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La ametralladora Besa fue la versión británica de la ametralladora checoslovaca ZB-53 (llamada también Modelo 37 en algunos países) y empleada como armamento para tanques en la Segunda Guerra Mundial. Su nombre proviene de la empresa que compró la licencia y produjo la ametralladora en el Reino Unido - la Birmingham Small Arms Company (BSA).

Ametralladora Besa
Besa machine gun.JPG
Una Besa.
Tipo Ametralladora media
País de origen Bandera de Checoslovaquia Checoslovaquia/ Bandera de Reino Unido Reino Unido
Historia de servicio
En servicio 1939–1969
Operadores Bandera de Reino Unido Reino Unido
Guerras Segunda Guerra Mundial
Guerra de Palestina de 1947-1949[1]
Guerra de Corea[2]
Crisis del canal de Suez[3]
Historia de producción
Diseñador Vaclav Holek
Diseñada 1936
Fabricante Birmingham Small Arms Company (BSA)
Producida 1939 -1945
Variantes Mk II
Mk III
15 mm
Especificaciones
Peso 21 kg (47 libras), descargada
Longitud 1150 mm
Longitud del cañón 736 mm

Munición 7,92 x 57
Calibre 7,92 mm
Sistema de disparo Recarga accionada por gas, cerrojo abierto
Cadencia de tiro 500-800 disparos/minuto
Cargador Cinta de eslabones metálicos de 225 cartuchos.

Velocidad máxima 724 m/s

La ametralladora entró en servicio porque se buscaba un arma enfriada por aire, en consecuencia más ligera, para reemplazar a la Vickers.

Historia y desarrolloEditar

 
Un Vickers Light Tank AA Mk I, armado con una batería de cuatro ametralladoras Besa.

En 1937 la BSA firmó un acuerdo con la fábrica de armas Zbrojovka Brno, que le permitía fabricar bajo licencia la ametralladora ZB-53 calibre 7,92 en el Reino Unido. El War Office encargó la ametralladora en 1938 y la producción empezó en 1939. A pesar de emplear el cartucho 7,92 x 57 en lugar del 7,70 x 56 R, fue adoptada con su calibre original. Esto hizo que el suministro de munición para las ametralladoras del Royal Armoured Corps fuera más complicado, ya que la Besa era el armamento secundario de todos los tanques que el Ejército británico utilizó durante la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, la BSA y los representantes del Ministerio de Suministros consideraron que era más práctico dejar la ametralladora con su calibre original, frente a modificar las máquinas-herramienta y otras maquinarias para producir la ametralladora calibrada para el cartucho con pestaña .303 British, además que la línea de suministro del Royal Armoured Corps estaba separada de las otras unidades del Ejército británico. En caso de emergencia, la Besa podía emplear munición alemana capturada porque disparaba el mismo cartucho que el fusil Mauser Kar 98k y las ametralladoras MG34 y MG42.

La versión Mark II entró en servicio en 1940. Disponía de un selector para una cadencia alta (unos 800 disparos/minuto) o baja (unos 500 disparos/minuto). Conforme la guerra avanzaba, el diseño fue modificado para ahorrar recursos y aumentar la producción. En agosto de 1943 entraron en servicio tres modelos simplificados: Mark II*, Mark III y Mark III*. El Mark II* era un modelo de transición diseñado para usar las nuevas piezas simplificadas, pero era retrocompatible con el Mark II. Las versiones Mark III y Mark III* descartaron el selector de cadencia y simplificaron sus piezas al igual que el Mark II*, pero no eran retrocompatibles con el Mark II. El Mark III tenía una cadencia de 750-850 disparos por minuto y el Mark III* tenía una cadencia de 450-550 disparos/minuto.[4]

Los modelos iniciales Mark I, Mark II, y Mark II* de la Besa fueron declarados obsoletos en 1951 y todos los modelos Mark II fueron modificados a Mark III*. El Mark III/2, introducido en 1952, era una conversión del Mark III* que tenía un nuevo sistema de montaje y una nueva cubierta del cajón de mecanismos. El siguiente Mark III/3, introducido en 1954, era una conversión del Mark III/2 que reemplazó el cañón y su funda, además de tener un cilindro de gases con tomas de mayor diámetro para poder disparar cintas con cartuchos mezclados. Los modelos de posguerra Mark III/2 y Mark III/3 continuaron en servicio hasta finales de la década de 1960.

Ametralladora Besa de 15 mmEditar

La BSA también desarrolló una versión calibre 15 mm más grande y pesada (57 kg) a partir de la ametralladora pesada checoslovaca ZB vz. 60, como armamento para tanques. Podía disparar en modo semiautomático, así como automático. Fue empleada a bordo del tanque ligero Mk VI C y de automóviles blindados como el Humber Mk I. Se fabricaron más de 3.200 Besa 15 mm, hasta que fue declarada obsoleta en 1949.[5]​ Disparaba el cartucho 15 x 104, que montaba una bala de 75 g y tenía una velocidad de 818,3 m/s, con una cadencia de 450 disparos/minuto.[6]​ Unas cuantas ametralladoras ZB-60 también fueron empleadas por el Waffen-SS, pero principalmente con la munición de la ametralladora pesada MG 151/15, que era ligeramente más corta y su casquillo medía 101 mm.[7]​ La Besa Mk I de 15 mm era alimentada mediante cintas de eslabón metálico de 25 cartuchos, que limitaban su cadencia de disparo, aunque por lo general era disparada en modo semiautomático debido a que era difícil apuntar con precisión al disparar en modo automático.[8]

Véase tambiénEditar

NotasEditar

  1. Laffin, John (29 de julio de 1982). The Israeli Army in the Middle East Wars 1948–73. Men-at-Arms 127. Osprey Publishing. p. 8. ISBN 9780850454505. 
  2. Tucker, Spencer C.; Pierpaoli, Paul G., Jr., eds. (2010). «Machine guns». The Encyclopedia of the Korean War: A Political, Social, and Military History. 1. A-L (2nd edición). ABC-CLIO. p. 535. ISBN 978-1-85109-849-1. 
  3. Katz, Sam (23 de junio de 1988). Israeli Elite Units since 1948. Elite 18. Osprey Publishing. p. 13. ISBN 9780850458374. 
  4. http://www.militaryfactory.com/smallarms/detail.asp?smallarms_id=221 Consultado el 27 de diciembre de 2007
  5. Jane's Infantry Weapons. 1975. p. 453. 
  6. «British Tanks Equipment». Archivado desde el original el 16 de setiembre de 2011. Consultado el 25 de diciembre de 2014. 
  7. Мастер-ружье número 116, noviembre de 2006, p. 67
  8. David Fletcher (1989). Universal Tank: British Armour in the Second World War - Part 2. HMSO. ISBN 0-11-290534-X. p.20

Enlaces externosEditar