Antoine Joseph Sax (Dinant, 6 de noviembre de 1814 - París, 7 de febrero de 1894), más conocido como Adolphe Sax, fue un fabricante de instrumentos musicales belga. Es conocido por haber inventado el saxofón, un instrumento de la familia de los instrumentos de viento-madera, y cuyo nombre proviene de su nombre, «Sax», y de «fono» (que significa 'sonido'); es decir, «sonido de Sax». En la década de 1920, el saxofón tuvo un gran auge debido a la aparición del jazz.

Adolphe Sax
Adolphe Sax.jpg
Información personal
Nombre de nacimiento Antoine Joseph Sax
Nacimiento 6 de noviembre de 1814
Bandera de Bélgica Dinant, Bélgica
Fallecimiento 7 de febrero de 1894 (79 años)
Bandera de Francia París, Tercera República Francesa
Lugar de sepultura Cementerio de Montmartre Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Belga
Familia
Padre Charles-Joseph Sax Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Luthier, músico
Empleador
  • Conservatorio Nacional de Música y Danza de París Ver y modificar los datos en Wikidata
Instrumento Saxofón Ver y modificar los datos en Wikidata
Distinciones
  • Knight of the Order of the Oak Crown Ver y modificar los datos en Wikidata
Saxofón alto fabricado por Sax

Índice

BiografíaEditar

Sus primeros añosEditar

El seis de noviembre de 1814 nace, en la ciudad belga de Dinant, Antoine-Joseph Sax, llamado Adolphe Sax inventor, fecundo y genial constructor de instrumentos de música. Nació en una casa modesta, hijo de Charles-Joseph y Marie-Joseph, Antoine-Joseph era el mayor de once hermanos.

Su infancia fue trágica, marcada por numerosos incidentes, que, aunque no eran graves, marcan el preludio de una existencia agitada como pocas.

Su padre: Charles-Joseph SaxEditar

Autodidacta, Charles-Joseph fabrica instrumentos de viento en madera y cobre, incluso violines y pianos. Tomó una docena de patentes y perfeccionó sus instrumentos. Participó con éxito en varias exposiciones donde le fueron reconocidos sus méritos.

Adolphe fue criado por uno de sus tíos, que era profesor en Dinant, al que observaba en sus clases, y también participaba en el taller de su padre. Es un niño inteligente y su espíritu inventivo se manifiesta ya gracias a su amor por la música. Desde entonces sigue los cursos de sus padres que pronto se percatará de sus grandes capacidades y hará todo lo posible por desarrollarlas.

Tras la muerte de siete de sus once hijos, después de tener problemas financieros en su empresa de Bruselas, Charles-Joseph se traslada a Paris con su hijo.

Sus años de juventudEditar

Además de la construcción de instrumentos, estudió clarinete, en este momento se da cuenta de las imperfecciones de dicho instrumento. Crea y perfecciona instrumentos y los toca. Cuenta con 16 años cuando presenta, en la Exposición de la Industria de Bruselas, flautas y clarinetes de marfil.

Los inicios de Sax arrojan una luz singular sobre su carácter: energía, dinamismo, coraje, total confianza en sí mismo. Su reputación traspasa las fronteras. Sax toma conciencia de sus posibilidades y de su talento; concibe las obras que se siente capaz de realizar; rebosa de esperanza y cree poseer toda la suerte para su éxito.

En 1840, ha presentado nueve inventos en la exposición belga. Le denegaron la primera medalla bajo el pretexto de su “demasiada juventud y aludiendo a que no tendría nada que ofrecerle al año siguiente. Sax rechaza la medalla de plata.

Adolphe Sax en ParísEditar

Centro atractivo de Europa, París le atrae. El compositor Halévy le ha transmitido la esperanza que los compositores depositan en sus invenciones (concretamente en la familia de instrumentos en la que estaba trabajando: los saxofones).

En 1841 ha presentado el saxofón anónimamente en Bruselas, detrás de una cortina. En 1842, Adolf se asienta en París en un modesto cobertizo. Su modesto taller se transformó vertiginosamente en una gran fábrica pocos años después.

Su amistad con BerliozEditar

Berlioz describe el saxofón como un instrumento que tiene su mérito en la belleza variada de su timbre. En 1842, por mediación de Halévy Sax conoce a Berlioz, cuya influencia es muy grande en los medios musicales parisinos, debido en parte a sus críticas en el “Journal des Debats”. Los dos se reúnen y Adolphe le comunca sus ideas y proyectos. Finalizada la entrevista Berlioz le hace saber que será al día siguiente cuando Adolf conocerá su opinión sobre las ideas de Sax.

Berlioz, en el Journal des Debats, escribe en varias columnas sus elogios sin límites. El artículo es reproducido por la prensa francesa y belga. Para Sax se inicia una vida fecunda y prodigiosa, pero también atormentada. El triunfo será la envidia, la injusticia, el odio y la adversidad antes que la gloria.

La invención del saxofónEditar

Esencialmente, Sax ha dado nombre a cuatro grandes familias de instrumentos: saxotrompas, saxotrombas, saxotubas y saxofones.

Es la primera vez que un constructor se interesa no sólo por un único instrumento, sino por una familia de instrumentos. Los saxofones aportan un timbre absolutamente nuevo, en una nueva forma y en cobre, no en madera. Esta forma hallada y adoptada por Sax es un cono parabólico. El instrumento se toca con una caña. Ahí reside todo el secreto técnico del saxofón.

El conocimiento de Sax acerca de los principios de proporción le aseguran una incontestable superioridad sobre todos los otros constructores. He aquí la fuente principal de los múltiples desengaños del inventor que se ha acostumbrados a los desafíos. Hasta el 21 de marzo de 1846 no patenta el saxofón que toca desde hace cuatro años o más y que concibió en 1838.

Los desengaños: Durante los años siguientes debe hacer frente a una lucha extrema emprendida contra él por sus adversarios, sus competidores, que se organizan en sociedad para combatirlo. Lo despiden, impiden a los intérpretes la utilización de sus instrumentos, se publican artículos odiosos, etc. Se le ataca en los tribunales y sus patentes son anuladas. Sax gana todos los juicios hasta el reconocimiento final.

Todas estas instancias arruinan a Sax cuya quiebra se produce en tres ocasiones. Sin embargo, con un centenar de trabajadores, cerca de veinte mil instrumentos salieron de los talleres de Sax de 1843 a 1860.

La reforma de las Músicas Militares: Fue uno de los grandes éxitos y victorias de Sax. En 1845, las Músicas Militares francesas caen en desuso. Con la proposición de Adolphe Sax (el cual ofrece sus instrumentos), el general de Rumigny, ministro de la guerra, nombra una comisión de estudio que decide organizar un concurso de bandas para comparar el sistema tradicional y la fórmula de Sax.

Se organiza una gran manifestación en el campo de Marte (actual emplazamiento de la Torre Eiffel), el 22 de abril de 1845. El antiguo sistema es defendido por 45 músicos profesionales dirigidos por Carafa. Sax defiende el suyo con los 38 músicos que, a duras penas, ha conseguido reunir. Sax es aclamado por 20000 personas. El 10 de agosto la organización Sax es acogida oficialmente, no sin levantar nuevas hostilidades.

Otros inventosEditar

La lista de las invenciones y de los perfeccionamientos realizados por Sax es muy larga. Además de las familias ya citadas, hay que mencionar una reforma de la notación musical, de las composiciones, de los métodos (Sax se convirtió en el profesor para los músicos militares en el conservatorio de Paris), una memoria sobre la influencia de los instrumentos de viento sobre los pulmones, un proyecto de escuela aplicada para los inventores, un plan de reorganización de las orquestas, un importante estudio sobre la acústica de las salas, mejoras en la mayoría de los instrumentos de cobre y de madera. En total unos cuarenta.

En 1851 construyó un nuevo fagot y clarinete bajo, los dos de metal. También se interesó por los instrumentos de percusión como los timbales, bombo y tambores. En 1852 transformó radicalmente los instrumentos de metal, dotándolos de pistones y cilindros, convirtiéndolos en cromáticos. Posteriormente consiguió que los instrumentos de metal pudieran diversificar su timbre con el uso de llaves y pistones.

En 1862 inventó “aparatos de alquitrán” para limpiar el ambiente de las salas de hospitales y establecimientos públicos.

En 1866 patenta un proyecto de sala de conciertos de forma ovoide que inspiró a Wagner en la construcción del Teatro de Bayreuht. Y un largo etc.

Muerte y legado de Adolphe SaxEditar

El genial fabricante, al que nunca se le homenajeará bastante, murió en París el 7 de febrero de 1894. Su cuerpo reposa en el cementerio de Montmartre, en una tumba capilla, al lado de seis miembros de su familia. Uno de sus hijos, Adolphe-Eduard, continuó con sus negocios. En 1928, éstos fueron retomados por la casa Selmer de París.

Aspectos más importantes de la historia del saxofónEditar

1842: Sax llega a París. Ése mismo año, Hector Berlioz describe en un artículo publicado en la revista “Journal des Debats” al nuevo instrumento. Las primeras audiciones se realizan estos primeros años.

1844: Hay documentación sobre un concierto a cargo del propio Adolphe Sax en la sala Herz de París. En ese mismo año, Berlioz arregla algunas composiciones incluyendo al saxofón. En diciembre de ese año, el saxofón participa en la orquesta sinfónica en la interpretación de la ópera de Georges Kastner: “El último Rey Judá”.

1846: Sax presenta el saxofón.

1854: Un decreto ministerial regula la presencia de los saxofones dentro de las bandas militares francesas.

1857: Sax es nombrado profesor del Conservatorio Superior de París, una vez se había suprimido el Gimnasie Militaire, y continuaría esta labor hasta 1870, una fecha aciaga para el instrumento, pues supusa la desaparición de esta especialidad de la institución educativa, que no se recuperaría hasta 1942.

1858: J.B. Singelée escribe los primeros Solos de Concurso iniciándose la composición de literatura concertante para el saxofón. A partir de este momento, músicos como J. Demersseman, J.N. Savari, P. Jenin, Kretzer y otros más incrementaron el repertorio.

1853: El director de orquesta americano Patrick Gilmore usa el saxofón en bandas militares por primera vez en la ciudad de Nueva York.

Entre 1877 y 1881 Klosé escribe varios métodos para la enseñanza del saxofón que han perdurado hasta nuestros días y que todavía son utilizados en los centros de enseñanza musical.

1894: Fallece Adolphe Sax.

1896: Eugene Coffin interpreta las primeras grabaciones de saxofón en los EEUU.

1901: Elise Hall, la mecenas que impulsaría la literatura del saxofón de manera excepcional encarga a Claude Debussy, la obra Rapsodie iniciándose una serie de encargos que mejorarían la literatura del saxofón.

1914: El saxofón empieza a utilizarse en el ámbito de la música del jazz y en 1916, el saxofonista popular Rudy Wiedoeft realiza su primera grabación.

Durante los años 20, los grandes compositores del momento utilizan a nuestro instrumento, Gershwin, Milhaud, Ravel, Puccini, etc.

1828: Marcel Mule funda el Cuarteto de la Guardia Republicana con sus compañeros.

1942: Marcel Mule es el primer profesor encargado de restaurar la asignatura en el Conservatorio Superior de París.

Tipos de saxofonesEditar

Otros instrumentos ideados por SaxEditar

Reconocimientos y honoresEditar

 
Imagen de Adolphe Sax en los billetes de 200 francos belgas.

ReferenciasEditar

  1. «201.º aniversario del nacimiento de Adolphe Sax.» Google.com. Consultado el 7 de noviembre de 2015.

BibliografíaEditar

  • Ferron, Ernest. The saxophone is my voice, International Music Diffusion, Francia, 1997.
  • Haine, Malou. Adolphe Sax, Ediciones Universidad de Bruselas, 1980.
  • Thiollet, Jean-Pierre. Sax, Mule & Co, París, H & D, 2004. ISBN 2 914 266 03 0
  • SAX REVOLUTIONS: Adolphe Sax’s life. DIAGO, José-Modesto (dir. and prod.); Spain, [EnFin Producciones] 2014, 64 min: son. col.
  • APES (Asociación Internacional para el desarrollo del saxofón) Lyon (Francia). Boletines desde abril del 1985 a octubre del 1996.
  • ASENSIO SEGARRA, MIGUEL: Adolphe Sax y la fabricación del saxofón. Rivera editores, Valencia, 1999.
  • HEMKE, FREDERIC: The Early History of the saxophone. University of Wisconsin, USA, 1975.

Enlaces externosEditar