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DescripciónEditar

Estos murciélagos miden en promedio de 5 a 10 cm de largo y pesan de 10 a 85 g. EL pelaje es color café o gris en la parte de arriba; el lado de abajo es brillante. En unas pocas especies, la cara tiene cuatro líneas blancas o difusas. El patagio, la piel entre las extremidades inferiores, es muy pequeña y carecen de cola. Las orejas son acuminadas y al igual que otros murciélagos filostómidos la nariz tienen una pequeña y aguda hoja que es usada para la ecolocalización.

Distribución geográfica y hábitatEditar

Estos murciélagos se encuentran desde el norte de México y las Bahamas hasta el norte de Argentina, incluyendo las Antillas. Viven en diferentes ambientes variados, desde bosques hasta pastizales.

Dieta, reproducción y comportamiento socialEditar

Al igual que la mayoría de los murciélagos, son nocturnos. Durante el día descansan en cuevas, casas y otros escondites. Algunas especies usan grandes hojas de plantas en donde construyen carpas que les ofrecen refugio contra las inclemencias del tiempo y los depredadores. Muchas especies viven en grupos grandes. Artibeus jamaicensis – la especie mejor estudiada – forma grupos compuestos de uno a tres machos y tres a 14 hembras con sus crías.

Su dieta consiste principalmente de frutos, pero también comen polen e insectos.

Poco se conoce a cerca de la reproducción de la mayoría de las especies.A. jamaicensis tiene un período de gestación de 112 a 120 días, pero que puede ser extendido hasta 180 días debido a dormancia. Las crías son un cachorro, que es destetado después de dos meses y alcanza la madurez sexual entre los 8 y los 12 meses. Murciélagos en cautiverio han llegado a vivir 10 años.

Tres de las 18 especies, Artibeus fraterculus, Artibeus hirsutus, y Artibeus inopinatus, están en peligro de acuerdo con la UICN.

TaxonomíaEditar

 
Artibeus sp. durmiendo en el día bajo una hoja.

El género está dividido en tres subgéneros Artibeus, Koopmania, y Dermanura). Para algunos taxónomos estos son géneros discretos, algunas veces Enchisthenes hartii está integrado en estos géneros. Wilson & Reeder (2005) diferencian entre las siguientes 18 especies:

LiteraturaEditar

Enlaces externosEditar