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Balto es una película estadounidense de animación y aventura infantil de 1995, dirigida por Simon Wells. Está basada en la historia de Balto, un perro de trineo, de raza husky siberiano, que durante una epidemia de difteria en Alaska en el año 1925, lideró la caravana de mushing que recorrió 1.085 kilómetros en cinco días y medio, llevando vacunas desde la ciudad de Nenana hasta la ciudad de Nome. La proeza salvó la vida de muchos niños.

ArgumentoEditar

La película comienza con una escena con actores reales, en el Central Park de Nueva York. Una abuela (Miriam Margolyes) y su nieta (Lola Bates-Campbell), acompañadas de su mascota Blaze, un cachorro de raza siberian husky, buscan la estatua en honor a una leyenda recordada. Mientras intentaban encontrarla, la abuela comienza a relatar la historia, ambientándonos en el período y lugar de la misma (Nome, Alaska durante 1925), en versión animada.

Balto es un perro callejero mitad lobo que vive en un viejo barco abandonado a las afueras de Nome juntos a sus únicos amigos: Boris, un ganso ruso; y dos torpes cachorros de oso polar, Muk y Luk. Al ser mitad lobo, Balto ha llevado una vida siendo rechazado por todo el pueblo, dado que es temido por los seres humanos y discriminado por los perros de raza pura del lugar, quienes lo llaman "mestizo". Balto, quien siempre se ha mantenido a distancia de los lobos, había llegado al punto de sufrir una insegura crisis de identidad al no saber lo qué es, un perro o un lobo. Sus únicas amigas del pueblo son una niña llamada Rosy y su perra husky llamada Jenna, de la cual también está enamorado el perro de trineo más celebre y popular del pueblo, Steele, un arrogante y engreído alaskan malamute que disfruta hacerle la vida imposible a Balto constantemente.

Un día, una enfermedad conocida como difteria infecta a cada uno de los niños del pueblo, incluyendo a Rosy, y el doctor local se quedó sin la medicina conocida como antitoxina. Cuando se divulgó la noticia hasta el territorio capital de Juneau, se intentó por diferentes medios de transporte enviar la medicina (tanto por avión como en barco) pero fue en vano debido a que se presentaba una violenta tormenta de nieve, y la única ruta más cercana para Juneau sería por vía ferroviaria hasta ciudad Nenana, ubicada a 600 millas al este de Nome.

Mientras tanto en el pueblo, se estaba preparando una mini-carrera sin trineo de perros para determinar cuales de los perros participantes tendrían la resistencia suficiente como para poder formar el equipo que viajaría con Steele y el trineo hasta Nenana para traer la medicina. Balto decidió participar con el fin de poder ayudar a Rosy. A pesar de que todos dudaron de él (menos Jenna y eventualmente Boris) y de algunos obstáculos dentro del circuito, Balto se las ingenió para conseguir llegar en primer lugar. Steele, no obstante, todavía se mostraba reacio en aceptar a Balto como miembro de su equipo de rescate e incluso, aprovechándose del temor que los humanos le tienen a Balto por ser mitad lobo, se encargó de sabotearle esa oportunidad. Esa misma noche el equipo de huskies, liderado por Steele, se embarcan en su viaje, logrando llegar a Nenana en donde reciben la medicina, la cual se hallaba en una caja frágil. Pero lamentablemente, en el viaje de regreso, la tormenta se estaba poniendo mucho más imponente y los perros se quedaron varados sin saber que hacer, además de que su musher quedó inconsciente por un fuerte golpe que sufrió en la cabeza tras una gran caída.

Cuando se divulgó la noticia de que el equipo había desaparecido en medio de la tormenta, todo el pueblo se terminó sintiendo desconsolado, no solo por la pérdida de su amado equipo sino también de la que sería la única esperanza que podría salvar a los niños de un trágico final. Temiendo por la vida de Rosy, Balto, con la ayuda de sus tres amigos, decide ir a buscar al equipo para poder ayudarlos a traer la medicina.

En el trayecto, Balto dejó unas marcas hechas por sus garras en algunos árboles, esto les serviría para indicar el camino de regreso a Nome. Repentinamente, ellos acaban siendo atacados por un enorme oso pardo y Jenna, quien los estuvo siguiendo, aparece justo a tiempo en un intento por salvarlos. El oso persigue a Balto hasta un lago congelado, en donde termina cayéndose y ahogándose en el agua helada debido a que el hielo no soportó su peso lo que causó una enorme grieta. En tanto Muk y Luk, sin que se dieran cuenta en un principio, superarían su temor al agua para salvar a Balto de sufrir el mismo final. Tras poder reunirse adecuadamente con Balto, Jenna en ese mismo momento les reveló que vino con un nuevo mensaje: avisando que el paso del águila, el camino más corto, se había bloqueado por la tormenta de nieve, por lo que debían seguir por la peligrosa montaña. Balto acepta la ayuda de Jenna, pero ella comienza a cojear debido a una herida que sufrió durante la pelea y parecía que no podía seguirles más el paso. Por lo que Balto envía a sus amigos a llevársela de vuelta al pueblo, siguiendo sus marcas mientras él continuaba el viaje solo; no sin que antes, como forma de desearle suerte, Jenna le dejara su pañoleta y Boris le da unas palabras de alientos las cuales eran: "Un perro no podría hacer este viaje solo. Pero quizás, un lobo sí". Por supuesto Balto no le dio importancia a esto último, y solamente se dispuso a continuar su rumbo.

Tras atravesar una gélida tundra, Balto finalmente logró encontrar al equipo. Pero Steele, quien se hallaba en un estado de locura extrema y no mostraba preocupación alguna por el bienestar de los niños o el de su equipo, era el único que se rehusó en aceptar su ayuda y lo ataca repetidas veces de manera violenta para evitar que se llevara la medicina mientras que Balto se negaba a defenderse, hasta que Steele termina cayéndose por un enorme abismo aunque logró sobrevivir. Los otros perros finalmente se habían dejado de bromas y decidieron aceptar a Balto como el nuevo líder a cargo que los guiaría a ellos y a su todavía inconsciente amo a entregar la medicina. Balto estaba asombrado porque finalmente cumpliría su sueño tirar del trineo por primera vez. Pero cuando Steele subió de vuelta a la cima y observó al resto del equipo marcharse sin él, estaba dispuesto más que nunca a sabotear a Balto y asegurarse de que éste jamás regresara a casa. Por lo que deliberadamente comienza a marcar todos los árboles posibles para que así perdieran la ruta correcta. Como resultado, Balto, desesperado por guiar al equipo sin saber cual era la dirección correcta, se termina cayendo en un enorme abismo junto con la medicina al intentar salvarla.

De vuelta en Nome, el resto de los perros comienzan a burlarse de Jenna cuando ella les explicaba que Balto se había ido por su propia cuenta a buscar al equipo en medio de la tormenta. Steele había regresado en ese mismo momento (probablemente luego de seguir las marcas de Balto) y se aprovecha de la confusión y curiosidad de todos, empezando por hacerles creer que ninguno de los miembros del equipo pudieron continuar con el viaje, dejándolo a él como el único sobreviviente que "hizo" todo lo posible por traer la medicina. Después les dijo que en el camino se encontró con Balto, quien le "arrebató" la medicina solamente para poder impresionar a Jenna, pero que al final terminó desapareciendo junto con la medicina entre la nieve tras la enorme caída al abismo. Como evidencia de este "suceso trágico", Steele utilizó la pañoleta de Jenna (a la que Steele le arrebató a Balto durante su pelea), además de intentar nuevamente conquistarla. A diferencia de los demás perros, Jenna se había dado cuenta de que Steele estaba mintiendo, alegando que Balto seguía con vida y que volvería a casa. Jenna se marcha con su pañoleta mientras el resto de los perros mantenían su fidelidad hacia Steele. Luego de que los humanos finalmente perdieran toda esperanza, Jenna reúne unas botellas rotas abandonadas de diferentes colores y con el brillo de una linterna termina creando lo que se verían como las luces de la aurora boreal, mismo truco que Balto le había enseñado previamente. Todo esto con la esperanza de así poder guiar a Balto a casa.

Balto, quien sobrevivió a la caída, estaba a punto de aceptar la derrota al ver lo muy difícil que era este viaje. Pero de pronto, vio de frente a un enorme lobo blanco que empezó a aullar y luego se percató de que la antitoxina seguía en buenas condiciones. Balto entonces comienza a recordar las palabras de aliento de Boris y por primera vez empieza a aceptar su herencia de lobo, viéndola como una ventaja que lo ayudaría a sobrevivir a este peligroso viaje y no una debilidad como se lo han hecho creer toda su vida. Balto manifiesta su nueva determinación con un apasionado aullido en compañía del lobo y luego logra llegar con la medicina hasta la cima en donde es recibido con mucha alegría por los otros perros. Con la ayuda de su sentido de olfato de lobo, Balto logra diferenciar cuales eran las marcas que él había dejado y cuales eran las de Steele.

Tras afrontar más peligros en el trayecto (como un puente de hielo, una avalancha de nieve causada por los estornudos de uno de los perros y una cueva llena de estalactitas de hielo), Balto y el resto del equipo lograron llegar de vuelta a Nome con la medicina. Todo el pueblo se contentó inmediatamente con esta noticia, menos Steele, quien terminó perdiendo su fama y popularidad luego de que sus mentiras y engaños fueran expuestos ante los rencorosos perros. Las acciones de Balto no solamente lograron salvarle la vida tanto al equipo como a los niños, sino que además él se logró ganar el cariño y gratitud de quienes solían despreciarlo; tanto los humanos como los perros del pueblo lo aceptaron como a un héroe. A su vez, tuvo un feliz reencuentro con sus mejores amigos: Jenna, Boris, Muk, Luk, y Rosy; quien mientras se recuperaba en el hospital, le agradeció diciéndole: "Sin ti estaría perdida".

La escena final vuelve a la primera escena. La abuela, su nieta y Blaze logran encontrar la estatua en honor a Balto, y la abuela sigue contando más de las hazañas de Balto y el resto del equipo además de mencionar la carrera de Iditarod en donde el trayecto sería el mismo. Esto animaría a la niña y a Blaze a querer practicar para algún día poder participar. Antes de marcharse, la abuela observa por última vez la estatua y dice: "Gracias Balto. Sin ti estaría perdida". Su nieta en ese momento comienza a llamarla por su nombre, Rosy, revelando ser la misma niña a la que Balto había salvado hace mucho tiempo atrás.

PersonajesEditar

Cabe mencionar que, a pesar de basarse en un hecho histórico, la mayoría de los personajes que aparecieron en la película nunca existieron en la vida real; exceptuando a nuestro protagonista que tuvo sus propios cambios con respecto a su aspecto, historia y participación en el evento. El resto de los personajes históricos como Togo, el perro que se encargó de la parte más larga y peligrosa del viaje, y su dueño, Leonhard Seppala, no aparecen en el filme.


Balto:
El protagonista de la película es un joven híbrido entre perro y lobo (aunque el Balto real era un husky de raza pura). Tiene una personalidad humilde y fiel, pero en el fondo sufre una crisis de identidad debido a sus orígenes ya que vive siendo excluido por todos en el pueblo al ser en parte un animal salvaje (excepto por sus verdaderos amigos del alma). Aunque es muy aficionado a las carreras de trineo, y espera con deseos poder llegar a participar en una. Pero él pronto deberá aprender a aceptar ambas partes de él, las cuales lo ayudarán a traer los medicamentos desde Nenana hasta Nome a pesar de las dificultades que tendrá que atravesar. Luego de tal logro, Balto finalmente termina salvando a todos y se convirtió en un héroe reconocido. Después de un tiempo, es recordado con un monumento a su honor en Central Park. La voz que lo protagoniza es de Kevin Bacon, doblado en Latinoamérica por Rubén Trujillo y en España por Juan Antonio Bernal.

Jenna:
Se trata de una hermosa perrita de raza husky siberiano con pelaje rojo, que vive en el pueblo junto a su dueña Rosy. También es el interés amoroso de Balto, del cual ella también se empieza a enamorar a pesar de que Steele también se sentía atraído hacia ella. Es muy encantadora y valiente, y es la única perra en Nome que aprecia y respeta a Balto sin importar si él es mitad lobo, debido a que ella reconoce su noble y amable personalidad. Ella, preocupada por Rosy, decide ayudar a Balto en su viaje. Allí, tras sufrir una herida al salvarlo de un enorme oso, le dio su pañoleta como forma de desearle buena suerte. Luego de que Balto se convirtiera en un héroe popular, él y Jenna se convierten en pareja y con el tiempo forman su propia familia. La voz que la protagoniza es de Bridget Fonda, doblada en Latinoamérica por Gladys Parra y en España por Nuria Mediavilla.

Boris
Es un ganso proveniente de Rusia con una personalidad gruñona pero de buen corazón, quien ha sido el mejor amigo de toda la vida y figura paterna de Balto, ya que él fue quien lo crió cuando era un cachorro abandonado. Él es muy responsable y devoto con Balto, ya que demuestra lo mucho que se preocupa por él al ayudarlo en su situación personal, siempre dándole consejos o palabras de aliento, además de advertirle de los peligros que puede correr. Por lo general muestra poca paciencia hacia los juegos de Muk y Luk pero, aunque nunca lo dice, él en el fondo quiere mucho a sus "sobrinos". A pesar de ser muy cobarde, él decide ir ayudar a Balto en su aventura en donde al final se quedó muy orgulloso de él por su heroica y noble hazaña. La voz que lo protagoniza es de Bob Hoskins, doblado en Latinoamérica por Rubén Trujillo y en España por Miguel Ángel Jenner.

Steele
El personaje antagonista es un Alaskan Malamute de pelaje blanco y negro con pedigrí puro, el cual representa al popular y celebre líder campeón de perros de trineo en toda Nome. A primera vista se ve precioso y encantador, pero en el fondo tiene una personalidad bastante arrogante y orgullosa. También es el peor enemigo de Balto, ya que de todos es el que más le hace bullying. Resulta que el odio que le tiene a Balto no es más que pura envidia, puesto que no está dispuesto a aceptar la idea de que Balto lo llegue a superar en velocidad y resistencia. También siente un atracción romántica hacia Jenna pero ella no comparte los mismos sentimientos, ya que ella es muy consciente de su naturaleza despreciable; y Steele tampoco está dispuesto a aceptar la idea de que Jenna está enamorada de Balto y no de él. Fue enviado junto a su equipo a traer la medicina en Ciudad Nenana, pero se terminan perdiendo en el viaje de regreso. A pesar de ello él es muy frío y egoísta, ya que en el fondo no le importa la salud de los niños y solamente hará lo que sea por conservar su fama y popularidad, aún si eso lo lleve a tomar decisiones demasiado extremas. Al final termina siendo expuesto como el mentiroso manipulador que es, y termina siendo odiado y rechazado por todos en el pueblo (al menos por los otros perros) mientras que Balto fue reconocido como el auténtico héroe. La voz que lo protagoniza es de Jim Cummings, doblado en Latinoamérica por Alejandro Vargas Lugo y en España por Juan Carlos Gustems

Luk y Muk
Son dos torpes cachorros de oso polar muy traviesos. Quieren mucho a su "tío" Boris y sienten cariño hacia a Balto, por lo que los acompañan en su aventura. Irónicamente les asusta el agua, dado que no saben nadar, hasta que salvan a Balto de ahogarse. La voz que los protagoniza es de Phil Collins, doblado en Latinoamérica por Roberto Alexander y en España por Aleix Estadella.

Rosy
Es una cariñosa y tierna niña del pueblo, dueña de Jenna y también es la única y mejor amiga humana de Balto, ya que lo quiere mucho en lugar de verlo como una amenaza solo por ser mitad lobo. Ella es una de las víctimas que sufre la enfermedad de la difteria, siendo además la principal razón y motivación por la que Balto decidió ir a buscar al equipo y traer la medicina en medio de la peligrosa tormenta. Incluso al acabar la infancia, jamás olvidará al héroe que la salvó. La voz que la protagoniza es de Juliette Brewer, doblada en Latinoamérica por Ana Grinta y en España por Michelle Jenner.


Del resto de personajes, están: Nikki, Kaltag y Star, tres huskies miembros de Steele y sus secuaces cómicos más cercanos. Dixie y Sylvie, una Pomerania y una Afgana muy engreídas que son amigas de Jenna y fans número 1 de Steele. Doc, un viejo y amable San Bernardo que actúa como la voz de la sabiduría entre los perros del pueblo. Los padres de Rosy, quienes hacían lo posible por proteger a su hija de Balto por ser mitad lobo, hasta que éste terminó ganándose su confianza luego de salvarla. También en el pueblo están el leñador, el carnicero, el doctor, el musher del equipo de Steele y operador de telégrafo y su cómico bulldog francés Mort. El enorme y agresivo oso que intentó matar a nuestros héroes y terminó ahogándose. Y finalmente, la pequeña nieta de Rosy y su cachorro de husky, Blaze, aparecen en las secuencias Live-Action en Nueva York mientras su abuela les cuenta la historia.

RecepciónEditar

La película recibió críticas mixtas. Por ejemplo, en la página web Rotten Tomatoes, los críticos le dieron un 50% de aprobación (desde críticas de tipo historia fantástica, pero producción regular hasta las de tipo aventura entrañable y encantadora para todos), pero recibió en la misma página un 70% de parte de la audiencia. En Metacritic recibió una puntuación de 7.1/10, sobre la base de más de 30.000 votos.

Debido al éxito que generó Toy Story de en aquella época, la película únicamente pudo recobrar 11 millones, por lo que fue un fracaso en la taquilla y causó el cierre inmediato de su compañía creadora, Amblimation (estudio que únicamente contó con tres películas: Un cuento americano: Fievel va al Oeste, Rex, un dinosaurio en Nueva York, y ésta misma que vendría siendo su última y definitiva). Sin embargo sus ganancias fueron mayores en los formatos domésticos, convirtiéndola en una de las películas más vendedoras de cintas VHS de la historia. Gracias a esto, la película tendrían en un enorme numero de fans por lo que Universal decidió crear dos secuelas directas al vídeo, de las cuales ninguno de los miembros del reparto original retomarían sus voces, no habría relación alguna con los hechos históricos, ni se nos presentarían narraciones en Live-Action, además de servir como musicales.