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Bernardino Álvarez Herrera (Sevilla, España, 1514-12 de agosto de 1584) fue un fraile español que desarrolló diversas actividades humanitarias en hospitales de América durante el siglo XVI, y centró sus tareas especialmente en instalaciones para atender a los enfermos mentales. Es considerado siervo de Dios por la iglesia católica, y precursor de la psiquiatría.

Primeros añosEditar

Hijo de Luis Álvarez y Ana de Herrera, Bernardino arribó a México-Tenochtitlan a la edad de veinte años, unos pocos años después de la conquista de la misma por parte de los españoles. Allí se dedicó a lides militares y luego se vio envuelto, junto con otros jóvenes libertinos, en episodios de vida disipada en los que provocó duelos y perturbó la paz de la vida colonial. Al imponer orden las autoridades y perseguir a los revoltosos, Bernardino fue encarcelado, pero se fugó luego a Perú, en cuyo ejército trabajó durante seis años. Finalmente regresó a México.

Al fallecer su padre y enterarse, a través de su madre, de los percances que afligían a la familia, se arrepentió de su vida disipada y se entregó a la oración, a las vigilias y a los ayunos. Al regresar a México, ya como fraile, se instaló en el Hospital del Marqués del Valle, donde se dedicó a atender enfermos durante más de diez años.[1]

Al iniciar su dedicación religiosa, fray Bernardino fundó la Orden de San Hipólito de la Caridad y comenzó la labor de fundar hospitales en tierras mexicanas. En 1566 creó, en la Ciudad de México, el primer hospital dedicado únicamente a la atención de enfermos mentales en América, denominado "Hospital de San Hipólito". En 1586 creó, en Oaxtepec, Morelos, el Hospital de Santa Cruz, también para enfermos mentales.[1]

Fray Bernardino viajó por casi toda Mesoamérica, donde fundó numerosos hospitales como, por ejemplo, en La Habana, Cuba; en el puerto de Acapulco, Guerrero; el Hospital San Roque, en Puebla (1569), y también en La Concepción, en Xalapa, Veracruz.

Hospitales en su memoriaEditar

ReferenciasEditar

BibliografíaEditar