América

continente
América

Gentilicio: Americano/a
Panamericano/a[1]


Americas (orthographic projection).svg
Superficie 43 316 000 km²
Población 1 041 034 000[2] hab.
Densidad 23,6 hab./km²
Subdivisiones América del Norte
América del Sur
América Central
América Insular
Países
Dependencias
Idiomas regionales español, inglés, portugués, francés, neerlandés, quechua, aimara, guaraní, criollo haitiano, náhuatl, mixteco, mapundungun, zapoteco, maya, otomí, danés, etc.
Zona horaria UTC-10 a UTC-2
IDH 0,734
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América es el segundo continente más grande de la Tierra, después de Asia. Ocupa gran parte del hemisferio occidental del planeta. Se extiende desde el océano Glacial Ártico por el norte hasta las islas Diego Ramírez por el sur, en la confluencia de los océanos Atlántico y Pacífico, los cuales a su vez delimitan al continente por el este y el oeste, respectivamente.

Con una superficie de más de 43 316 000 km², es la segunda masa de tierra más grande del globo, cubriendo el 8,4 % de la superficie total del planeta y el 30,2 % de la tierra emergida, y además concentrando cerca del 12 % de la población humana. Las mayores aglomeraciones urbanas de América son Ciudad de México, Nueva York y São Paulo.

Debido a su gran tamaño y sus características geográficas, en algunas culturas América es dividida tradicionalmente en América del Norte, América Central, las Antillas y América del Sur.[3] Algunos geógrafos consideran a América Central y las Antillas como una subregión dentro de América del Norte. Atendiendo a sus características culturales, se distinguen América Anglosajona y América Latina.

América fue poblada desde el Asia oriental y evolucionó durante miles de años sin tener contacto con otros continentes, estableciéndose diversas culturas a lo largo de todo su territorio y generando sus propias revoluciones neolíticas. A partir de la llegada de los españoles en 1492, el continente estableció un intercambio social y ecológico significativo con Eurasia y África.

Índice

Toponimia

 
Universalis Cosmographia, de Martín Waldseemüller (1507), fue el primer Mapamundi en denominar «América» a ese continente. El mapa cartografía el océano Pacífico y el istmo centroamericano antes del «descubrimiento» atribuido a Balboa en 1513. El mapa es conocido como el Certificado de Nacimiento de América y se encuentra en la Galería de Tesoros de la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos.

La primera vez que se utilizó el nombre «América» en Europa para designar las tierras a las que llegó Colón fue en un tratado titulado Cosmographiae Introductio, redactado por Mathias Ringmann y otros para acompañar al planisferio mural Universalis Cosmographia, dibujado por el cartógrafo alemán Martín Waldseemüller, donde además, por primera vez, América aparecía rodeada de agua y perfectamente diferenciada de Asia, con banderas castellanas y leyendas que indicaban que aquellas tierras habían sido descubiertas per mandatum regis Castelle.

 
Mapa de América por el cartógrafo Jodocus Hondius, realizado c.1640.

El nombre «América» aparecía sobre América del Sur, todavía separada de América del Norte por un estrecho paso interoceánico. El tratado corregía las concepciones ptolemaicas incorporando los descubrimientos de españoles y portugueses, pero titulaba al nuevo continente América en honor a Américo Vespucio a quien tanto el tratado como el mapa atribuían el descubrimiento.[4] [5] [6] Vespucio, navegante de origen florentino que realizó algún viaje al servicio de España, fue probablemente el primer europeo en proponer que esas tierras eran en realidad un continente nuevo y no parte de Asia como pensaba Cristóbal Colón. Siguiendo la línea de los otros continentes con nombre femenino, se latinizó el nombre del explorador y se feminizó, resultando América.[7] Gracias al desarrollo de la imprenta, las denominaciones de Waldseemüller se divulgaron rápidamente en los círculos científicos de Europa.[8]

Para referirse a las islas y toda la masa continental del hemisferio occidental, el geógrafo de origen flamenco Gerardus Mercator usó la misma palabra América por primera vez en sus trabajos cartográficos con un mapa del mundo editado en el año 1538. Por otro lado, la Monarquía Española denominó jurídicamente a sus posesiones americanas como Reinos castellanos de Indias. La Corona Británica las llamó Indias Occidentales.

Otras teorías que ya no aportan documentación, más tardías y que también están menos difundidas, afirman que el nombre América proviene de un mercader, Richard Amerike,[9] que habría financiado el viaje de Juan Caboto,[10] a Terranova en 1497 o de una región llamada Amerrique, ubicada en la actual Nicaragua,[11] la cual poseía grandes recursos de oro que habrían descubierto tanto Colón como Vespucio, y que incluso este último habría cambiado su nombre en honor a dicha zona.

Modernamente se han reivindicado antiguos nombres indígenas como denominaciones autóctonas del continente, entre ellos se destaca Abya Yala, usado por la etnia Kuna[12] y Cem Ānáhuac por los aztecas.[13]

En otros idiomas

Las palabras América y americano se entienden en maneras distintas en otros idiomas, que puede causar malentendidos. En las lenguas germánicas como inglés, la palabra inglesa "America" es un falso amigo; usualmente no quiere decir América, sino Estados Unidos. América se traduce en inglés como The Americas ‘Las Américas’. Una situación parecida se encuentra en español, donde norteamericano a veces no quiere decir de Norteamérica sino, específicamente, estadounidense; uso que no se recomienda, como lo aclara la Real Academia Española en su «Diccionario panhispánico de dudas»[14]

Historia

 
Mapa de las primeras migraciones humanas en función de la Teoría de la Emigración Africana.[15]      Homo sapiens      Neandertales      Primeros homínidos

Hasta las últimas décadas predominaba la teoría del poblamiento tardío que sostiene que el ser humano llegó a América desde Siberia hace unos 12-14 mil años ingresando a través del Puente de Beringia durante las glaciaciones wurmienses. Sin embargo, más recientemente científicos de distintas áreas han cuestionado cada vez con mayores evidencias la teoría anterior dando forma a una nueva teoría del poblamiento temprano que sostiene no solo un poblamiento muy anterior (probablemente entre 20.000 y 50.000 años a.C), sino la utilización de otras rutas alternativas a Beringia para ingresar desde Siberia, Mongolia[16] e incluso otros lugares de origen.

En América se produjeron dos revoluciones neolíticas independientes en Mesoamérica alrededor del año 8000 a. C.,[17] y en la región andina de Sudamérica en el 3500 a. C.[18] Entre el 4000 y el 3000 a. C. se formaron los grandes grupos lingüísticos indoamericanos.[16]

 
Juego de Pelota Maya en Copan, República de Honduras.

En América se desarrollaron importantes civilizaciones, como Caral (la ciudad más antigua de América, la cual se desarrolló en la zona central de Perú), los anasazi, los indios pueblo, quimbaya, nazca, chimú, chavín, paracas, moche, huari, lima, zapoteca, mixteca, totonaca, tolteca, olmeca y chibcha, y las avanzadas civilizaciones correspondientes a los imperios de Teotihuacan, Tiahuanaco, maya, azteca e inca, entre muchos otros.

 
Poblado vikingo de L'Anse aux Meadows (Terranova, Canadá), descubierto en 1960 y declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.
 
Machu Picchu, ejemplo de la alta civilización incaica.

Algunos historiadores sostienen que la colonización vikinga en América fue la primera proveniente del actual territorio europeo, aunque existen teorías que sostienen presencia anterior.[19] Erik el Rojo habría establecido las primeras colonias en Groenlandia en el año 985. Su hijo, Leif Eriksson habría establecido colonias en la actual Terranova alrededor del año 1000, las que finalmente desaparecerían con el pasar de los años.

 
Cristóbal Colón toma posesión de la isla Guanahani.

A partir de la llegada de Cristóbal Colón, la introducción de nuevas enfermedades como la viruela produjo una catástrofe demográfica que algunos investigadores estiman hasta en la muerte de un 93 % de la población.[20] En ese marco, algunos imperios europeos conquistaron y colonizaron una parte del continente ocupada por culturas y civilizaciones ya asentadas. España derrotó a las grandes civilizaciones Azteca e Inca y estableció su Imperio a lo largo de toda la costa del Pacífico y la cuenca del Río de la Plata, mientras Portugal colonizaría la franja costera de lo que hoy es Brasil. Francia estableció algunas colonias en la franja costera atlántica desde la actual Canadá hasta el norte de Brasil. El Reino Unido se estableció en la costa oriental de Norteamérica y en algunos sectores de la costa caribeña. Holanda y Dinamarca establecieron colonias en pequeñas islas del Caribe y Rusia finalmente conquistó la zona de Alaska. Los jesuitas organizaron en la región del Alto Paraná una red de misiones-ciudades, habitadas exclusivamente por sacerdotes e indígenas guaraníes con uso exclusivo del idioma guaraní, de gran autonomía, que fueron consideradas como un Estado dentro del Imperio Español.

Hay que señalar también que la conquista europea fue rechazada en diversas partes del continente. Varios pueblos originarios resistieron exitosamente las invasiones europeas sobre vastos territorios, y mantuvieron el dominio sobre ellos hasta fines del siglo XIX. La Araucanía, la Patagonia, la llanura pampeana, el Mato Grosso, la región Amazónica y las grandes praderas del oeste norteamericano, permanecieron bajo el dominio de naciones como la Mapuche, Uros, Het, Ranquel, Wichí, Qom, amazónicos, algonquinos, Hopi, Comanche, Inuit, etc.

Las enfermedades introducidas por los europeos, como la viruela, causaron la mortandad masiva de las poblaciones originarias y un colapso demográfico que según algunos investigadores superó el 90 % de la población total.[21]

 
Pinturas rupestres de la Cueva de las Manos, Santa Cruz, Argentina. Estas pinturas rupestres, fechadas en el 7350 a. C., se encuentran entre las expresiones artísticas más antiguas de América.

También se instalaron en América del Sur repúblicas de pueblos de origen africano que lograron huir de la esclavitud a la que habían sido reducidos por los portugueses, como el Quilombo de los Palmares o el Quilombo de Macaco.

Luego de tres siglos de dominio colonial, los pueblos americanos comenzaron a declarar su independencia reclamando su derecho para organizarse como estados nacionales, enfrentando militarmente a las potencias europeas, abriendo de ese modo el proceso mundial de descolonización. Las primeras en hacerlo fueron las Trece Colonias británicas mediante la Revolución estadounidense que dio origen a los Estados Unidos de América, en 1776, organizando un nuevo tipo de sociedad a partir de conceptos políticos novedosos como independencia, constitución, federalismo y derechos del Hombre.

 
Simón Bolívar, uno de los líderes de la emancipación sudamericana.

En 1804, los esclavos de origen africano de Haití se sublevaron contra los colonos franceses, declarando la independencia de este país y creando el primer estado moderno con gobernantes afroamericanos.

A partir de 1809[22] , los pueblos bajo dominio de España llevaron adelante una Guerra de Independencia Hispanoamericana, de alcance continental, que llevó, luego de complejos procesos, al surgimiento de varias naciones: Argentina, Bolivia, Colombia, Costa Rica, Panamá, Chile, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Honduras, México, Nicaragua, Paraguay, Perú, Uruguay y Venezuela. En 1844 y 1898 el proceso se completaría con la independencia de República Dominicana y Cuba, respectivamente.

En 1816, se conformó un enorme estado independiente sudamericano, denominado Gran Colombia, y que abarcó los territorios de los actuales Panamá, Colombia, Venezuela y Ecuador y zonas de Brasil, Costa Rica, Guyana, Honduras, Nicaragua y Perú. La República se disolvió en 1830.

En 1822, Brasil se organizó como monarquía independiente, el Imperio del Brasil, al disolverse el Reino Unido de Portugal, Brasil y Algarve, hasta 1889 cuando la monarquía fue abolida para establecer una república. Por su parte, Estados Unidos y Gran Bretaña negociaron en 1867 un proceso de independencia con restricciones para Canadá, que se fue consolidando durante el siglo XX.

En la segunda mitad del siglo XX, debido a la presión del proceso de descolonización impulsado por las Naciones Unidas, varios pueblos del Caribe obtuvieron su independencia de Gran Bretaña: Belice, Antigua y Barbuda, Bahamas, Barbados, Granada, Jamaica, San Cristóbal y Nieves, San Vicente y las Granadinas, Santa Lucía, Trinidad y Tobago. Simultáneamente, se independizaron Surinam de los Países Bajos y Guyana del Reino Unido. En la actualidad, aún existen varios pueblos y territorios bajo dominio colonial británico, francés, neerlandés y danés.

Tras su emancipación los países de América han seguido un desarrollo dispar entre sí. Durante el siglo XIX, Estados Unidos se afianzó como una potencia de carácter mundial y reemplazó a Europa como poder dominante en la región.

El siglo XX vio incrementarse la diferencia en el desarrollo de Norteamérica con respecto al resto del continente. Así, mientras Estados Unidos se convirtió en superpotencia mundial desde mediados de siglo, América Latina y el Caribe se conformó como la región con mayor desigualdad social del mundo, incluyendo países, como Haití o Bolivia, que registran índices de desarrollo que se encuentran entre los más bajos del planeta.

Entre los acontecimientos políticos más importantes de la historia contemporánea de América se encuentran la Revolución Mexicana (1910-1917), la Guerra Fría (1945-1991) que opuso frontalmente a Estados Unidos y la Unión Soviética y llevó a una sucesión de dictaduras en América Latina, y la Revolución Cubana (1959). En las décadas de 1960 y 1970 la aparición del rock and roll, como resultado de la fusión de culturas afroamericanas y su difusión mundial, y de movimientos juveniles radicales, llevaron a un profundo cambio cultural. A partir de la década de 1980 la concentración de empresas y universidades y las innovaciones tecnológicas producidas en el Silicon Valley en California, convirtió a la región en eje de la Sociedad de la Información.

Desde fines del siglo XIX, los países de América buscaron conformar un sistema de unidad panamericana resultando en la creación de la Organización de Estados Americanos (OEA) en 1948. Por otra parte, desde fines del siglo XX, los países de América han intensificado esfuerzos para integrarse subregionalmente en diversas instancias como la UNASUR, el Mercosur (Mercado Común del Sur), la Comunidad Andina de Naciones (CAN), el Sistema de la Integración Centroamericana (SICA), la Alianza Bolivariana para los Pueblos de Nuestra América - Tratado de Comercio de los Pueblos (ALBA), el Caricom (Comunidad Caribeña) y el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN).

Geografía física

         
         
         
         
         
Mapa físico de América (clic para ver en detalle)

América corresponde a la segunda masa de tierra más grande del planeta, luego de Eurasia. Tiene una extensión aproximada de 42 978 000 km². Se extiende de norte a sur desde el cabo Columbia (87° N, Canadá) en el océano Glacial Ártico hasta las islas Diego Ramírez (57° S, Chile), ubicadas en el paso de Drake que separa al continente americano de la Antártida. Su punto más oriental corresponde al cabo Branco en Brasil (34° W) mientras que el más occidental corresponde a la islas comendador beringh en las islas Aleutianas (178° E), junto al estrecho de Bering que separa a Alaska del continente asiático.

Está compuesta por tres subcontinentes: América del Norte, América Central y América del Sur y un arco insular conocido como las Antillas. De acuerdo a las teorías de la deriva continental y de tectónica de placas, lo que sería América del Norte y América del Sur habrían permanecido durante millones de años separadas. Luego de la división de Gondwana y Laurasia ambos subcontinentes habrían viajado hasta sus actuales posiciones quedando unidos por Centroamérica, un puente de tierra surgido entre ellos por acción de la tectónica de placas, que fuera primero un arco insular y más tarde se convirtiera en tierra continua. El punto más delgado de esta unión lo constituye el istmo de Panamá, formado hace 3 millones de años. Otro arco insular, las Antillas, constituyen una segunda conexión entre los subcontinentes.

Relieve

 
El Aconcagua, ubicado íntegramente en la Provincia de Mendoza, en el oeste de la Argentina, es con 6961 msnm el punto más alto del mundo fuera del sistema de los Himalayas en Asia, además de ser la cumbre de mayor altitud de los hemisferios meridional y occidental.
 
El Nevado Ojos del Salado, entre Argentina y Chile, es el volcán más alto del mundo, y la segunda cumbre más alta del continente.
 
El Huascarán, en el Perú, es con 6768 msnm el punto más alto de toda la zona intertropical del mundo, además de ser el lugar con la menor fuerza de atracción gravitacional de la Tierra.[23]
 
El Monte Fitz Roy, en la frontera entre Argentina y Chile.

En el territorio americano, las placas de la corteza terrestre (Norteamericana, del Caribe y Sudamericana) en su desplazamiento desde el centro del atlántico hacia el oeste, forman el cordón montañoso del borde occidental de América producto del proceso de subducción de la placa del Pacífico. Está compuesta básicamente por una serie de altas cordilleras en la costa occidental (principalmente las Montañas Rocosas, la Sierra Madre Occidental y los Andes, todas parte del Cinturón de fuego) producto del choque de las placas continentales con la oceánica y llanuras en las zonas orientales donde se ubican las dos cuencas fluviales más grandes del mundo: la del río Misisipi en Norteamérica y la del río Amazonas en Sudamérica.

La costa, aunque en gran parte es regular, presenta tramos desmembrados principalmente en sus extremos dando origen a las islas del Ártico canadiense y Groenlandia en el norte, y Chile y Tierra del Fuego en la zona austral. Otros grupos de islas importantes corresponden a las islas Aleutianas en el extremo noroccidental, las Antillas en el mar Caribe, las islas Galápagos en medio del Océano Pacífico y las islas Malvinas en el Atlántico Sur.

Aparte del macizo brasileño y el escudo guayanés, el macizo montañoso, separado de una franja de relieve montañoso como es la cordillera de los Andes, el complejo montañoso de la Sierra Nevada de Santa Marta es considerado el macizo montañoso más grande del mundo ubicado cerca de un litoral costero, el cual se eleva abruptamente desde las costas del mar Caribe hasta alcanzar una altura de 5.775 metros en sus picos nevados, ubicados a tan solo 42 kilómetros de este.[24]

Principales altitudes (sobre 6500 msnm)[25]
Montaña Altitud País
Monte Aconcagua 6961   Argentina
Ojos del Salado 6893   Argentina
  Chile
Monte Pissis 6795   Argentina
Cerro Mercedario 6770   Argentina
Nevado de Huascarán 6768   Perú
Cerro Bonete Chico 6759   Argentina
Nevado Tres Cruces 6748   Argentina
  Chile
Volcán Llullaillaco 6739   Argentina
  Chile
Volcán Walther Penck 6658   Argentina
Volcán Incahuasi 6638   Argentina
  Chile
Yerupajá 6634   Perú
Volcán Tupungato 6570   Argentina
  Chile
Nevado Sajama 6542   Bolivia
Volcán Ata 6501   Argentina
  Chile

Hidrografía

 
La caída de agua o cascada más alta del mundo, conocida como Salto Ángel, ubicada en el Parque Nacional Canaima, Venezuela.
 
Las Cataratas del Iguazú en Argentina/Brasil fueron reconocidas en el 2011 como una de las Siete maravillas naturales del mundo.
 
El Río de la Plata, entre Argentina y Uruguay, es tradicionalmente considerado como el río más ancho del planeta.
 
Vista aérea de las cataratas del Niágara, que conecta los lagos Ontario y Eire.
 
El lago Titicaca es el lago navegable a mayor altitud en el mundo.
 
Vista del lago de Maracaibo, se ubica en Venezuela y el lago más grande de Sudamérica.
 
El Lago Cocibolca, en Nicaragua, es el más grande de América Central y el segundo más grande de América Latina.
 
La Charca de Guarinó, en el Departamento de Caldas, Colombia, hace parte del cauce del Río Magdalena.

La mayoría de los ríos de América discurren de los sistemas montañosos de occidente y se distribuyen en las vertientes de los océanos Glacial Ártico, océano Atlántico y Pacífico. En la vertiente del Atlántico fluyen los ríos más largos formando importantes cuencas que favorecen en todas las maneras a los habitantes de esas zonas.

En América del Norte se pueden identificar ríos de las tres vertientes existentes: el río Mackenzie que desemboca en la vertiente ártica, los ríos Yukón, Colorado y Columbia son los ríos más largos de la vertiente del océano Pacífico, mientras en la vertiente del Atlántico destacan el río Bravo del Norte, el sistema Misisipi-Misuri y el río San Lorenzo. De todos ellos destaca el Misisipi por ser el más largo y con la cuenca más grande en esta zona del continente, siendo el principal río de los Estados Unidos. En los lagos, sobresalen los de la región de los Grandes Lagos donde se encuentran los lagos Superior, Hurón, Míchigan, Ontario y Eire. Todos los lagos anteriores comparten un sistema lacustre de origen glacial, cuyas aguas se acumulan principalmente debido a los deshielos invernales. Estos lagos están comunicados por ríos, canales y esclusas, desembocando en el Atlántico a través del río San Lorenzo.

En América Central, los ríos son cortos y corresponden principalmente a la vertiente atlántica. Estos ríos cumplen varias funciones, sirviendo incluso como fronteras; tal es el caso de los ríos Segovia o Coco (entre Honduras y Nicaragua), el río Lempa (Guatemala, El Salvador y Honduras) y el río San Juan (entre Costa Rica y Nicaragua). En esta zona, los lagos también son de menor extensión, destacando los lagos Nicaragua, Managua y Gatún, este último, construido por el hombre, ubicado en el Canal de Panamá, al cual le proporciona el agua necesaria para que los barcos salven las diferencias de nivel.

Ya en América del Sur, reaparece la vertiente del Pacífico, aun cuando los ríos de la vertiente del Atlántico son más largos e importantes. Destacan en la parte sur del continente los ríos Orinoco, el sistema Paraná-Río de la Plata y el Amazonas. El río Amazonas es el río más caudaloso y más largo del mundo, y forma la cuenca hidrográfica más grande del planeta. Dentro de los lagos más importantes de América del Sur se cuenta con el lago de Maracaibo, el Titicaca, el Poopó y el Buenos Aires/General Carrera.

El acuífero guaraní es la reserva de agua subterránea de mayor superficie en todo el planeta, ubicado en grandes porciones territoriales de Brasil, Argentina, Paraguay y Uruguay.

Ríos más largos de América
Río Longitud (km) Países atravesados
Amazonas 6968   Perú,
  Brasil,
  Colombia
Misisipi-Misuri 6019   Estados Unidos
Mackenzie 4240   Canadá
Paraná 4030   Argentina,
  Brasil,
  Paraguay
Purús 3590   Perú,
  Brasil
Madera 3239   Bolivia,
  Brasil
San Francisco 3201   Brasil
Yukón 3185   Canadá,
  Estados Unidos
Bravo del Norte o Grande 3034   México,
  Estados Unidos
Paraguay 2860   Argentina,
  Bolivia,
  Brasil,
  Paraguay
Saskatchewan 2576   Canadá
Colorado 2334   Estados Unidos,
  México
Orinoco 2150   Venezuela,
  Colombia
Mamoré 2002   Bolivia
Columbia 1953   Canadá,
  Estados Unidos
Ucayali 1900   Perú
Río Xingú 1870   Brasil
Putumayo 1820   Colombia,
  Ecuador,
  Perú,
  Brasil
Uruguay 1780   Argentina,
  Brasil,
  Uruguay
Marañón 1730   Perú
Pilcomayo 1690   Argentina,
  Bolivia,
  Paraguay
Magdalena 1543   Colombia
Bermejo 1456   Argentina,
  Bolivia
Cauca 1350   Colombia
Usumacinta 1203   Guatemala,
  México

Flora y fauna

La flora y la fauna de América es muy variada y diversa por su gran extensión territorial y diversos ecosistemas, climas y biodiversidad. Siendo así el continente con mayor biodiversidad del planeta.

América del Norte

En cuanto a la flora de América del Norte, espacio en el cual se encuentran los Estados Unidos, Canadá y México, podemos encontrar pino, caoba, cedro, conifera, cactus, agave, en fin, más de 17,000 especies de plantas vasculares y más de 1,800 especies de plantas con flores.[26] [27]

En lo que concierne a la fauna de América del Norte, en este continente cuenta con una gran diversidad, en él se encuentran más de 400 especies de mamíferos, casi 1,000 especies de aves, más de 500 especies de reptiles y anfibios y unas 100,000 especies de insectos. cabe destacar los osos, águilas, pavos, focas, bisontes americanos, lobos, serpientes, entre otros.[28]

América Central

En América Central, la flora está representada por representaciones de especies de América del Norte y de América del Sur, además de especies endémicas y exclusivas del territorio, con más de 44,000 especies de plantas, sus principales especies representadas en la flora son Annona macroprophyllata, Gliricidia sepium, Mammea americana, Manilkara zapota, Pithecellobium dulce, Myrciaria floribunda, pinos, caoba, aguacate, guayaba, tamarindo, palmeras, Guineos, cereza, piñas, Couma macrocarpa, Lepanthes guatemalensis y Tithonia rotundifolia.

La fauna de América Central cuenta con grandes cantidades de mamíferos que son más comunes en Guatemala (230 especies), Panamá (229 especies), Nicaragua (225 especies), Costa Rica (211 especies), El Salvador (210 especies) y Honduras (207 especies). Principalmente se encuentran venados, jaguares, pumas, colibríes, torogozes, quetzales (ave símbolo de Guatemala) , zopilotes, tapires y guacamayas. Los animales más comunes en América Central son Quetzal (Pharomachrus mocinno), Rana verde (Agalychnis callidryas), Armadillo de nueve bandas (Dasypus novemcinctus), Cocodrilo americano (Crocodylus acutus), Mono aullador negro (Alouatta palliata), jaguar, tapirus, oso hormiguero, el águila harpía (Harpya harpija), el puma y el tapir.[29] [30] [31]

El Caribe o Las Antillas

En el Mar Caribe donde está ubicada la Isla de La Española (República Dominicana y Haití), Cuba, La Bahamas, Dominica, Granada, Trinidad y Tobago, Puerto Rico, Jamaica, San Martín y otras islas. En cuanto a la flora del Caribe se encuentran especies de árboles y plantas que pasan los más de 13,000 especies distintas, de los que 6,500 son endémicas de la zona, las más conocidas son Olea europaea, el Chrysophyllum cainito, el guayacán, la ceiba, la caoba (Árbol Nacional de la República Dominicana). Originariamente Cuba se encontraba llena de una espesa vegetación, que ha sido degradada para desarrollar la agricultura. No obstante existen muchos programas para el cuidado y mantenimiento de estos bosques, que albergan gran diversidad. Las maderas preciosas de Cuba son muy cotizadas.

La fauna del Caribe o las Antillas está compuesta por 450 especies de peces, 600 especies de aves, 500 especies de reptiles, 170 especies de anfibios y 90 especies de mamíferos. Los más conocidos son la barracuda, el mero, la morena, las cortacubas, el canario del manglar y la garcita verde, la amazona puertorriqueña, la yacutinga y la paloma sabanera, la iguana verde y la iguana azul, la iguana de Mona, la iguana rinoceronte, la carey, el coquí dorado, el delfín, el manatí, el almiquí (endémico de las Antillas) y diversas especies de murciélagos, y la ballena jorobada como especie migratoria. Otras especies como la foca monje del Caribe se han extinguido durante los últimos siglos por la acción directa del hombre.[32] [33] [34]

América del Sur

En la zona del Sur de América, se ubican los Andes y la Costa, la sierra de Perijá y el macizo de Guayana dentro de la cuenca del río Orinoco, las amazonas y Gran Chaco. Esta zona del continente es sumamente rica en floras, cuenta con bosques seco, tropical, templado, árido y húmedos. Las especies más conocidas en Sudamérica son el alerce, ciprés de la cordillera, ciprés de las guaitecas, el huililahuán, el lleuque, Saxegothaea, y la araucaria, Nothofagus, entre ellos el coigüe, el lenga y el ñire, la Picea, el ciprés, el pino, la ceiba, el yagrumo, el guamo, el caobo, bejucos, especies de bromelias y otras de epifitas. En fin existen más de 44 000 especies de plantas diferentes.

 
Laguna de Chisacá, Páramo de Sumapaz, Colombia.

También existen, en las zonas andinas del norte subcontinental (Colombia, Ecuador, Perú y Venezuela) zonas de páramo que albergan especies vegetales nativas únicas en el mundo (como el frailejón -también conocido como espeletia-, bromeliáceas, criptógamas, arbustos como los sietecueros, helechos y otros, que favorecen la conformación de cuerpos de agua, como lagos y lagunas, que sirven de ricos nacimientos de agua y alimentan cuencas y ríos tan importantes como la del Orinoco y el Amazonas.[35]

América del Sur alberga especies como pingüinos, zorro colorado, hornero, flamenco, ballena flanca austral, Yaguareté, puma, tucan, Otaria flavescens, Cóndor andino, chigüires, osos hormigueros, báquiros, nutrias, cachicamos, serpientes de cascabel, cuaima-piña, a la vez que iguanas, morrocoyas, toninas, Anaconda verde, manatí, ocelotes, zorros vinagre, zorros, coyameles, tapires, perezosos, zarigüeyas, armadillos y los venados.[36] [37] [38]

Clima

Debido a la extensión considerable de norte a sur, este a oeste, América cuenta con casi la totalidad de los climas existentes. Entre las costas de México, el oeste de Nicaragua y el sur de Brasil, se desarrolla el clima cálido en las llanuras costeras y laderas de montaña. El clima intertropical lluvioso y la selva son característicos de gran parte de Centroamérica, de la llanura amazónica y de las islas del Caribe, mientras en la costa atlántica de Colombia, Venezuela y Guyana se desarrolla una zona de sabana.

En las zonas subtropicales cercanas a la latitud 30° se ubican zonas áridas, de características desérticas como el desierto de Sonora (sur de Estados Unidos y norte de México) y el de Atacama (en el norte de Chile), mientras en la Patagonia se desarrolla un clima desértico frío.

El clima templado se extiende en las latitudes medias y subidas de montaña, principalmente en la vertiente atlántica. El clima templado con lluvias a lo largo del año se extiende en las franjas costeras de Canadá, Alaska y sur de Chile, produciendo zonas de bosque mixto, mientras el templado con lluvias en verano es el clima más extendido sobre el continente, principalmente en la porción sudeste de Estados Unidos, centro de México y sudeste de Brasil. El clima mediterráneo se encuentra en California y el Valle Central chileno, generando un estilo de vegetación conocido como chaparral.

Por último los climas fríos se extienden a lo largo de los extremos del continente en las cercanías de los polos, especialmente en Norteamérica. La tundra se encuentra a lo largo de gran parte de Alaska y Canadá, y en el extremo sur sudamericano; por efecto de altura en la Puna andina y gran parte de las zonas montañosas. Finalmente, el clima polar se encuentra en Groenlandia y el clima frío por la altura en las zonas montañosas de las Rocosas y de los Andes.

Geografía humana

Atendiendo a sus características culturales y económicas, el continente se puede dividir en América Anglosajona y América Latina.

América Anglosajona, ubicada al norte, está conformada por dos grandes países: Estados Unidos y Canadá. En ellos que se habla principalmente el idioma inglés y se profesan mayoritariamente religiones protestantes, con la excepción de algunas regiones de habla francesa y religión católica en Canadá. Ambos tienen alto porcentaje de población urbana. En el aspecto económico son países con grandes valores de producto interno bruto total y por habitante, un economía tempranamente industrializada y muy alto índice de desarrollo humano (dentro de los 10 más altos del mundo). En esta zona se puede incluir Groenlandia, relacionada con Dinamarca, de lengua también germánica que comparte algunas de las características mencionadas.

América Latina, ubicada al sur, con países donde se hablan principalmente castellano y portugués y se profesa mayoritariamente la religión católica. Tiene mayores porcentajes de población rural que EE. UU. y Canadá. En sus economías tiene un mayor peso el sector primario o extractivo (agricultura, ganadería, etc). La mayoría de los país está escasamente industrializado o solo recientemente industrializado, menores valores PBI per cápita y menores índice de desarrollo humano (algunos países, con índices muy bajo)[40] [41]

La ubicación los pequeños países y dependencias de lengua y tradición no latina del Caribe y la zona tropical es un asunto en discusión.[42] Por sus características lingüísticas y culturales, países como Bahamas, Belice, Guyana, Jamaica, Trinidad y Tobago y otros países de las Pequeñas Antillas pueden incluirse en América Anglosajona.[41] Sin embargo hay la posibilidad de incorporación del Caribe al concepto de América Latina por sus relaciones históricas comunes, por formas de desarrollo cultural similares. Así se incluiría a el Caribe inglés y holandés.[43] Estos países y dependencias comparten la realidad económica del resto de América Latina. Desde este último criterio habría un límite claro entre las dos Américas que sería la frontera entre EE. UU. y México y el estrecho de Florida que separa EE. UU. de Cuba.

Demografía

Es el tercer continente más poblado después de África y Asia y también es uno de los menos densamente poblados, ello debido a su gran superficie. Tres cuartas partes de la población vive en ciudades.

Características de la población

La población en América varía según las condiciones de vida. La mayor parte de los habitantes de Latinoamérica son jóvenes de entre los 15 y 24 años de edad, y la esperanza de vida varía entre los 70 y 80 años de edad.[cita requerida] Además, más de la mitad de la población en la mayoría de los países es rural. Cuba, Chile, Costa Rica, Argentina, Ecuador, Uruguay y Puerto Rico son los países de América Latina con una estructura demográfica relativamente envejecida, pues la población de 60 años o más es cercana, igual o superior al 13 %. En países como Bolivia, Guatemala, Haití, Honduras, Nicaragua, Paraguay y República Dominicana, existe una mayor población juvenil, predominando los jóvenes de entre los 15 y 25 años de edad. Mientras en Brasil, Colombia, El Salvador, Panamá, México, Perú y Venezuela, también la mayor parte de sus habitantes son jóvenes, aunque en las últimas décadas se ha experimentado un progresivo envejecimiento poblacional relacionado con la disminución de la natalidad. Lo mismo ocurre en los departamentos ultramaritimos de Guadalupe, Guayana Francesa y Martinica (pertenecientes a Francia) y en países no latinos como Bahamas, Belice, Guyana, Jamaica, Surinam, las Pequeñas Antillas, Trinidad y Tobago, incluyendo las dependencias europeas como las Antillas Neerlandesas, Aruba, etc. En Estados Unidos y Canadá la mayor parte de sus habitantes es adulta, superando a la población juvenil, asemejándose al proceso ocurrido en Europa.[44]

Etnografía

La población americana está constituida por 900 millones de habitantes aproximadamente, descendientes de tres grandes grupos étnicos, así como por el mestizaje entre los mismos: amerindios y esquimales (que constituyeron los habitantes autóctonos de América); europeos (de origen español, portugués, británico, francés, italiano, alemán, holandés, danés y eslavo, los cuales suman aproximadamente 572,9 millones de personas, equivalente a un 63,5 % de la población americana) y africanos subsaharianos descendientes de esclavos. Hay también descendientes de otros inmigrantes, más recientes, sobre todo asiáticos, tanto del Medio como del Lejano Oriente.

Si bien es cierto, en mayor o en menor medida todos los países del continente poseen ascendencia europea, pero esta es mayoritaria en países como Uruguay, Argentina, Costa Rica, Estados Unidos, Canadá, Chile y Brasil. En algunos de estos países, cuyos habitantes fenotípicamente tienen rasgos europeos predominantes, se ha observado que bajo pruebas genéticas poseen porcentajes pequeños de sangre amerindia y africana.[45] [46] [47] Los problemas raciales en América han ido descendiendo a lo largo de la historia, especialmente en forma legal, ya que la esclavitud ha sido totalmente abolida en todos los países. No obstante, existe racismo hacia minorías de origen amerindio, africano o asiático en varios países de poblaciones predominantemente blancas.

Por otro lado, los países donde la población mayoritaria es de ascendencia mixta o mestiza (entre europeos e indígenas y en menor medida africana) serían Paraguay, El Salvador, Honduras, Panamá, Nicaragua, Ecuador, México y Colombia; en el caso de México y Honduras se suele tomar a la población indígena hispanizada o de ascendencia predominantemente indígena como mestizo. En Venezuela la población mestiza es casi la mitad de ese país, en otros países como Belice, República Dominicana, Perú, Guatemala, Chile y Bolivia los mestizos alcanzan dos quintos de la población de esos países.

Los países donde el porcentaje de amerindios tienen una importante influencia en la población son de menor a mayor Bolivia, Perú, Guatemala, Ecuador y México.[48] Estudios recientes en la población indígena, también se ha observado que bajo pruebas genéticas poseen porcentajes pequeños de sangre europea y africana. En naciones como Uruguay, Cuba, República Dominicana y Haití casi no existen grupos indígenas nativos actualmente: el aporte indígena fue absorbido por la mayoría étnica de cada país en el momento de haber perdido la lengua materna. Por su parte, el aporte africano se encuentra presente con mayor fuerza en Haití, Jamaica, Trinidad y Tobago, Cuba, República Dominicana, Belice, Brasil, Colombia, Panamá, Estados Unidos y Ecuador. Mientras tanto, en países como Chile, El Salvador, México, Guatemala, Paraguay y Argentina el aporte africano fue absorbido por la mayoría étnica de cada país, sin embargo conservan minorías importantes.

Idiomas

 
Idiomas más hablados y más importantes de América.

El número total de idiomas de América sobrepasa con creces las cinco centenas, entre idiomas, dialectos y patois. Los principales idiomas son los correspondientes a los instaurados por los colonizadores europeos, seguidos por los idiomas de las principales culturas amerindias.

 
La Academia Colombiana de la Lengua, en Bogotá, Colombia, fundada en 1871. Su actual sede se inauguró en el Tercer Congreso de Academias en 1960, cuando se presentó y se firmó el Convenio de Bogotá, que fue un Convenio multilateral sobre la Asociación de Academias de la Lengua Española.

Algunas otras lenguas poseen un importante peso demográfico sin ser oficiales, entre ellas:[cita requerida]

Religión

Históricamente, antes de la llegada de la colonización europea, la totalidad de la población era politeista, con importantes rituales de origen maya, quechua, azteca, olmeca, etc. Con la llegada de los europeos, el cristianismo fue introducido en América, mientras el paganismo pre-colombino fue poco a poco desapareciendo, existen todavía Pequeñas minorías practicantes en países como México, Perú, Bolivia y Guatemala. No obstante a medida que los europeos traían esclavos africanos, se incorporaban otros rituales paganos como la Santería, el Vudú, etc., que tienen fuerte presencia en países como Estados Unidos, Brasil, Haití, República Dominicana, Cuba, Colombia y Panamá. Desde las últimas décadas del Siglo XIX la mayoría de los países no tienen religión oficial.

Hoy en día, el cristianismo es la religión mayoritaria en todos los países del continente americano, pero con diferente manifestación. La religión principal dentro del cristianismo y de todo el contexto religioso de América, es el Catolicismo Romano, históricamente los países católicos han sido América Latina y del Caribe, mientras la América Anglosajona eran protestantes, sin embargo Canadá pese a ser un país autodenominado "anglosajón" la religión Católica es la mayoritaria porcentualmente. De mayor a menor, los países donde el catolicismo es profesado por más de un 60% de la población serían Paraguay, Ecuador, México y Perú (con más de 80%), Bolivia, Venezuela, Puerto Rico, Argentina, Colombia y Panamá (con más de 70%) República Dominicana, Brasil y Costa Rica (con más de 60%), los países donde entre un 50-59% de su población es católica serían de mayor a menor Nicaragua, Chile, El Salvador, Honduras, y Haití, si bien los países donde es la creencia más grande pero menos del 50% serían Guatemala, Cuba, Uruguay, Belice, y Canadá, en el caso de Estados Unidos la población católica representa un cuarto de la población de ese país.

El segundo grupo cristiano más grande es el Protestantismo, y es la religión mayoritaria en Estados Unidos, Jamaica y Guyana. En Estados Unidos los estados del suroeste pertenecen a la Iglesia Bautista, mientras Nueva Inglaterra a la Iglesia Anglicana, los estados de Dakota del norte y Dakota del sur a la Iglesia Metodista y el noroeste tiene presencia de Iglesias Neo pentecostales. Canadá fue en décadas anteriores un país Protestante para la primera mitad del Siglo XX, aunque el Catolicismo volvió a agarrar auge en la década de 1960, volviendo a ser un país Católico como lo fue en el Siglo XIX, sin embargo el Protestantismo en ese país representa casi el 30%. En el caso de América Latina la población protestante es minoría, aunque creciente y agarra fuerza en esos países, por ejemplo Guatemala cuenta con un 40% de protestantes, seguido por Honduras con un 35%, Belice 33,2%, El Salvador 30% -países con más del 30% de protestantes- mientras países que superan el 20% serían Nicaragua 26,5%, Puerto Rico 24%, Haití 23%, Brasil 22,2% y Colombia 21%, caso contrario los países menos protestantes son Argentina con 9%, Paraguay 8%, México 7,4%, Ecuador 6% y Cuba 5%.

En países como Brasil, Haití, Colombia, Cuba y Panamá se suele mezclar los rituales del Vudú y de la Santería con el Catolicismo, así como en México, Ecuador, Guatemala, Perú y Bolivia se mezclan rituales indígenas junto con el Catolicismo, denominando a cada uno un sincretismo religioso. Cabe mencionar que la Secularización ha avanzado en la sociedad, principalmente en los países más desarrollados de la región o con alta democracia, los países donde la población que se declara atea o agnóstica esta elevada por más del 40% son Cuba 45% y Uruguay 40,5%, en Canadá alrededor del 30,7% se declara sin religión, mientras en Chile van casi por la cuarta parte de ese país, otro país donde hay un incremento notable de número de ateos o no creyentes es Estados Unidos con un 18% seguido de cerca por Argentina donde una encuesta nacional (CONICET) dice que el 15% no tiene religión siendo el segundo grupo más grande luego de los católicos, en contra parte los países donde casi toda su población (arriba del 95%) es religioso son Paraguay 98%, Puerto Rico 97%, Haití 96%, Bolivia 96%, Ecuador 95,5% y Perú 94,9%. Debido a la inmigración del Medio Oriente y Asia Oriental, existen minorías de practicantes del Islam, Judaísmo, Budismo, Confucianismo, la Fe Baha'i, entre otras religiones.

División política

América políticamente se divide en 35 países y 25 dependencias:

Países

País Población Idioma(s) Oficial(es) Capital
1   Antigua y Barbuda 198 000 Inglés Saint John
2   Argentina 44 412 000 Español Buenos Aires
3   Bahamas 353 658 Inglés Nasáu
4   Barbados 299 901 Inglés Bridgetown
5   Belice 677 000 Español/Inglés/

Criollo beliceño/Lenguas mayenses

Belmopán
6   Bolivia 11 127 000[54] Español/Quechua/

Aimara/Otras Lenguas

Sucre
7   Brasil 208 335 562 Portugués Brasilia
8   Canadá 34 215 000 Inglés/Francés Ottawa
9   Chile 17 490 022 Español Santiago
10   Colombia 49 034 000 Español Bogotá
11   Costa Rica 5 000 696[55]   Español San José
12   Cuba 12 120 000 Español La Habana
13   Dominica 117 780 Inglés Roseau
14   Ecuador 16 600 000 Español Quito
15   El Salvador 6 311 990 Español San Salvador
16   Estados Unidos 325 899 110 Ninguno a Nivel Federal pero el

idioma predominante es el Inglés

Washington D. C.
17   Granada 160 100 Inglés Saint George
18   Guatemala 14 311 900 Español Ciudad de Guatemala
19   Guyana 879 900 Inglés Georgetown
20   Haití 6 120 000 Criollo haitiano/Francés Puerto Príncipe
21   Honduras 8 725 000 Español Tegucigalpa
22   Jamaica 3 106 590 Inglés/Patois jamaiquino Kingston
23   México 123 992 130 Español Ciudad de México
24   Nicaragua 8 110 000 Español/Inglés criollo Managua
25   Panamá 4 980 990 Español Ciudad de Panamá
26   Paraguay 7 238 000 Español/Guaraní Asunción
27   Perú 34 814 175 Español Lima
28   República Dominicana 10 500 000 Español Santo Domingo
29   San Cristóbal y Nieves 104 440 Inglés Basseterre
30   San Vicente y las Granadinas 130 000 Inglés Kingstown
31   Santa Lucía 110 900 Inglés Castries
32   Surinam 455 581 Neerlandés Paramaribo
33   Trinidad y Tobago 1 322 099 Inglés/Español Puerto España
34   Uruguay 3 845 000 Español Montevideo
35   Venezuela 33 766 192 Español Caracas
Dependencia Población Idioma(s) Oficial(es) Capital
1   Anguila 13 344 Inglés El Valle
2   Aruba 201 000 Neerlandés/Papiamento Oranjestad
3   Bermudas 10 900 Inglés Hamilton
4   Bonaire 18 905 Neerlandés/Papiamento Kralendijk
5   Isla Clipperton 1 287 - -
6   Curazao 78 887 Neerlandés/Papiamento/Inglés Willemstad
7   Groenlandia 102 990 Groenlandés/Danés Nuuk
8   Guadalupe 410 022 Francés Basse-Terre
9   Guayana Francesa 299 900 Francés Cayena
10   Islas Caimán 15 200 Inglés George Town
11   Islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur 4 160 Inglés King Edward Point
12   Islas Malvinas 3 400 Inglés Puerto Argentino/Stanley
13   Islas Turcas y Caicos 11 799 Inglés Cockburn Town
14   Islas Vírgenes Británicas 19 120 Inglés Road Town
15   Islas Vírgenes de los Estados Unidos 25 566 Inglés Carlota Amalia
16   Martinica 417 776 Francés Fort-de-France
17   Montserrat 13 344 Inglés Brades
18 20px Isla de Navaza 1 144 - -
19   Puerto Rico 3 912 026 Español/Inglés San Juan
20   Isla de Saba 12 200 Neerlandés/Papiamento/Inglés The Bottom
21   San Bartolomé 12 500 Francés Gustavia
22 20px San Martín 37 800 Francés Marigot
23   San Pedro y Miquelón 9 600 Francés San Pedro
24   San Eustaquio 12 566 Neerlandés/Inglés Oranjestad
25   Sint Maarten 32 786 Neerlandés/Inglés Philipsburg

Economía

Posición economía por país

Puesto País Desarrollo Puesto mundial Transición *
1   Estados Unidos Alto 2 0  
2   Brasil Alto 8 -2  
3   Canadá Alto 10 +1  
4   Chile Alto 15 +7  
5   México Alto 17 +3  
6   Argentina Alto 23 -5  
7   Colombia Alto 29 +1  
8   Panamá Alto 33 +9  
9   Perú Alto-medio 36 +4  
10   Puerto Rico Alto-medio 38 -4  
11   Uruguay Alto-medio 41 0  
12   República Dominicana Alto-medio 44 +2  
13   Costa Rica Alto-medio 47 +2  
14   Venezuela Medio-alto 51 -14  
15   Ecuador Medio-alto 55 -3  
16   Guatemala Medio-alto 63 +4  
17   Barbados Medio-alto 66 +2  
18   Bolivia Medio-alto 68 +3  
19   El Salvador Medio-alto 69 +5  
20   Paraguay Medio-alto 71 +4  
21   Trinidad y Tobago Medio-alto 72 0  
22   Belice Medio-alto 73 +6  
23   Honduras Medio 80 +2  
24   Nicaragua Medio 87 +7  
25   Granada Medio 90 +8  
26   Guyana Medio 92 +1  
27   Cuba Medio-bajo 107 0  
28   Dominica Medio-bajo 118 +3  
29   Surinam Medio-bajo 128 -2  
30   Haití Bajo 184 +3  

Ranking hecho por el Banco Mundial.

* entre 2011 y 2016.

Países por Índice de Desarrollo Humano (IDH)

Desarrollo Humano Muy Alto
Puesto País IDH Puesto mundial
1   Estados Unidos   0,915 8
2   Canadá   0,913 9
3   Argentina   0,836 40
4   Chile   0,832 42
Desarrollo Humano Alto
Puesto País IDH Puesto mundial
5   Uruguay   0,793 52
6   Bahamas   0,790 55
7   Barbados   0,785 57
8   Antigua y Barbuda   0,783 58
9   Panamá   0,780 60
10   Trinidad y Tobago   0,772 64
11   Cuba   0,769 67
12   Costa Rica   0,766 69
13   Venezuela   0,762 71
14   México   0,756 74
15   Brasil   0,755 75
16   San Cristóbal y Nieves   0,752 77
17   Granada   0,750 79
18   Perú   0,734 84
19   Ecuador   0,732 88
20   Santa Lucía   0,729 89
21   Dominica   0,724 94
22   Colombia   0,720 97
22   San Vicente y las Granadinas   0,720 97
24   Jamaica   0,719 99
25   República Dominicana   0,715 101
26   Belice   0,715 101
27   Surinam   0,714 103
Desarrollo Humano Medio
Puesto País IDH Puesto mundial
28   Paraguay   0,679 112
29   El Salvador   0,666 116
30   Bolivia   0,662 119
31   Guyana   0,636 124
32   Nicaragua   0,631 125
33   Guatemala   0,626 128
34   Honduras   0,606 131
Desarrollo Humano Bajo
35   Haití   0,483 163
Países por PIB (PPA)2016 Países por PIB (PPA) per cápita2015
Rango País Millones de USD
1   Estados Unidos 18.562.129
2   Brasil 3.134.247
3   México 2.227.176
4   Canadá 1,671,860
5   Argentina 971,608
6   Colombia 690,847
7   Perú 469,336
8   Chile 433,118
9   Venezuela 427,674
10   Ecuador 183,358
11   República Dominicana 149,692
12   Cuba 128,500
13   Guatemala 125,862
14   Panamá 87,196
15   Costa Rica 74,888
16   Bolivia 74,391
17   Uruguay 73,463
18   Paraguay 60,977
19   El Salvador 52,947
20   Trinidad y Tobago 44,306
21   Honduras 41,057
22   Nicaragua 31,333
23   Jamaica 24,647
24   Haití 18,745
25   Bahamas 9,166
26   Surinam 9,090
27   Guyana 5,759
28   Barbados 4,636
29   Belice 3,049
30   Antigua y Barbuda 2,097
31   Santa Lucía 2,030
32   Granada 1,401
33   San Cristóbal y Nieves 1,379
34   San Vicente y las Granadinas 1,205
35   Dominica 763
Rango País USD
1   Estados Unidos 56,084
2   Canadá 45,602
3   Trinidad y Tobago 32,573
4   Bahamas 24,505
5   San Cristóbal y Nieves 24,476
6   Antigua y Barbuda 23,523
7   Chile 23,507
8   Panamá 21,809
9   Uruguay 21,341
10   Cuba 20,649
11   Argentina 20,499
12   México 18,430
13   Venezuela 16,784
14   Barbados 16,670
15   Surinam 16,253
16   Brasil 15,646
17   Costa Rica 15,469
18   República Dominicana 15,023
19   Colombia 13,836
20   Granada 13,572
21   Perú 12,518
22   Santa Lucía 11,710
23   Ecuador 11,317
24   Dominica 11,163
25   San Vicente y las Granadinas 10,937
26   Paraguay 9,050
27   Jamaica 8,771
28   El Salvador 8,620
29   Belice 8,321
30   Guatemala 7,759
31   Guyana 7,537
32   Bolivia 6,954
33   Honduras 6,954
34   Nicaragua 5,044
35   Haití 1,757

Monedas

 
Billete de un dólar estadounidense (utilizado en Estados Unidos y otros países de América).
 
Billete de $50 mexicanos (utilizado en México).
 
Billete de 100 reales brasileños (utilizado en Brasil).
 
Billete de $100 mil pesos colombianos (utilizado en Colombia).
 
Billete de 500€ euros (utilizado en Dependencias Europeas).
País Moneda
  Anguila,   Antigua y Barbuda,   Dominica,   Granada,   Montserrat,   San Cristóbal y Nieves,   San Vicente y las Granadinas, y   Santa Lucía Dólar del Caribe Oriental (EC$; XCD)
  Argentina Peso argentino ($; ARS)
  Aruba Florín arubeño (AWG)
  Bahamas Dólar bahameño (B$; BSD)
  Barbados Dólar de Barbados (Bds$; BBD)
  Belice Dólar beliceño (Bz$; BZD)
  Bermudas Dólar bermudeño (BD$, BM$; BMD)
  Bolivia Boliviano (Bs.; BOB)
  Brasil Real (R$; BRL)
  Canadá Dólar canadiense (C$; CAD)
  Chile Peso chileno ($; CLP)
  Colombia Peso colombiano ($, COL$; COP)
  Costa Rica Colón (₡; CRC)
  Cuba Peso cubano (CUP), Peso cubano convertible (CUC)
  Curazao   Sint Maarten Florín antillano neerlandés
  República Dominicana Peso dominicano ($, RD$; DOP)
  Caribe Neerlandés   Ecuador,   El Salvador,   Estados Unidos,   Islas Turcas y Caicos,   Islas Vírgenes Británicas,   Islas Vírgenes de los Estados Unidos, y   Puerto Rico Dólar estadounidense ($; USD)
  Groenlandia Corona danesa (DKK)
  Guadalupe,   Guayana Francesa,   Martinica,   San Bartolomé, 20px San Martín y   San Pedro y Miquelón Euro (€; EUR)
  Guatemala Quetzal (GTQ)
  Guyana Dólar guyanés (GYD)
  Haití Gourde (HTG)
  Honduras Lempira (HNL)
  Islas Caimán Dólar de las Islas Caimán
  Islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur, e   Islas Malvinas Libra malvinense (£, FL£; FKP)
  Jamaica Dólar jamaiquino ($, J$, JA$; JMD)
  México Peso mexicano ($; MXN)
  Nicaragua Córdoba (C$; NIO)
  Panamá Balboa (oficial) (B/.; PAB); Dólar estadounidense (curso legal) ($; USD)
  Paraguay Guaraní (PYG)
  Perú Sol (S/; PEN)
  Surinam Dólar surinamés (SRD)
  Trinidad y Tobago Dólar trinitense ($, TT$; TTD)
  Uruguay Peso uruguayo ($; UYU)
  Venezuela Bolívar (BsF; VEF)

Deportes

Béisbol

Mejores Selecciones

Según IBAF[56]
# V Selección Puntos
1     República Dominicana 1351
2     Estados Unidos 1200
3     Venezuela 1132
4     Puerto Rico 1102
5     Cuba 1019
6     Canadá 1010
7     México 1005
8     Panamá 978
9     El Salvador 906

Fútbol

El fútbol es el deporte más popular en la mayoría de los países de América, excepto en Estados Unidos, Canadá, Venezuela y las islas del Caribe. Brasil, Argentina, y Uruguay, han logrado coronarse campeones del Mundo varias veces. Sin embargo, las federaciones de fútbol no dependen de una sola confederación, como en el resto del mundo; América está dividida por dos Confederaciones: la Concacaf, que se encarga de organizar las federaciones del Norte, del Centro y del Caribe, y la Conmebol, que se encarga de organizar las federaciones del Sur de América.

A nivel de selecciones, los torneos más importantes son la Copa América y la Copa de Oro, que corresponden a la Conmebol y a la Concacaf, respectivamente.

A nivel de clubes, los torneos más importantes son la Copa Libertadores de América y la Copa Sudamericana (que dependen de la Conmebol) y la Concacaf Liga Campeones (que depende de la Concacaf).

Mejores Selecciones masculinas

Última actualización: 2 de junio de 2016

Los 10 mejores americanos del ranking FIFA[57]
Posición

mundial

Posición

regional

!V Selección Puntos
1 1     Argentina 1503
3 2     Colombia 1328
5 3     Chile 1293
7 4     Brasil 1257
9 5     Uruguay 1150
13 6     Ecuador 978
16 7     México 942
23 8     Costa Rica 853
31 9     Estados Unidos 803
44 10     Paraguay 638

Mejores Selecciones femeninas

Última actualización: 2 de junio de 2016

Los 10 mejores americanos del ranking FIFA[58]
Posición

mundial

Posición

regional

V Selección Puntos
1 1     Estados Unidos 2168
8 2     Brasil 1982
10 3     Canadá 1938
24 4     Colombia 1748
27 5     México 1732
29 6     Costa Rica 1658
45 7     Trinidad y Tobago 1494
63 8     Venezuela 1378
65 9     Haití 1372
67 10     Jamaica 1352

Vóleibol

Mejores Selecciones masculinas

Clasificación según la Federación Internacional de Vóleibol
Posición

mundial

Posición regional V Selección Puntos
1 1     Argentina 330
5 2     Brasil 245
6 3     México 190
10 4     Canadá 131
15 5     Cuba 85
20 6     Venezuela 58
22 7     Puerto Rico 53
24 8     Estados Unidos 51
29 9     Colombia 34
34 10     Chile 25

Véase también

Notas y referencias

  1. «Panamericano: Definición». Real Academia Española. 
  2. Anexo:Países de América por población
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  22. En 1809 se produjeron varias insurrecciones en las colonias españolas en América: el 25 de mayo y el 16 de julio se produjeron los alzamientos de la ciudad de Chuquisaca y La Paz, respectivamente, en el Virreinato del Río de la Plata, y el 10 de agosto la Revolución Quiteña liderada por el marqués Juan de Montúfar.
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  44. Para entender parte de las afirmaciones aquí presentadas, independientemente de que si los valores numéricos son correctos o no, véase: Demografía, Pirámide de población, Índice de Friz, Índice de Sundbärg, Índice de Burgdöfer, Índice de Swaroop
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