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Alerce es una localidad chilena ubicada en la provincia de Llanquihue en el sector norte de la comuna de Puerto Montt. Es una localidad "dormitorio" distribuida en dos sectores Alerce Sur y Alerce Norte. Actualmente cuenta con aproximadamente entre 72.500 y 73.000 habitantes.[1]

Alerce
Entidad subnacional
Camino Alerce Ruta5.jpg
Camino Alerce-Ruta 5
 • País Bandera de Chile Chile
 • Región Flag of Los Lagos Region, Chile.svg Los Lagos
 • Provincia Llanquihue
 • Comuna Puerto Montt Escudo de Puerto Montt.svg
Eventos históricos  
 • Fundación Siglo XIX
Población  
 • Total 72,500 hab.
Huso horario UTC -4
 • en verano UTC -3
Erupción del Volcán Calbuco.jpeg

HistoriaEditar

 
Volcán Calbuco visto desde la ciudad. La última erupción del macizo volcánico fue en abril de 2015.

Se remonta a mediados del s. XIX, cuando se inician las vías de comunicación entre Puerto Varas y Puerto Montt, y además con la llegada del Ferrocarril desde Santiago a Puerto Montt, que pasa por Alerce.

Proveedor de materia prima históricamente, la localidad de Alerce existe desde la etapa de colonización alemana (1860-1900); pero se consolida mayormente en la fase de la soberanía nacional (1900- 1940) con el paso de ferrocarriles por ésta y su rol aportador de materia prima para la construcción de Puerto Montt.

Alerce se originó en el camino de conexión entre Puerto Montt y el lago Llanquihue, área de alerzales donde se ubicaron varias familias con sus respectivas hijuelas. El camino carretero entre Melipulli (hoy Puerto Montt) y Puerto Varas fue habilitado en 1863. El trayecto era de un día en vehículos de cuatro ruedas con tracción animal. La llamada “Colonia del Camino” se fundó como estación intermedia, muy cerca de Alerce.

El área tuvo un mayor desarrollo cuando el alerce empezó a explotarse comercialmente como recurso forestal.

"ahora un hermoso camino suave i de duración, corta la montaña desde Puerto Montt hasta el lago Llanquihue, extensión de más de cinco leguas, i es traficado diariamente por 25 carretas a lo menos, que cargan madera de todas las dimensiones”. Este camino pasa por un alerzal, verdadera riqueza perteneciente a la casa de Dartnell i Cía., quienes últimamente han introducido al territorio fuertes capitales para la explotación de maderas aserradas por medio de una máquina que con una fuerza de 60 libras de vapor, puede cortar de cinco a seiscientos pies superficiales por hora, más o menos, según la clase de madera"

Domingo del Solar en “Revista del Pacífico”
 
Calle Gabriela Mistral, principal acceso y vía comercial de la localidad

El camino por Alerce tenía entonces un rol primario como medio de comunicación, que conectaba además con el lago Llanquihue y sus actividades de navegación. Felipe S. del Solar, Intendente de la provincia, afirmaba en 1868 cómo el camino era la “vida del Departamento”, y que el volumen de tráfico le significaba constantes reparaciones. Los vínculos entre Puerto Montt y Puerto Varas se reforzaron posteriormente con el teléfono en 1897; y, en 1911, con la llegada del ferrocarril. El servicio ferroviario entre Osorno y Puerto Montt apareció en 1913, ofreciendo una vía más rápida que la comunicación lacustre, y conectando industrial, comercial y culturalmente a Puerto Montt con el resto de Chile.[2]

ReferenciasEditar

  1. «Alerce: ¿Solución o más problemas?, Diario El Llanquihue». Archivado desde el original el 6 de marzo de 2016. Consultado el 3 de julio de 2010. 
  2. Contexto General de la Historia de Alerce

Enlaces externosEditar