millero, F. et al. (2004). «A global ocean carbon climatology: Results from GLODAP». Global Biogeochemical Cycles 18: GB4031. ISSN 0886-6236. doi:10.1029/2004GB002247. 
  12. Review of Past IPCC Emissions Scenarios, IPCC Special Report on Emissions Scenarios (0-521-80493-0).
  13. a b Caldeira, K.; Wickett, M.E. (2003). «Anthropogenic carbon and ocean pH». Nature 425 (6956): 365-365. ISSN 0028-0836. doi:10.1038/425365a. 
  14. a b Raven, J. A. et al. (2005). Ocean acidification due to increasing atmospheric carbon dioxide. Royal Society, London, UK.
  15. Gattuso, J.-P.; Frankignoulle, M.; Bourge, I.; Romaine, S. and Buddemeier, R. W. (1998). «Effect of calcium carbonate saturation of seawater on coral calcification». Global and Planetary Change 18 (1-2): 37-46. ISSN 0921-8181. doi:10.1016/S0921-8181(98)00035-6. 
  16. Riebesell, Ulf; Zondervan, Ingrid; Rost, Björn; Tortell, Philippe D.; Zeebe, Richard E. and François M. M. Morel (2000). «Reduced calcification of marine plankton in response to increased atmospheric CO2». Nature 407 (6802): 364-367. ISSN 0028-0836. doi:10.1038/35030078.  (Subscription required)
  17. Phillips, Graham; Chris Branagan (13 de septiembre de 2007). «Ocean Acidification – The BIG global warming story». ABC TV Science: Catalyst (Australian Broadcasting Corporation). Consultado el 18 de septiembre de 2007. 
  18. Gazeau, F.; Quiblier, C.; Jansen, J. M.; Gattuso, J.-P.; Middelburg, J. J. and Heip, C. H. R. (2007). «Impact of elevated CO2 on shellfish calcification». Geophysical Research Letters 34: L07603. ISSN 0094-8276. doi:10.1029/2006GL028554. 
  19. Ruttiman, J. (2006). «Sick Seas». Nature 442 (7106): 978-980. ISSN 0028-0836. doi:10.1038/442978a. Archivado desde el original el 4 de septiembre de 2008.  (Subscription required)

Lecturas para profundizarEditar

  • Jacobson, M. Z. (2005). «Studying ocean acidification with conservative, stable numerical schemes for nonequilibrium air-ocean exchange and ocean equilibrium chemistry». Journal of Geophysical Research - Atmospheres 110: D07302. ISSN 0148-0227. doi:10.1029/2004JD005220. 

Enlaces externosEditar

Cálculos sobre el sistema del CarbonatoEditar

Las siguientes aplicaciones calculan el estado del sistema del carbonato en agua de mar (incluido el pH):