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Barry White

cantante y compositor estadounidense

Barry Eugene Carter conocido artísticamente como Barry White (Galveston, Texas, 12 de septiembre de 1944 - Los Ángeles, California, 4 de julio de 2003) fue un compositor, cantante, arreglista y productor musical estadounidense del género R&B y soul. Caracterizado por un timbre bajo-barítono, grave y ronco, ganó dos premios Grammy en el año 2000 y otros reconocimientos como los Premios American Music.

Barry White
Barry White, Bestanddeelnr 927-0099.jpg
Barry White en 1974.
Datos generales
Nombre real Barry Eugene Carter
Nacimiento 12 de septiembre de 1944
Bandera de Estados Unidos
Galveston, Texas, Estados Unidos
Nacionalidad Estadounidense
Muerte 4 de julio de 2003
(58 años)
Bandera de Estados Unidos Los Ángeles, California, Estados Unidos
Cónyuge Betty Smith (19621965), Glodean James (1974-2003)
Ocupación Cantautor, productor discográfico
Información artística
Otros nombres Lee Barry, Gene West
Género(s) R&B, Soul, Funk, Disco
Instrumento(s) Voz, Piano, Teclado, Batería
Tipo de voz Bajo-barítono
Período de actividad 19642003
Discográfica(s)
Artistas relacionados Love Unlimited, The Love Unlimited Orchestra, Isaac Hayes, Gerald LeVert, Marvin Gaye, Michael Jackson
Web
Sitio web http://www.barrywhite.us/

El mayor éxito de White se produjo en 1973 al aparecer repentinamente como artista solista, construyendo así un legado que se mantuvo durante la década de 1970, pero su carrera continuó hasta 1999 con la producción de un total de 20 álbumes de estudio bajo su nombre. Llegó tres veces al número 1 de las listas Hot 100 en su país, con las canciones que lo hicieron mundialmente famoso: Love's theme (interpretado por su orquesta Love Unlimited Orchestra), Can't get enough of your love, babe y You're the first, the last, my everything, las dos últimas procedentes del álbum Can't Get Enough de 1974. Debido a una insuficiencia renal crónica, falleció en 2003 a la edad de 58 años.

Índice

BiografíaEditar

Barry White nació en Galveston, Texas, el 12 de septiembre de 1944 bajo el nombre de Barrence Eugene Carter, hijo concebido en una relación libre -al igual que su hermano- de Sadie M. Carter y Melvin A. White. Al ver el certificado de nacimiento, Melvin vio que su hijo tenía el apellido Carter y lo tachó, sustituyéndolo por White. Se crió en el gueto negro de la ciudad de Los Ángeles, en el seno de una familia pobre. Esto se vio reflejado en su adolescencia, pues formó parte de una pandilla juvenil desde los 10 años de edad. A los 15 años fue encarcelado junto con su hermano Darryl Lionel White durante dos meses por el robo de unos neumáticos. Inspirado por la canción It's Now or Never de Elvis Presley, la cual escuchó mientras estaba en prisión, decidió cambiar de vida y de amigos. Desde muy niño entró en el mundo de la música ya que su madre era pianista formada en un conservatorio y en casa escuchaban a músicos como Mozart, Bach y Beethoven, además de que le enseñó algunos ejercicios de escalas, pero White se cansó de las lecciones y dos semanas después, para su alegría, su madre le dijo que hiciera lo que quisiera. Más tarde entró a una fraternidad en la que tocaba el piano y cantaba en el coro de la iglesia. Rápidamente fue promovido a director del coro.

En 1990 comentó a una revista que su voz profunda de bajo-barítono por la que fue conocido apareció repentinamente cuando tenía catorce años: "Nos asustó a mí y a mi madre cuando hablé esa mañana; fue completamente inesperado; mi pecho tembló, quiero decir vibró; mi madre sólo me miraba, estaba asombrada. Lo próximo que supe fue cuando su cara de asombro se transformó en una gran sonrisa; las lágrimas le corrían por la cara y me dijo: ‘Mi hijo es un hombre’". Ya convertido en cantante, durante la década de 1960 grabó varios discos con su nombre real y como integrante de grupos como 'The Upfronts', 'The Atlantics' y 'The Majestics'. Sin embargo, su mayor éxito en la década vino como productor de artistas como Felice Taylor, Viola Wills y Johnny Wyatt.

En 1969 creó el grupo Love Unlimited, un trío vocal femenino compuesto por las cantantes Diane Taylor, Glodean James (quien se convertiría en su segunda esposa en 1974) y la hermana de esta última Linda, cuyo primer éxito llegó de la mano de White en 1972 con Walkin' in the rain with the one I love (#14 Billboard Hot 100, #6 R&B). Dicha canción aparece en el primer álbum producido por White: From A Girl's Point Of View We Give To You.... Para este grupo femenino creó la orquesta de 40 músicos Love Unlimited Orchestra. Aunque Barry White dirigía y creaba las melodías de la orquesta, fue su amigo y mano derecha, el arreglista y director de orquesta Gene Page, quien gracias a su formación en un conservatorio, se encargó principalmente desde 1972 hasta 1976 de dotar a Love Unlimited Orchestra de un sonido clásico combinado con arreglos rítmicos modernos.

En 1973 y tras su éxito con su primer álbum I've Got So Much To Give (del que se extrae su éxito I'm Gonna Love You Just a Little More Baby, #1 R&B, #3 Pop), Barry White había abierto un nuevo camino para su música, así que reunió nuevamente a su orquesta en el estudio para grabar Rhapsody in White, el álbum que contenía el clásico Love's theme (#1 Pop en 1974).

Posteriormente, editó su segundo álbum Stone Gon' en el cual se destaca el tema Never, never gonna give you up (#2 R&B y #7 Pop en 1973),[1]​ el cual no era más que el aperitivo de su año triunfal, 1974, con su álbum #1 Can't Get Enough, el cual contiene los clásicos Can't get enough of your love, babe (#1 Pop y #1 R&B) y You're the first, the last, my everything (#1 R&B, #2 Pop).

Posteriormente llegaron otros éxitos como What am I gonna do with you (#1 R&B, #8 Pop en 1975), y Let the music play (#4 R&B en 1976). Su último gran éxito tuvo lugar en 1977 cuando el primer sencillo de Barry White Sings For Someone You Love, It's ecstasy when you lay down next to me, llegó a lo más alto de las listas de Estados Unidos (#1 R&B). Mientras tanto, también apadrinó y produjo a otros artistas y grupos musicales como Tom Brock, Evan Pace, Jay Dee, Gloria Scott y White Heat entre otros. Mientras editaba y producía álbumes bajo la discográfica 20th Century Records, se produjo un gran cambio en la vida profesional de White al crear su propia compañía discográfica llamada Unlimited Gold Records en 1976[2]​.

En plena fiebre de la música disco, cuando diversos artistas del mundo empezaron a poner el acento en el ritmo de sus discos, Barry White se convirtió en uno de los triunfadores de los últimos años de la década con canciones como la perteneciente a su álbum The Man Your sweetness is my weakness (#2 R&B en 1978). Culminó su época dorada con su versión del clásico de Billy Joel Just the way you are (#12 en el Reino Unido).

Durante la década de 1980, tras haber firmado un nuevo contrato discográfico con Columbia Records, se dedicó a grabar una serie de álbumes que casi no tuvieron repercusión (con excepción de The Message Is Love), entre ellos uno realizado con su esposa Glodean White bajo el título Barry & Glodean. No obstante, los éxitos apenas llegaban al Top 50. En 1985, tras la muerte de su madre y el asesinato de su hermano Darryl Lionel a manos de una banda criminal,[3]​ White entró en un período de reflexión. Descontento con la promoción, abandonó Columbia Records, tuvo que cerrar su discográfica Unlimited Gold en 1986 debido a las pobres ventas, se cambió a A&M Records, y su carrera tomó una nueva dirección caracterizada por la mezcla entre el sonido electrónico de los sintetizadores y el orquestal de The Love Unlimited Orchestra. El éxito regresó en 1987 con la canción Sho' You Right, que entró en el Top 20 británico [4]​ y culminó con el premiado y exitoso The Icon Is Love en 1994, su mayor éxito desde Barry White Sings For Someone You Love. No obstante, y a pesar de una aparente declinación, obtuvo 106 Discos de Oro y 46 de Platino durante su trayectoria artística.[5]

Junto a la cantante británica Lisa Stansfield grabó una nueva versión del éxito de Stansfield All Around The World en 1992, pero no fue tan exitosa como la original. Durante la década de 1990, los comercialmente éxitosos Put Me In Your Mix y The Icon Is Love le dieron a White la reputación de ser más que una figura de culto. También emergió como una celebridad menor de la televisión, realizando algunas apariciones en programas muy populares como The Simpsons y Ally McBeal.

En 1999, la compañía Private Music dio a conocer su medianamente recibido Staying Power a través del sencillo que lleva el título del álbum, el cual, pese a no haber sido un éxito significativo, le llevó a White a ganar dos premios Grammy. También en este año presentó una retrospectiva de lo que había sido su carrera artística al escribir, junto con Marc Eliot, su autobiografía "Love Unlimited: Insights of Life & Love".

Problemas de salud y fallecimientoEditar

A comienzos de 2001 la salud de White comenzó a deteriorarse, ya que padecía una hipertensión crónica, siendo hospitalizado en septiembre de 2002 por una insuficiencia renal, a la espera de un trasplante. Por ello se le sometió a un tratamiento con hemodiálisis, pero su organismo no pudo resistir las complicaciones de ambas enfermedades y falleció el 4 de julio de 2003, a las 9 de la mañana, en el Centro Médico Cedars-Sinai, en Los Ángeles, a los 58 años. Su cuerpo fue incinerado y el 12 de julio sus cenizas fueron esparcidas por su esposa Glodean White en el océano Pacífico en la costa de California, en un evento en el cual participaron cuarenta invitados, entre los cuales se hallaban familiares y amigos cercanos al cantante como Michael Jackson.

Testamento y herencia de Barry WhiteEditar

El caso de Barry White es bien conocido en Estados Unidos en relación a los testamentos sin actualizar. Desde 1990 hasta su muerte, White había tenido una relación con Katherine Denton tras separarse de su esposa Glodean White en 1988 sin un divorcio. Cuando este murió, la herencia dispuesta en un testamento escrito en 1980 fue a parar a su esposa. El famoso abogado Adam F. Streisand medió en la contienda entre Glodean y los abogados y mánager del compositor. Katherine Denton demandó derechos de herencia, declarando que había dado a luz a una hija llamada Barriana Icy White cuatro semanas antes de la muerte del cantante, en una época en la que éste ya estaba hospitalizado. Un test de paternidad reveló que la niña no era de él. No obstante, Denton abandonó el juicio llevándose consigo la vivienda en la cual la pareja había estado viviendo, situada en Encino y valorada en dos millones de dólares. Varios documentos presuntamente firmados por Barry White permitían a su mánager y confidente Abby Schroeder explotar su propiedad intelectual a través de compañías de deudas limitadas controladas por ella. Dichos documentos habían sido preparados por los abogados del cantante tres años antes de su muerte. En el juicio se reveló que en la fecha en que estos se estamparon con su firma, White estaba actuando en Australia. Adam F. Streisand negoció un acuerdo en el cual millones de dólares, incluyendo sus canciones y sus álbumes, fueron transferidos a la herencia del cantante.[6]

Barry White en el mundo audiovisualEditar

En 1974, junto con su amigo y arreglista Gene Page y con la participación de Love Unlimited y su orquesta, White compone, arregla y produce la banda sonora de la película del género de Blaxploitation Together Brothers, una producción estadounidense realizada por 20th Century Fox, dirigida por William A. Graham y estrenada en cines el 7 de agosto de aquel año. El álbum pertenece a la discografía de Love Unlimited Orchestra. Si bien la canción Say it again de Love Unlimited aparece en una de las escenas iniciales como música incidental, esta no aparece en la banda sonora, y si bien la canción de White Honey please, can't ya see (perteneciente a su álbum Stone Gon') es uno de los últimos temas del disco, este no suena en la película. White canta en el tema de créditos iniciales titulada Somebody's gonna off the man, y Love Unlimited en la canción de créditos finales People of tomorrow are the children of today.

La canción What a groove, compuesta por White y perteneciente al primer álbum de estudio de Love Unlimited Orchestra Rhapsody In White, se utilizó como tema de créditos finales para las temporadas de los años 1974-1976 del programa de televisión mexicano El Show de Los Polivoces, el cual se transmitió durante la década de 1970 por El Canal de las Estrellas de Televisa.

En 1975 White actuó en la controvertida película Coonskin del director de cine Ralph Bakshi, la cual mezcla animación con escenarios reales. El cantante no sólo aparece en las escenas iniciales, sino que dobla a Hermano Oso (Brother Bear), uno de los personajes animados.

White regresó a la fama en los años 90 con sus apariciones en las series de televisión Ally McBeal (Temporada 2, Episodio 18, Those Lips, That Hand) y Los Simpson. En esta última se interpreta a sí mismo en el final del capítulo emitido en abril de 1993 y titulado Día del Garrote cantando su clásico Can't get enough of your love, babe ante la casa de la familia Simpson y ayudando así a las culebras de Springfield a esconderse dentro para evitar la tradición de los garrotazos. Además, White fue la inspiración para el personaje de Chef de South Park y para el personaje Barry de la serie “Castores Cascarrabias”.

Su éxito Love's theme aparece en la película Ghosts of Girlfriends Past, dando así ambiente a una de las mejores escenas de la misma.

Otro de sus grandes éxitos, Never, never gonna give you up, forma parte de la banda sonora de la película “Como Dios”. En una de las escenas, Bruce Nolan (Jim Carrey) le baja la luna con sus poderes a Grace Connelly (Jennifer Aniston) para hacer de esta velada la cita perfecta, acompañada con velas, vino y la armonía que ofrece la voz del artista.

En el episodio decimotercero (titulado Searching for soul) de la primera temporada del programa de televisión de telerrealidad emitido en Canal de Historia y producida por Leftfield Pictures Locos por los autos (Counting Cars), los protagonistas reciben la tarea de encontrar y reparar el legendario coche de Barry White, un Stutz IV Porte de 1979. Glodean White es la invitada del capítulo, y el episodio fue emitido el 25 de septiembre de 2012.[7]

Premios y distincionesEditar

En el año 2000 ganó dos premios Grammy en los apartados de mejor música tradicional y en Rhythm and blues por Staying Power.

El 12 de septiembre de 2013, Barry White fue distinguido de forma póstuma con una estrella en el Paseo de la fama de Hollywood. La estrella fue inaugurada en una ceremonia en la que Glodean White -la cual, acompañada de su hermana y componente del grupo Love Unlimited Linda James-, pronunció un discurso en su nombre. El legendario productor musical Berry Gordy también rindió tributo al cantante.

DiscografíaEditar

GrabacionesEditar

Álbumes de estudioEditar

SencillosEditar

  • I'm gonna love you just a little more baby (1973)
  • I've got so much to give (1973)
  • Never, never gonna give ya up (1973)
  • Honey please, can't ya see (1974)
  • Can't get enough of your love, babe (1974)
  • You're the first, the last, my everything (1974)
  • What am I gonna do with you (1975)
  • I'll do for you anything you want me to (1975)
  • Let the music play (1976)
  • You see the trouble with me (1976) (con Ray Parker, Jr.)
  • Baby, we better try to get it together (1976)
  • Don't make me wait too long (1976)
  • I'm qualified to satisfy you (1977)
  • It's ecstasy when you lay down next to me (1977)
  • Playing your game, baby (1977)
  • Oh what a night for dancing (1978)
  • Your sweetness is my weakness (1978)
  • Just the way you are (1978)
  • Sha la la means I love you (1979)
  • Any fool can see (you were meant for me) (1979)
  • It ain't love, babe (until you give it) (1979)
  • I love to sing the songs I sing (1979)
  • How did you know it was me? (1979)
  • Love ain't easy (1980)
  • Sheet music (1980)
  • Love makin' music (1980)
  • I believe in love (1980)
  • Louie Louie (1981)
  • Beware (1981)
  • Change (1982)
  • Passion (1982)
  • America (1982)
  • Don't let them blow your mind (1984)
  • Sho' you right (1987)
  • For your love (I'll do most anything) (1987)
  • Super lover (1989)
  • Follow that and see (where it leads y'all) (1989)
  • I wanna do it good to ya (1990)
  • When will I see you again (1990)
  • Put me in your mix (1991)
  • Practice what you preach (1994)
  • Love is the icon (1994)
  • Come on (1994)
  • I only want to be with you (1994)
  • There it is (1994)
  • Staying power (1999)
  • The longer we make love (1999) (junto a Lisa Stansfield y Chaka Khan)

Sencillos a dúoEditar

Recopilatorios destacadosEditar

  • Barry White's Greatest Hits (1975)
  • Barry White's Greatest Hits 2 (1981)
  • The Collection (1988)
  • Just For You (4 CD) (1992)
  • All Time Greatest Hits (1994)
  • Boss Soul - The genius of Barry White (1995). Recopilatorio de canciones compuestas durante la década de 1960 para Felice Taylor, Viola Wills, Johnny Wyatt y Barry White.
  • Your Heart and Soul: The Love Album (2000). Recopilación de "demos" compuestas por White y lanzada por primera vez en 1974 bajo el título No Limit In Love.
  • The Ultimate Collection (2000)
  • The Best of Barry White (2003)
  • White Gold: The Very Best of Barry White (2005)
  • Unlimited (4 CD + 1 DVD) (2009)
  • The Complete 20th Century Records Singles (2018)
  • The 20th Century Records Albums [1973-1979] (9 CD) (2018)

Grabaciones en vivo disponiblesEditar

  • Live In Germany (1975)
  • Live in Concert: Frankfurt (1979)
  • Live In Belgium (1991). Vendida por primera vez en formato VHS.
  • An Evening With Barry White (Arrowhead Pond en el Sur de California) (1999)

Álbumes de otros artistas compuestos y/o producidos por Barry WhiteEditar

Los siguientes álbumes no sólo están producidos por White, sino que el trío White/Gene Page/Love Unlimited Orchestra arregla los temas (exceptuando el último título de la lista, en el cual Gene Page no participa):

  • Evan Pace - Face To Face (1973)
  • Gloria Scott - What Am I Gonna Do (1974)
  • Jay Dee - Come On In Love (1974)
  • Gene Page - Hot City (1974)
  • Tom Brock - I Love You More And More (1974)
  • Danny Pearson - Barry White Presents Mr. Danny Pearson (1977)
  • Jimmie & Vella Cameron - Song Painters (1981)

Los siguientes álbumes están solamente producidos por White, sin apenas participación creativa de éste o de su orquesta:

  • Westwing - Westwing (1975)
  • White Heat - White Heat (1975)
  • Black Satin featuring Fred Parris - Black Satin featuring Fred Parris (1976)

La última producción de la lista (Black Satin) contiene la canción How I wish we could do it again, compuesta por White y Robert Relf.[8]

BibliografíaEditar

  • Love Unlimited: Insights of Life and Love (Barry White & Marc Eliot, 1999). ISBN-10: 0767903641. ISBN-13: 978-0767903646. Autobiografía de 256 páginas publicada por Broadway. Primera edición: 19 de octubre de 1999.
  • The Barry White Story: Let The Music Play (George Scott, 2007). Documental de 73 minutos lanzado en formato DVD por Eagle Rock Ent el 20 de febrero de 2007.
  • White Music: The Barry White Story (Tom Rubython, 2018). ISBN-10: 0990619923. ISBN-13: 978-0990619925. Biografía de 602 páginas publicada por The Myrtle Press. Primera edición: 7 de abril de 2018.

ReferenciasEditar

Véase tambiénEditar

Enlaces externosEditar

VídeosEditar