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Batalla de Chester

La Batalla de Chester (Viejo galés: Guaith Caer Legión; galés: Brwydr Caer) fue una gran victoria obtenida por los anglosajones sobre los nativos Britanos cerca de Chester, Inglaterra a comienzos del siglo VII. Etelfrido de Northumbria aniquiló una fuerza combinada de los reinos galeses de Powys, Rhos (un cantref del Reino de Gwynedd) y posiblemente Mercia. Como consecuencia, los dirigentes galeses Selyf Sarffgadau de Powys y Cadwal Crysban de Rhôs fallecieron. La evidencia sugiere que Iago de Gwynedd también pudo haber fallecido.

Batalla de Chester
Fecha circa. 615/16
Lugar Chester
Coordenadas 53°10′03″N 2°53′08″O / 53.1675, -2.88555556Coordenadas: 53°10′03″N 2°53′08″O / 53.1675, -2.88555556
Resultado Victoria de Northumbria
Beligerantes
Northumbria Powys
Rhos (Gwynedd cantref)
Mercia?
Comandantes
Eteflrido de Northumbria Selyf ap Cynan
Iago ap Beli?
Cearl de Mercia?
Bajas
Desconocidas Selyf ap Cynan
Iago ap Beli?

Según Bede, un gran número de monjes del monasterio en Bangor on Dee que había ido a presenciar la lucha fueron asesinados por orden de Æthelfrith antes de la batalla. Ordenó masacrar a los clérigos porque, aunque no portaban armas, rezaban por una derrota de Northumbria.[1]

La importancia estratégica de la batalla no queda clara, ya que Æthelfrith murió en batalla poco después de la victoria.[2]​ Ha sido sugerido que Cearl de Mercia, pudo estar implicado y haber compartido la suerte de los britanos ya que su hegemonía sobre el este de Gales y Mercia finalizó efectivamente hasta la llegada de su sucesor, Penda por 633.[3]

Fuentes históricasEditar

BatallaEditar

El historiador Charles Plummer, conocido como editor de Bede, creyó que la batalla ocurrió alrededor 615 o 616.[4]​ Pero los anales contemporáneos cercanos dan diferentes fechas. La Crónica anglosajona la sitúa en 605 o 606 según versiones.

En el Brut y Brenhinedd (Crónica de los reyes en inglés), una colección de versiones en galés de la Historia Regum Britanniae de Geoffrey de Monmouth, la batalla es llamada Perllan Fangor (Jardín de Bangor en inglés).[5][6]Brut fue especialmente influyente en Gales medieval, donde era considerado como un relato preciso de la historia antigua de los Britanos.[7]​ El nombre sugiere que la batalla puede haber tenido lugar más cercana a Bangor-on-Dee más que Chester.

MasacreEditar

Bede es el único autor contemporáneo que menciona los asesinatos de monjes.

Bede pensaba que esto era un castigo divino para los obispos galeses que habían rechazado unirse a Agustin de Canterbury en su misión para evangelizar a los sajones. Durante la reforma anglicana estudiosos como Matthew Parker frecuentemente argumentaron que el propio Agustín había sido cómplice en la batalla y la masacre, pero esta contienda rápidamente degeneró en una disputa sectaria.[8]​ El argumento se basa en la fecha de 604 para la batalla que aparece en la Crónica anglosajona así como en la sugerencia de que un pasaje de Bede que específicamente exculpa a Agustin y que aparece en la versión latina pero no en la traducción inglesa fue una adición posterior para alejar al clérigo de la violencia que él mismo había pronosticado. La fecha generalmente aceptada de 615/16 para la batalla mitiga este argumento, a que se cree que Agustín había fallecido en 604.

ArqueologíaEditar

Excavaciones arqueológicas en Heronbridge, justo al sur de Chester, en 2004 descubrieron tumbas post-romanas. Hay evidencia que contienen los cuerpos de bajas de la Batalla de Chester.[9]

ImportanciaEditar

Las razones precisas para la batalla son desconocidas pero Geoffrey de Monmouth afirma que Edwin de Deira, rival de Etelfrido, vivía exiliado en Gwynedd. Aunque se considera a Geoffrey de Monmouth como una fuente poco fiable, hay algunas referencias de apoyo a Edwin en los escritos de Reginald de Durham y las Tríadas galesas. Aun así, no hay ninguna evidencia que Æthelfrith estuviera persiguiendo a Edwin.

Durante un tiempo se creyó que el resultado de la batalla había llevado a romper las conexiones terrestres entre Gales y el Viejo Norte - los reinos Britanos de Rheged y Strathclyde.[10]​ Sin embargo, fue la Batalla de Deorham la que separó la península galesa del West Country. De todas formas, el mar habría sido el medio primario de viaje y comercio en este periodo.[11]

También parece improbable que Æthelfrith estuviera protegiendo a los colonos anglos de la zona. En cambio Æthelfrith pudo haber estado planeando atacar Powys. El hecho que atacara primero a los monjes, y sólo después al ejército, quizás puede ser explicado como una estratagema para desbaratar la defensa.

NotasEditar

  1. Michelle Ziegler at «Copia archivada». Archivado desde el original el 10 de enero de 2011. Consultado el 18 de mayo de 2010. 
  2. Plantilla:Cite Bede HE
  3. Higham, "King Cearl, the Battle of Chester and the origins of the Mercian 'Overkingship'", pp. 1-15
  4. Bede (1896), Plummer, Carolus, ed., Venerabilis Bede Historiam Ecclesiasticam Gentis Anglorum, Oxonii: e typographeo Clarendoniano  |publication-date= y |fecha-publicación= redundantes (ayuda)
  5. Alternative titles include Ystoria Brutus and Ystorya Brenhined y Brytanyeit
  6. Brut Dingestow, ed.
  7. Brut Tysilio, ed.
  8. Murphy, Michael (1966). «The Elstobs, Scholars of Old English and Anglican Apologists». Durham University Journal 55 (131–138). Archivado desde el original el 24 de julio de 2011. Consultado el 24 de mayo de 2010. 
  9. Mason, David (2004). «Heronbridge excavation and research project». Chester Archaeological Society. Archivado desde el original el 16 de mayo de 2012. 
  10. e.g. by O.G.S.Crawford; http://www.antiquity.ac.uk/Ant/009/0277/Ant0090277.pdf
  11. Koch, p. 318

ReferenciasEditar

Fuentes secundariasEditar

Fuentes primariasEditar

Lecturas complementariasEditar