Bellota

fruto de las especies del género Quercus

La bellota (del árabe ballūta, encina) es un fruto característico de las especies del género Quercus (fam. Fagaceae).

Bellota
Quercus robur acorn - Keila.jpg
Valor nutricional por cada 100 g
Energía 388 kcal 1620 kJ
Carbohidratos 40.75 g
Grasas 23.86 g
Proteínas 6.15 g
Agua 27.90 g
Retinol (vit. A) 2 μg (0%)
Tiamina (vit. B1) 0.112 mg (9%)
Riboflavina (vit. B2) 0.118 mg (8%)
Niacina (vit. B3) 1.827 mg (12%)
Vitamina B6 0.528 mg (41%)
Vitamina C 0 mg (0%)
Calcio 41 mg (4%)
Hierro 0.79 mg (6%)
Magnesio 62 mg (17%)
Fósforo 79 mg (11%)
Potasio 539 mg (11%)
Sodio 0 mg (0%)
Zinc 0.51 mg (5%)
% de la cantidad diaria recomendada para adultos.
Fuente: Bellota en la base de datos de nutrientes de USDA.
Bellotas de coscoja en España.
Quercus ithaburensis ssp.macrolepis

Dentro de este género, hay numerosas especies arbóreas que dan bellotas como el roble, la encina, el alcornoque, el quejigo y el melojo. Esos frutos son los preferidos para las ardillas.

Para que la bellota pueda ser utilizada para el consumo humano, está debe de ser previamente procesadas para eliminar o neutralizar los taninos (o ácido tánico) los que otorgan un sabor amargo a la bellota y es tóxico para los humanos; por ello se prefiere y recomienda el consumo solo de las variedades más dulces, las cuales presentan una menor concentración de taninos.

UsosEditar

GastronomíaEditar

Alimento para especies comestiblesEditar

 
Un cerdo ibérico en la región del Alentejo, en una finca de BEHER.

Dado el alto contenido nutritivo de las bellotas, destaca su uso en la alimentación de cerdos y Jabalíes. En Extremadura y Andalucía los cerdos pastan por las dehesas aprovechando las bellotas caídas, mientras las cabras frecuentemente trepan a los árboles buscándolas.

Mención especial al respecto merece, en la gastronomía de España y la gastronomía de Portugal, el jamón ibérico de bellota. Jamón ibérico de bellota, o terminado en «bellota», animal que se cría en dehesa, recibe una alimentación a base de hierbas y piensos (cereales y leguminosas), y en el período de montanera (engorde) (unos 2, 3 o hasta 4 meses entre noviembre y marzo) se alimenta de bellotas y pastos, alcanzando el peso óptimo de sacrificio.[1]

En las encinas de la península ibérica se diferencian dos subespecies utilizadas para este fin: (Quercus ilex subsp. ilex) y (Quercus ilex subsp. ballota) que tienen ligeras diferencias morfológicas y fisiológicas lo que se traduce en unos frutos diferentes, con bellotas más alargadas amargas en la primera planta y bellotas más redondeadas y dulces en la segunda. En Sudamérica destaca otra especie similar Beilschmiedia miersii (denominada "Belloto" del Norte Chileno), la cual debido a su "similitud" de sus bellotas, fue utilizada igualmente para la alimentación de los cerdos.

Consumo humanoEditar

Respecto a su consumo humano de las bellotas, allá donde se aprecia su uso como alimento, el fruto se consume crudo o tostado a la brasa.

A partir del fruto también se elabora licor.

Los vacceos y otros pueblos del centro y norte de la Iberia prerromana obtenían harina panificable de ellas. Así lo sostenía Estrabón en sus escritos sobre los pueblos del norte de la península ibérica:

Los montañeses, durante dos tercios del año, se alimentan de bellotas de encina, dejándolas secar, triturándolas y fabricando con ellas un pan que se conserva un tiempo.

Especies que tienen bellotas en la península ibéricaEditar

BellotaEditar

Incluyendo los posibles híbridos (véase hibridaciones en la península ibérica en quercus)

Bellota coscojaEditar

Bellota de lanaEditar

Bellota dulceEditar

BellotasEditar

Bellotas bordesEditar

  • Quercus coccifera
  • Quercus microphylla (Née.) es una especie de interés ecológico, ya que crece en sitios de baja precipitación, con suelos degradados y pobres; la especie ayuda a disminuir la erosión y es buena formadora de suelo. Existen algunos factores que afectan su regeneración en los lugares donde se desarrolla; en cuanto a la reproducción sexual unos de los factores son la depredación de la fauna silvestre y la infestación de las bellotas por insectos y/u hongos.[cita requerida]

Bellotas brevasEditar

Bellotas martinencasEditar

Bellotas medianasEditar

Bellotas migueleñasEditar

Bellotas palomerasEditar

Bellotas primerizasEditar

Bellotas segunderasEditar

Bellotas tardíasEditar

Historia y mitologíaEditar

Pelasgo mereció el reconocimiento de los arcadios por haberles enseñado a comer bellotas en lugar de hierbas silvestres.

Bellota es uno de los frutos que Circe dio para alimentarse a los compañeros de Ulises, transformados en cerdos.

Todos los árboles que llevaban bellotas estaban consagrados a Júpiter, en especial el nogal, llamado juglans como si dijéramos Jovis juglans (bellotas de Jupiter).[3]

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

Enlaces externosEditar