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El sisal o henequén o, en lengua maya, ki[1]​ es una planta utilizada para fines comerciales, cultivada en regiones semiáridas. Se usa principalmente la fibra de las hojas, que se procesan especialmente para fabricar cuerdas, cordeles, sacos, telas y tapetes.

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Sisal (Ki)
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Taxonomía
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Liliopsida
Subclase: Liliidae
Orden: Asparagales
Familia: Asparagaceae
Subfamilia: Agavoideae
Género: Agave
Especie: Agave sisalana
Perrine

DescripciónEditar

Es una especie monocárpica; con tallos de 40-100 cm o acaule; rosetas 1,5 a 2 m de diámetro, con vástagos. Hojas de 60-150 x 2,5 a 5(-9) cm, ensiformes, las jóvenes glaucas, con pocos dientes diminutos, generalmente verde brillante y sin dientes en la madurez; espina 2-2.5 cm, cónica a subulada, pardo oscura, no decurrente, algo acanalada en la base, redondeada en el haz; márgenes no córneos. Panícula de 5-6 m, bulbilífera, bracteada, elipsoide; ramas 10-15(-25), en la mitad superior del escapo. Flores 4-6.5 cm, amarillo-verdosas; tépalos 17-18 x 5-6 mm, iguales, linear-lanceolados; filamentos 50-60 mm, insertados por encima de la mitad del tubo; anteras 23-25 mm; ovario 15-25 x 8-9 mm. Cápsulas y semillas generalmente sin desarrollarse.[2]

DistribuciónEditar

La planta es originaria de Yucatán, México, y recibió su nombre porque el puerto de donde salía para el mundo tiene el nombre de Sisal, que en la época de esplendor de la agroindustria henequenera en Yucatán era el principal puerto, hoy sustituido por el puerto de Progreso; en Yucatán y en todo (México) recibe el nombre de henequén, aunque también puede tratarse de variedades diferentes (Agave sisalana y Agave fourcroydes) y contribuyó para que en los primeros años del siglo XX Yucatán y su capital Mérida tuvieran una gran riqueza, aunque esta estuviera concentrada en unas cuantas familias.

A principios del siglo XX el cultivo se trasladó también a Florida, a las Antillas, a Israel y a algunos países de África, como Kenia y Tanzania. Finalmente el cultivo se estableció en Brasil, que es actualmente el mayor productor y exportador del mundo.[3]

Como el lino, abacá, Crotalaria juncea[4]​ y otras agrofibras es la del sisal la base de una industria económicamente importante. La producción anual de la fibra de sisal es la segunda, como agrofibra, después del algodón (según estadísticas de la FAO, véase: [www.fao.org]).

ProducciónEditar

La planta de sisal tiene una vida total de aproximadamente veinticinco años, de los cuales 18 a 20 en producción. Cuando está en su etapa productiva rinde cerca de 30 hojas por año. Cada hoja es sujeta a un proceso de desfibración o descorticación con maquinaria especializada que varía en función de la región en donde se lleve a cabo el proceso. En África oriental, las hojas se transportan a una planta central de descortezado, al igual que en Yucatán, lugar donde se inventaron varios tipos de máquinas desfibradoras, y luego la fibra se seca, cepilla y embala para ser transportada. En Brasil (en los estados de Paraíba y Bahía) crece en pequeños fundos y la fibra se extrae por grupos a mano usando raspadores manuales. La mejor calidad de sisal está en función de la longitud, resistencia y color de la fibra. Es una planta propia de regiones tropicales y subtropicales, beneficiándose la producción con temperaturas superiores a los 25°C y mucho sol.

El siguiente cuadro se tomó del artículo correspondiente de Wikipedia en francés.

Producción en toneladas de sisal (henequén) y de otras fibras provenientes de agaves. Cifras 2004-2005
Datos de FAOSTAT (FAO) Base de datos de la FAO

Brasil  Brasil 199 322,00 54 % 213 082,00 55 %
México  México 26 636,00 7 % 26 636,00 7 %
Kenia  Kenia 25 000,00 7 % 25 000,00 6 %
  Tanzania 23 500,00 6 % 23 500,00 6 %
Colombia  Colombia 21 498,00 6 % 22 000,00 6 %
Madagascar  Madagascar 17 000,00 5 % 17 000,00 4 %
China  China 16 000,00 4 % 16 000,00 4 %
Cuba  Cuba 11 700,00 3 % 11 730,00 3 %
Haití  Haití 5 500,00 1 % 5 500,00 1 %
Nicaragua  Nicaragua 4 350,00 1 % 4 350,00 1 %
Filipinas  Filipinas 4 000,00 1 % 4 000,00 1 %
Venezuela  Venezuela 3 239,00 1 % 3 500,00 1 %
Ecuador  Ecuador 4 963,00 1 % 3 465,00 1 %
El Salvador  El Salvador 2 500,00 1 % 2 500,00 1 %
Marruecos  Marruecos 2 200,00 1 % 2 200,00 1 %
Otros 5 000,00 1 % 5 000,00 1 %
Total 372 408,00 100 % 385 463,00 100 %

TaxonomíaEditar

Agave sisalana fue descrito por Henry Perrine y publicado en Transactions of the Academy of Science of St. Louis 3: 305, 316, pl. 2–4. 1875.[2]

 
Inflorescencia
Etimología

Agave: nombre genérico que fue dado a conocer científicamente en 1753 por el naturalista sueco Carlos Linneo, quien lo tomó del griego Agavos. En la mitología griega, Ágave era una ménade hija de Cadmo, rey de Tebas que, al frente de una muchedumbre de bacantes, asesinó a su hijo Penteo, sucesor de Cadmo en el trono. La palabra agave alude, pues, a algo admirable o noble.[5]

sisalana: epíteto tomado del producto que produce, el sisal.

Sinonimia

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. Diccionario maya-español Cordemex. Alfredo Barrera Vásquez. Mérida, Yucatán, 1980.
  2. a b «Agave sisalana». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 26 de agosto de 2013. 
  3. Cordemex o la agroindustria henequenera en Yucatán
  4. Crotalaria juncea: A Potential Multi-Purpose Fiber Crop
  5. García-Mendoza, A. J. (2012). México, país de magueyes. Suplemento "La Jornada del campo". La Jornada, sábado 18 de febrero de 2012, no. 53, p. 4. Versión electrónica: Artículo sobre los distintos tipos de magueyes o mezcales o agaves
  6. «Agave sisalana». World Checklist of Selected Plant Families. Consultado el 26 de agosto de 2013. 
  7. Agave sisalana en PlantList

BibliografíaEditar

  • G. W. Lock, Sisal (Longmans Green & Co., 1969)
  • Howard Scott Gentry, Agaves de Norteamérica (Universidad de Arizona Press, 1982) pp. 628-631.
  • Balick, M. J., M. H. Nee & D.E. Atha. 2000. Checklist of the vascular plants of Belize. Mem. New York Bot. Gard. 85: i–ix, 1–246.
  • Davidse, G., M. Sousa Sánchez & A.O. Chater. 1994. Alismataceae a Cyperaceae. 6: i–xvi, 1–543. In G. Davidse, M. Sousa Sánchez & A.O. Chater (eds.) Fl. Mesoamer.. Universidad Nacional Autónoma de México, México, D. F.
  • Gentry, H. S. 1982. Agaves Cont. N. Amer. i–xiv, 1–670. The University of Arizona Press, Tucson.
  • Nasir, E. & S. I. Ali (eds). 1980-2005. Fl. Pakistan Univ. of Karachi, Karachi.

Enlaces externosEditar