Balsa (embarcación)

ensamblado de pedazos de madera amarrados juntos y que forman una especie de plancha flotante

La balsa es una embarcación pequeña, de forma predominantemente plana, hecha por lo común con cañas, maderos o tablas fuertemente unidas unas con otras. También existen balsas construidas con materiales sintéticos como el PVC.

Una balsa tradicional en una ilustración de la edición de 1884 de Las aventuras de Huckleberry Finn.
Arbuckle Bros Co., Misuri
Balsa de PVC
Balsa salvavidas

HistoriaEditar

Desde hace miles de años se tiene conocimiento que el hombre utiliza balsas u otro tipo de embarcación pequeña como los kayaks o canoas para navegar por las costas, ríos u otros cuerpos de agua.

Tipos de balsasEditar

Existen varios tipos de balsas, pudiendo clasificarse por su aplicación o por su material de construcción primordial.

  • De madera, por lo común se utiliza como transporte de corto alcance en poblaciones rurales.
  • De viníl, son hechas casi en su totalidad de cámaras de material sintético que utilizan aire como medio para lograr la flotabilidad.
    • Descenso de ríos. Estas embarcaciones son construidas de material sintético como el PVC, tienen por lo común capacidad de 4 a 25 personas, poseen varias cámaras de aire y están reforzadas para la actividad para la cual están fabricadas.
    • Recreativa. Son pequeñas y su uso es para recreo en piscinas, playas u otros cuerpos de agua poco peligrosos.

Balsas de fabricación humanaEditar

 
leftBosquejo de F.E. Paris (1841) mostrando la construcción de una balsa peruana de madera balsa.

Las balsas tradicionales o primitivas se construían con madera o con juncos. Las balsas modernas también pueden utilizar pontones, tambores, o bloques de poliestireno extruido. Las balsas hinchables hasta el siglo XX utilizaban cámaras de flotación hechas con pieles de cabra o búfalo, pero la mayoría ahora utilizan tejidos duraderos de varias capas de goma. Dependiendo de su uso y tamaño, puede tener una superestructura, mástiles o timones.

El rafting de madera es utilizado por la industria maderera para el transporte de troncos, atándolos juntos en balsas y dejándolos a la deriva o tirando de ellos por un río. Este método fue muy común hasta mediados del siglo XX, pero en la actualidad se utiliza en contadas ocasiones.

 
Balsas de madera en el canal Pedro I. Fotografía de principios del siglo XX de S. Prokudin-Gorsky

Las grandes balsas hechas con troncos de madera balsa y que utilizaban velas para la navegación fueron importantes en el comercio marítimo de la costa del Océano Pacífico de Sudamérica desde la época precolombina hasta el siglo XIX. Se realizaron viajes a lugares tan lejanos como México, y se han realizado muchos viajes transpacíficos utilizando réplicas de antiguas balsas para demostrar los posibles contactos entre Sudamérica y la Polinesia.[1]

El tipo de balsa que se utiliza para el rafting recreativo es casi exclusivamente una balsa inflable, fabricada con materiales flexibles para su uso en aguas bravas.

Expresiones relacionadasEditar

  • Balsa de nieve. Se llama así a una gran mole o pedazo de hielo que se encuentra flotando en los mares de altas latitudes.
  • Balsa de aceite. Se dice de la mar que está en calma, también llamada mar en leche.
  • Estar hecho una balsa. Es lo mismo que quedar un barco mocho o desarbolado, es decir, sin palos.
  • Balsa de alquitrán. Depósito de este material que había en los arsenales. También se llama aljibe de alquitrán.[2]

ReferenciasEditar

  1. Smith, Cameron M. y Haslett, John F. (1999), "Construction and Sailing Characteristics of a Pre-Columbian Raft Replica", Bulletin of Primitive Technology, pp. 13-18
  2. Diccionario marítimo español, Martín Fernández de Navarrete, 1831

Véase tambiénEditar

Enlaces externosEditar