Blur

Grupo musical británico

Blur es una banda de rock alternativo formada en 1988 en la ciudad de Londres, Reino Unido bajo el nombre de Seymour. Está integrada por el vocalista, tecladista y guitarrista Damon Albarn, el guitarrista y vocalista Graham Coxon, el bajista Alex James y el baterista Dave Rowntree.[6]

Blur
Blur composite.jpg
Datos generales
Origen Colchester, Essex, Reino Unido[1]
Estado Actividad esporádica
Información artística
Otros nombres Circus (1988)
Seymour (1989)
Género(s)
Período de actividad 1988-presente
(pausas: 2004-2008, 2016-2018)
Discográfica(s) Food Records
Parlophone Records
Virgin Records
SBK Records
Warner Records
Artistas relacionados Oasis, Suede, Pulp, Elastica, The Verve, Gorillaz, The Good, the Bad & the Queen, Rocket Juice & the Moon, Fat Les, Me Me Me
Web
Sitio web http://blur.co.uk
Miembros
Damon Albarn
Graham Coxon
Alex James
Dave Rowntree

El álbum debut Leisure incorporó elementos de estilos como el madchester y el shoegazing.[7]​ Tras un cambio de estilo influenciado por algunos grupos ingleses de pop como The Kinks, The Beatles y XTC, la banda lanzó Modern Life Is Rubbish en 1993.[8]​ En 1994 editaron Parklife que fue y sigue siendo uno de los discos más importantes y aclamados de la década de 1990,[9]​ en 1995 lanzan The Great Escape que fue altamente elogiado por las críticas.[10][11][12]​ Durante esa época la banda ayudó a popularizar el britpop y alcanzó gran reconocimiento en el Reino Unido, junto a una batalla en las listas con sus rivales Oasis en 1995 denominada «La batalla del britpop».[13][14]

Durante la grabación de Blur —del año 1997— la banda experimentó otra reinvención, que mostró la influencia del estilo lo-fi de algunos grupos norteamericanos de indie rock.[15]​ El álbum incluyendo el sencillo «Song 2», llevó al grupo a la popularidad en los Estados Unidos.[16]

En 1999 publicaron 13, el que sería su sexto álbum. Con esta grabación, sonoramente, incursionarían en la psicodelia, góspel y punk, y contó con letras más personales de Albarn sobre su relación con la excantante de Elastica Justine Frischmann.[17]​ En el 2003 publicaron Think Tank, su séptimo álbum, el que estaría altamente cargado de una fusión étnica: una estética soul, reggae, punk y rock.[18]​ Cabe destacar que por primera vez las letras de sus discos (tanto las de 13 como las de Think Tank), están más abocadas a emociones y a vivencias personales, aunque no por eso dejan de formar parte de sentimientos universales, generando así identificaciones. Durante la grabación del disco, Coxon abandonaría la agrupación debido a problemas con el alcoholismo y la depresión, y no pudo asistir a las sesiones iniciales, debido a esto la banda se disolvió temporalmente.[19]

En 2009 se reunieron con Coxon y se embarcó en una gira de reunión europea. En los años siguientes, lanzaron varios sencillos y compilaciones y realizaron giras internacionales.[20]​ En 2012 recibieron un premio Brit Award por su contribución excepcional a la música.[21]

En abril de 2015 publicaron The Magic Whip, su octavo álbum de estudio, el primero con la participación oficial de sus cuatro integrantes originales desde 1999 con 13.[22]​ La grabación del álbum comenzó a realizarse durante la primavera de 2013 en los estudios Avon de Kowloon en Hong Kong durante un periodo de descanso de 5 días que la banda tuvo mientras se encontraban de gira por el continente asiático. La producción del álbum fue retomada a finales de 2014 por Graham Coxon y Stephen Street, productor de los primeros álbumes de la banda. Finalmente, para terminar de modelarlo, Albarn se encargó de ponerle las voces.[23]

Estuvieron en pausa después de la gira de The Magic Whip,[24]​ hasta que en marzo de 2019 se reunirían para una actuación sorpresa en un evento organizado por Albarn llamado Africa Express en Londres, sin embargo no volvieron a hacer ningún concierto más en aquel entonces.[25]​ Posteriormente Rowntree afirmó en un tuit que la banda tendría planeada una nueva reunión.[26]

Blur fue una de las bandas que impulsó el denominado britpop, principalmente después de la publicación de su álbum Modern Life Is Rubbish. El britpop es un movimiento que pretendía rescatar/conservar el «sonido británico», o al menos parte de éste, que creían que era propio de su identidad. Alcanzaron una masiva popularidad en el Reino Unido a mediados de los noventa, al que se sumaron otros grupos musicales, tales como Suede, Elastica y Oasis. Sin embargo, pasaron a convertirse en una de las grandes encarnaciones del concepto indie, debido a la amplia variedad de géneros, ambientes y matices recorridos en su discografía. Blur ha vendido más de 15 millones de discos en el mundo.[27]

HistoriaEditar

Formación y Leisure (1988-1992)Editar

 
Después de que Food rechazara su nombre original, la banda eligió «Blur» de una lista de alternativas que elaboró el sello.

Damon Albarn se matriculó en un curso de música a tiempo parcial en el Goldsmiths College de Londres en 1988, alegando que su única intención era obtener acceso a la barra del sindicato de estudiantes.[28]​ Blur se formó en diciembre de 1988 cuando el bajista Alex James se unió a la banda de Albarn, Circus, y cambiaron el nombre a Seymour, inspirados en el libro de J. D. Salinger Seymour: An Introduction.[29][30]​Ya en la banda estaba el baterista Dave Rowntree, quien se había unido en octubre[29]​y el guitarrista Graham Coxon, amigo de la infancia de Albarn de Essex que estudiaba en el Goldsmiths College de Londres junto con Albarn y James.[31][29]​El grupo actuó en vivo por primera vez en verano de 1989 en el cobertizo de mercancías del Museo del Ferrocarril de East Anglian en Chappel & Wakes Colne.[32][33]​En noviembre el representante de Food Records, Andy Ross, asistió a una presentación de Seymour quien convenció al grupo para trabajar con su sello. La única preocupación que tenían Ross y Food era que no les gustaba el nombre de la banda ya que según ellos sonaba muy «anticomercial» diciendo «¿Cómo ibamos a fichar a una banda con un nombre tan horrible?».[34]​ Food elaboró una lista de alternativas de la que el grupo decidió «Blur». Food Records finalmente firmó con la banda recién bautizada en marzo de 1990.[35]​De marzo a julio de 1990 el grupo realizó una gira por Gran Bretaña, componiendo nuevas canciones.[34]

En octubre de 1990 después de que terminó su gira se lanzó el sencillo «She's So High», que alcanzó el número 48 en la UK Singles Chart.[36][7]​ Cuando se lanzó el sencillo generó polémica su portada, que mucha gente la calificó de «sexista» ya que muestra a una mujer desnuda montada en un hipopótamo.[7]​ Los integrantes tuvieron problemas para crear un siguiente sencillo, pero progresaron cuando conocieron al productor Stephen Street. El lanzamiento del sencillo resultante, «There's No Other Way», se convirtió en un éxito, alcanzando el número 8.[37][38]​Como resultado del éxito del sencillo los miembros de la banda se convirtieron en estrellas del pop[39]​ y fueron aceptados en un grupo de bandas que frecuentaban el club Syndrome en Londres llamado The Scene That Celebrates Itself.[40][41]NME escribió en 1991: «Blur es la cara bonita aceptable de todo un grupo de bandas que han surgido desde que todo el asunto de Manchester empezó a perder fuerza».[42]​ El tercer sencillo «Bang» tuvo un desempeño relativamente decepcionante, alcanzando sólo el número 24.[39][43][44]​ Andy Ross y el propietario de Food David Balfe estaban convencidos de que el mejor curso de acción de Blur era seguir obteniendo influencia del movimiento madchester.[45]​ Intentaron expandir su sonido musical, pero la grabación del álbum debut del grupo se vio obstaculizada porque Albarn tuvo que escribir sus letras en el estudio. Aunque el álbum resultante Leisure (1991) alcanzó el puesto número siete en la UK Albums Chart[46]​ y haya recibido una certificación de oro por la BPI[47]​ recibió críticas mixtas,[36]​ y según el periodista John Harris, «no podía quitarse el olor del anticlímax».[48]

Años del britpop (1992-1997)Editar

Rivales de Blur en los años 90', Oasis (abajo) y Suede (arriba).

Después de descubrir que tenían una deuda de 60 000 libras esterlinas realizaron una gira por los Estados Unidos en 1992 en un intento por recuperar sus pérdidas financieras.[49]

Lanzaron el sencillo «Popscene» para coincidir con el inicio de la gira. Cuando se lanzó ya se apreciaba un cierto cambio en los planteamientos de la banda en comparación de su álbum anterior.[8]​ Con «una ráfaga de guitarras punk, hooks pop de los 60', trompetas británicas estridentes, furia controlada y humor posmoderno»,[50]​ «Popscene» fue un punto de inflexión musical para la banda. [51]​Sin embargo, después de su lanzamiento sólo se ubicó en el número 32.[52][53]​ «Sentimos que “Popscene” fue un gran cambio; una canción muy, muy inglesa», dijo Albarn a la NME en 1993, «Pero eso molestó a mucha gente ... nos arriesgamos para perseguir este ideal inglés y nadie estaba interesado».[54]​ Como resultado del mediocre concierto del sencillo, los planes para lanzar un sencillo llamado «Never Clever» fueron descartados y el trabajo en el segundo álbum de estudio fue rechazado por Balfe.[55][56]

Durante la gira estadounidense de dos meses los integrantes se volvieron cada vez más infelices a menudo desahogando sus frustraciones entre sí, lo que llevó a varias confrontaciones físicas.[57]​ Extrañaban su hogar; Albarn dijo: «Empecé a extrañar cosas realmente simples ... extrañaba todo lo relacionado con Inglaterra, así que comencé a escribir canciones que crearan una atmósfera inglesa».[54]

Tras el regreso a Gran Bretaña los miembros —Albarn en particular— estaban molestos por el éxito que el grupo rival Suede había logrado mientras estaban fuera, que se habían convertido en los reyes de la escena britpop.[58][59]​ Después de una mala presentación en un concierto de 1992 que contó con un set bien recibido por Suede en el mismo cartel, estaban en peligro de ser despedidos por Food.[60]​ En ese momento habían experimentado un cambio ideológico y de imagen destinado a celebrar su herencia inglesa en contraste con la popularidad de bandas de grunge estadounidenses como Nirvana.[61][62][59]​ Aunque escéptico del nuevo manifiesto de Albarn para Blur, Balfe dio su consentimiento para que la banda eligiera a Andy Partridge —de XTC— para producir su continuación de Leisure.[63]​ Las sesiones con Partridge resultaron insatisfactorias[63]​ pero una reunión casual con Stephen Street hizo que regresara para producir el grupo.[64]

Completaron su segundo álbum Modern Life Is Rubbish en diciembre de 1992, pero Food Records dijo que requería más sencillos de éxito potencial y les pidió que regresaran al estudio por segunda vez. Ellos obedecieron y Albarn escribió «For Tomorrow» que se convirtió en el sencillo principal del álbum.[65]​ «For Tomorrow» fue un éxito menor, alcanzando el número 28 en la UK Singles Chart. [66]Modern Life Is Rubbish fue lanzado en mayo de 1993. El anuncio del lanzamiento del álbum incluyó una foto de prensa que mostraba al grupo vestidos con una mezcla de vestimenta mod y skinhead, posando junto a un mastín con las palabras «British Image 1» pintadas con aerosol detrás de ellos. En ese momento, la prensa musical británica consideraba que tales imágenes eran nacionalistas y racialmente insensibles; para calmar las preocupaciones, publicaron la foto de «British Image 2», que era «una nueva puesta en escena de una fiesta de té aristocrática de antes de la guerra».[67]Modern Life Is Rubbish alcanzó el puesto 15 en la UK Albums Chart,[68]​ pero no logró entrar en el Billboard 200 de Estados Unidos, vendiendo sólo 19 000 copias allí.[69]

El éxito de Parklife (1994) revivió la fortuna comercial del grupo. El primer sencillo del álbum, el influenciado por la música disco «Girls & Boys», obtuvo el favor de BBC Radio 1 y alcanzó el puesto número 5 en la UK Singles Chart,[70]​ y el número 59 en Estados Unidos en el Billboard Hot 100, donde sigue siendo el sencillo de mayor éxito.[71]​ Después tuvieron una cadena de éxitos, incluyendo la balada «To the End» y el himno mod «Parklife», que contaba con la colaboración en forma de narración del actor británico Phil Daniels, la estrella de la versión en película de Quadrophenia de The Who. Parklife entró en la lista británica en el número uno y permaneció en la lista de álbumes durante 90 semanas.[72]​ Recibido con entusiasmo por la prensa musical, la NME lo llamó «un gran disco pop ... más grande, más audaz, más narco y más divertido [que Modern Life Is Rubbish]».[73]Parklife es considerado uno de los álbumes definitorios del britpop.[74][75]​ Ganaron cuatro premios en los Brit Awards de 1995, incluyendo Mejor Banda y Mejor Álbum por Parklife.[76]​ Coxon luego señaló a Parklife como el momento en el que «[Blur] pasó de ser considerado como una banda artística alternativa y de campo izquierdo a esta increíble nueva sensación del pop».[77]​ En 2015, Spin incluyó el álbum en su lista de los 300 mejores álbumes de 1985-2014.[78]​ En el año siguiente a su lanzamiento, el álbum sería uno de los que definirían la emergente escena del britpop, junto con el álbum Definitely Maybe de sus futuros rivales Oasis.[79]​ El britpop también sería el cimiento para el amplio movimiento Cool Britannia. Desde entonces, Parklife ha adquirido un significado cultural por encima y más allá de sus considerables ventas y críticas positivas, concretando su estatus como punto de referencia de la música rock británica.[80]​ Albarn comento en la revista Vox en noviembre de 1994:

«Nadie había escrito nada sobre Inglaterra desde lo que Madness hicieron. Creí que era obvio que la prensa y la gente se hartaría de América. Nosotros también lo estábamos».
Damon Albarn[81]

El álbum iba a ser titulado London y la carátula iba a ser un carro de frutas y verduras.[82]​ Albarn declaró a modo de broma: «Esa fue la última vez que Balfe iba, de alguna forma, a prever cualquier decisión o proceso creativo con nosotros, y ese fue su contribución final: llamarlo London».[82]

Con el éxito de Parklife Blur abrió la puerta a muchas bandas británicas que dominaron la cultura pop británica a mediados de los años 90' y que fue etiquetado como britpop. Elastica, Pulp, Supergrass, Echobelly, Mansun, Suede, Oasis y otras numerosas se beneficiaron del éxito de la banda.[83]​ A comienzos del año 1995, Parklife se convirtió en un disco triple platino[84]​ y los músicos se convirtieron en superestrellas.[85]

Comenzaron a trabajar en su cuarto álbum The Great Escape a principios de 1995.[86]​ Sobre la base de los dos álbumes anteriores de la banda, las letras de Albarn para el álbum consistían en varias narraciones en tercera persona. Alex James reflexionó: «Todo era más elaborado, más orquestal, más teatral, y las letras eran aún más retorcidas ... todo eran personajes disfuncionales e inadaptados jodiendo».[87]

El lanzamiento del sencillo principal del álbum «Country House» jugó un papel en la rivalidad pública del grupo con la banda de Mánchester Oasis denominada «La batalla del britpop».[88]​ En parte debido a los crecientes antagonismos entre los grupos, Blur y Oasis lanzaron sus nuevos sencillos en el mismo día, un evento de la NME llamado «The British Heavyweight Championship».[89]​ El debate sobre qué banda encabezaría la lista británica de sencillos se convirtió en un fenómeno mediático y Albarn apareció en el News at Ten.[90]​ Al final de la semana «Country House» vendió más que «Roll With It» de Oasis, en 274 000 copias a 216 000, convirtiéndose en la primera en llegar al número uno.[91]

The Great Escape, que Albarn le dijo al público que era la última entrega de la trilogía «Life Trilogy» de la banda,[92]​ fue lanzado el 11 de septiembre de 1995 con críticas extasiadas.[93]NME lo aclamó como «espectacularmente logrado, suntuoso, conmovedor e inspirador»,[94]​ mientras que la revista Mojo argumentó «Blur es lo mejor que el 95' tiene para ofrecer y este es un sonido muy digno, completo con melodías pegadizas y palabras muy divertidas».[95]​ Entrando en la lista del Reino Unido en el número 1[96]​ el álbum vendió casi medio millón de copias en su primer mes de venta.[97]​ Sin embargo, la opinión cambió rápidamente y los integrantes se encontraron una vez más en desgracia con los medios de comunicación.[98]​ Tras el éxito mundial de Oasis con su álbum (What's the Story) Morning Glory? —que fue cuádruple platino en los Estados Unidos— los medios bromearon diciendo: «[Blur] terminó ganando la batalla pero perdiendo la guerra».[99]​ La banda pasó a ser percibida como una «banda de pop de clase media inauténtica» en comparación con los «héroes de la clase trabajadora» de Oasis, que según Albarn lo hacía sentir «estúpido y confundido».[90]​ Alex James más tarde resumió: «Después de ser el héroe del pueblo, Damon fue el pinchazo del pueblo durante un breve período ... básicamente, fue un perdedor, muy públicamente».[100]

Reinvención después del britpop y Blur (1997-2003)Editar

Una entrevista a principios de 1996 con la revista Q reveló que las relaciones entre los miembros se habían vuelto muy tensas; el periodista Adrian Deevoy escribió que los encontró «al borde de una crisis nerviosa».[100]​ Coxon en particular comenzó a resentir a sus compañeros: James por su estilo de vida playboy y Albarn por su control sobre la dirección musical y la imagen pública del grupo.[100]​ El guitarrista luchó con problemas con el alcoholismo y, en un rechazo a la estética del britpop del grupo, hizo hincapié en escuchar bandas de rock alternativo estadounidenses ruidosas como Pavement.[101]​ En febrero de 1996 cuando Coxon y James estuvieron ausentes para una actuación sincronizada con los labios transmitida por la televisión italiana, fueron reemplazados por un recorte de cartón y un roadie respectivamente. El biógrafo del grupo Stuart Maconie escribió más tarde que en ese momento «Los de Blur se cosían de manera muy incómoda».[100]

Aunque lo había rechazado anteriormente Albarn llegó a apreciar los gustos de Coxon en la música lo-fi y underground y reconoció la necesidad de cambiar significativamente la dirección musical una vez más. «Puedo sentarme al piano y escribir brillantes canciones pop durante todo el día, pero tienes que seguir adelante» dijo.[100]​ Posteriormente se acercó a Street y abogó por un sonido más sencillo en el próximo disco de la banda. Coxon, reconociendo su propia necesidad personal de —como dijo Rowntree— «trabajar en esta banda», escribió una carta a Albarn describiendo su deseo de que su música «asustara a la gente de nuevo». Después de las sesiones iniciales en Londres, la banda se fue a grabar el resto del álbum en Islandia lejos de la escena del britpop.[100]​ El resultado fue Blur el quinto y homónimo álbum de estudio lanzado el 10 de febrero de 1997. Aunque la prensa musical predijo que la experimentación sonora de baja fidelidad alienaría a la base de fans adolescentes de la agrupación, generalmente aplaudieron el esfuerzo. Señalando letras como «Look Inside America» y señalando el «guiño obligatorio de Albarn a Beck [y la promoción del] nuevo álbum de Pavement como si se les pagara por hacerlo», los críticos sintieron que la banda había llegado aceptar los valores estadounidenses durante este tiempo, un cambio radical de su actitud durante los años del britpop.[102]​ A pesar de los gritos de «suicidio comercial», el álbum y su primer sencillo «Beetlebum» debutó en el número uno en el Reino Unido.[103]​ Aunque el álbum no pudo igualar las ventas de sus predecesores en Gran Bretaña internacionalmente Blur tuvo más éxito.[103]​ En los Estados Unidos el álbum recibió fuertes críticas, alcanzó el puesto 61 en el Billboard 200 y obtuvo la certificación de oro.[104]​ El sencillo «Song 2» del álbum también fue popular en la radio alcanzando el número seis en la lista Modern Rock. Después de obtener la licencia para su uso en varios medios como bandas sonoras, anuncios y programas de televisión, «Song 2» se convirtió en su canción más reconocible en Estados Unidos. Después del éxito de Blur se embarcaron en una gira mundial de nueve meses.[100]

En febrero de 1998, unos meses después de completar la gira, lanzaron Bustin' + Dronin' para el mercado japonés. El álbum es una colección de canciones de Blur editadas por artistas como Thurston Moore (de Sonic Youth), William Orbit y el DJ estadounidense Moby. Entre las pistas quedaron más impresionados por el esfuerzo de Orbit y lo reclutó para reemplazar a Street como productor de su próximo álbum,[105]​ citando la necesidad de abordar el proceso de grabación desde una nueva perspectiva.[77]

 
Damon Albarn en el festival Roskilde en 1999.

Lanzado en marzo de 1999, el sexto álbum de estudio 13 los vio alejarse aún más de su actitud y sonido de la era del britpop. El estilo de producción de Orbit permitió más improvisaciones e incorporó una «variedad de emociones, atmósferas, palabras y sonidos» en la mezcla. 13 fue dominado creativamente por Coxon a quien «simplemente se le permitió hacer lo que quisiera, sin editar» por Orbit.[106]​ Las letras de Albarn, más sentidas, personales e íntimas que en ocasiones anteriores, reflejan su ruptura con la líder de la banda Elastica Justine Frischmann, su compañera durante ocho años.[106]​ El álbum recibió críticas generalmente favorables de la prensa. Mientras que Q lo llamó «un álbum de art rock denso, fascinante, idiosincrásico y logrado»,[107]​ la NME consideró que era inconsistente y «(al menos) un cuarto de hora de más».[108]13 debutó en la cima de la lista británica permaneciendo en esa posición durante dos semanas. El sencillo principal del álbum, el basado en el góspel «Tender», se abrió en el segundo lugar de las listas de éxitos. Después de «Coffee & TV», el primer sencillo que presenta a Coxon en la voz principal, que solo alcanzó el número 11 en el Reino Unido, el gerente Chris Morrison exigió una repetición de la lista debido a lo que consideró un error de cálculo de ventas.[109]

En julio de 1999 en celebración de su décimo aniversario lanzaron la caja recopilatoria The 10 Year Limited Edition Anniversary Box Set.[110]​ La gira acompañante vio al grupo tocar los lados A de los 22 sencillos en su orden cronológico de lanzamiento.[111]​ En octubre de 2000 el grupo lanzó la compilación Blur: The Best Of que debutó en el número tres en el Reino Unido y recibió la certificación de platino por 300 000 copias enviadas.[112]​ Descartado por la banda como «el primer disco que hemos visto como producto», la lista de canciones y las fechas de lanzamiento de Blur: The Best Of se determinaron sobre la base de investigación de mercado y grupos focales realizados por el sello discográfico EMI.[113]​ Para entonces habían rechazado en gran medida los optimistas sencillos pop de la era del britpop y favorecía el trabajo más artístico y experimental en Blur y 13. En una reseña por NME, Steve Sutherland criticó el «absoluto desprecio» de la banda por su trabajo anterior; «el hecho de que estas canciones los avergonzaran una vez que empezaron a escuchar a los críticos y se retiraron heridos de la batalla de grandes ventas con Oasis no significa que seamos idiotas para amarlos».[114]

Salida de Graham Coxon, Think Tank y hiato (2003-2008)Editar

Después de 13 y las giras posteriores en 1999 y 2000 los integrantes siguieron otros proyectos. Graham Coxon grabó una serie de álbumes en solitario mientras que Damon Albarn dedicó su tiempo a Gorillaz, la banda animada que había creado con Jamie Hewlett. Alex James trabajó con Fat Les y coescribió varias canciones con Sophie Ellis-Bextor y Marianne Faithfull.[115][116]

La grabación del próximo álbum de estudio comenzó en Londres en noviembre de 2001 pero el trabajo concertado comenzó en junio de 2002 y las sesiones se trasladaron a Marrakech, Marruecos poco después y luego a Devon en el Reino Unido. Poco después de que comenzaran las sesiones, Coxon dejó el grupo.[117]​ Dijo que «no había filas» y «[la banda] acaba de reconocer la sensación de que necesitábamos algo de tiempo separados».[118]​ Antes de que se lanzara el álbum lanzaron un nuevo sencillo, «Don't Bomb When You Are the Bomb» como una versión muy limitada de white label. La canción es en gran parte electrónica y fue parte de la protesta contra la guerra en el Medio Oriente. Sin embargo, Albarn intentó calmar los temores de los fanáticos de que el álbum fuera electrónico al brindarles garantías de que el nuevo álbum de estudio sería «un disco rockero», y también dijo que tiene «muchas canciones pop finamente elaboradas».[119]​ A principios de 2002, grabaron una canción que sería reproducida por el módulo de aterrizaje de la Agencia Espacial Europea Beagle 2 una vez que aterrizara; [120]​ sin embargo, los intentos de localizar la sonda después de que aterrizó en Marte fueron infructuosos.[121]

Think Tank, lanzado en mayo de 2003, estaba lleno de sonidos atmosféricos, inquietantes sonidos electrónicos, con líneas de guitarra más simples interpretadas por Albarn y en gran medida en otros instrumentos para reemplazar a Coxon. La ausencia del guitarrista también significó que Think Tank fue escrito casi en su totalidad por Albarn. Su sonido fue visto como un testimonio del creciente interés de Albarn en África y la música de Oriente Medio y de su completo control sobre la dirección creativa del grupo.[122]Think Tank fue otro número uno del Reino Unido y logró la posición más alta de Blur en Estados Unidos, el número 56. También fue nominado a mejor álbum en los Brit Awards 2004.[123]​ Hicieron una gira exitosa en 2003 con el exguitarrista de The Verve Simon Tong, reemplazando a Coxon.[124]

En 2005 XFM News informó que grabarían un EP y negó que contrataran a un guitarrista de reemplazo para Coxon. También hubo algunas grabaciones abortadas realizadas en 2005. En general mantuvieron un perfil bajo y no hizo trabajos de estudio o giras como trío. Después de que Coxon se descongeló significativamente sobre el tema de volver a unirse[125]​ en 2007 anunciaron que se reunirían y que tenían la intención de grabar juntos primero en agosto, y la fecha se pospuso luego a septiembre y luego a octubre.[126]​ Aunque finalmente se reunieron en octubre, publicaron en su sitio web que solo se habían «reunido para un almuerzo agradable» y que no había «otros planes musicales para Blur».[20]

Reunión de la banda (2008-2015)Editar

 
Coxon (izquierda) y Albarn (derecha) en vivo en la Academia de Newcastle en junio de 2009.

En diciembre de 2008 anunciaron que se reunirían para un concierto en el Hyde Park de Londres el 3 de julio de 2009.[20]​ Días después agregaron una segunda fecha, para el 2 de julio.[127]​ También se anunció una serie de espectáculos de vista previa de junio que finalizarán en el estadio Manchester Evening News el día 26. Todos los programas fueron bien recibidos; el crítico musical de The Guardian Alexis Petridis le dio a su actuación en Goldsmiths College un total de cinco estrellas y escribió «La música de Blur parece haberse potenciado con el paso de los años ... suenan ambos más frenéticos y punky y más matizados y exploratorios de lo que lo hicieron en el apogeo de su fama».[128]​ Encabezaron el Festival de Glastonbury el 28 de junio, donde tocaron por primera vez desde su primer lugar en 1998. Las críticas de la actuación de Glastonbury fueron entusiastas; The Guardian los llamó «los mejores titulares de Glastonbury en una época».[129]​ Lanzaron su segundo álbum de grandes éxitos Midlife: A Beginner's Guide to Blur en junio de 2009.[130][131]

También encabezaron otros festivales de verano incluido Oxegen 2009 en Irlanda[132]​ y el espectáculo al aire libre escocés de T in the Park. Su espacio para titulares de T in the Park se puso en peligro después de que Graham Coxon fue ingresado en el hospital con una intoxicación alimentaria. Al final, la banda tocó, aunque una hora y media después de la fecha programada para aparecer.[133]​ Después de la finalización de las fechas de reunión, James dijo que el grupo no había discutido más planes, y Albarn le dijo a Q poco después que no tenían intenciones de grabar o hacer giras nuevamente. Dijo: «Simplemente no puedo hacerlo más», y explicó que la principal motivación para participar en la reunión era reparar su relación con Coxon, en la que tuvo éxito.[134]​ Coxon también dijo que no se planeó más actividad, y le dijo a NME en septiembre: «Estamos en contacto y decimos “Wotcha” y todo eso, pero no se ha mencionado nada sobre más programas o cualquier otra cosa».[135]

Blur actuando en el Provinssirock 2013 en Finlandia.

En enero de 2010 se estrenó en los cines No Distance Left to Run, un documental sobre la banda y un mes después en formato DVD.[136]​ En abril de 2010 se lanzó su primera grabación nueva desde 2003 «Fool's Day», para el evento Record Store Day como un disco de vinilo limitado a 1000 copias; más tarde se puso a disposición como descarga gratuita en su sitio web oficial.[137]No Distance Left to Run fue nominado como Mejor video musical de formato largo para los 53rd Grammy Awards, la primera nominación al Grammy de Blur.[138]

En febrero de 2012 recibieron el premio a la Contribución Destacada a la Música en los 2012 Brit Awards.[139]​ Más tarde ese mes Albarn y Coxon estrenaron juntos una nueva canción en vivo, «Under the Westway».[140]​ En abril anunciaron que en julio se lanzaría una caja recopilatoria titulada Blur 21 que contiene los siete álbumes de estudio, cuatro discos de rarezas inéditas y tres DVDs.[141]​ También habían entrado en el estudio a principios de ese año para grabar material para un nuevo álbum, pero en mayo el productor William Orbit le dijo a NME que Albarn había detenido la grabación.[142]​ En las páginas oficiales de Twitter y Facebook anunciaron que la banda lanzaría dos sencillos «The Puritan» y «Under the Westway» el 2 de julio.[143]​ Ese agosto encabezaron un espectáculo en Hyde Park para la Ceremonia de clausura de los Juegos Olímpicos de Verano de 2012.[144]​ En 2013 actuaron en el Rock Werchter de Bélgica, fechas en español y portugués del festival Primavera Sound,[145]​ y el Festival de Música y Arte de Coachella Valley en los Estados Unidos.[146]

Segunda reunión, The Magic Whip y segundo hiato (2015-2021)Editar

En abril de 2015 lanzaron su primer álbum de estudio después de doce años, The Magic Whip. Concebido durante cinco días en Hong Kong después de una gira por Japón cancelada en 2013, el álbum también se inspiró en la ciudad. «No tiene nada de pastoral» dijo Albarn, «es muy urbano». The Magic Whip también marca el regreso de Coxon, ausente en todos menos en una pista de Think Tank y Stephen Street, productor durante la era de britpop de la banda.[147]​ Tras su lanzamiento, el disco fue recibido con aplausos tanto por la prensa musical como por los principales medios de comunicación.[148]The Daily Telegraph, llamó a The Magic Whip, «que le otorgó al álbum un total de cinco estrellas, fue un regreso triunfal que conserva la identidad central de la banda al tiempo que permite que las ideas que habían fermentado por separado durante la última década infunden su sonido con nuevas combinaciones de sabores maduros y peculiares».[149]​ La NME estuvo de acuerdo, diciendo que Blur era «una banda reunida haciendo música para competir con lo mejor de ellos».[150]​ También fue un éxito comercial, convirtiéndose en el sexto álbum consecutivo desde Parklife (1994) en encabezar las lista británica. The Guardian también señaló que en ocasiones durante su primera semana de lanzamiento, The Magic Whip vendió «más que el resto de los cinco primeros juntos».[151]​ Ese diciembre, New World Towers, un documental sobre el proceso de grabación de The Magic Whip, se estrenó en selectos teatros británicos.[152][153]

Posteriormente han estado en pausa una vez más desde la gira de 2015 promocionando The Magic Whip.[24]​ En 2018 Albarn dijo que una reunión de Blur «nunca no es una posibilidad», y confesó que «odiaría pensar que nunca volvería a tocar con esos músicos».[154]

Se reunieron brevemente en marzo de 2019 para una actuación sorpresa en un evento organizado por Albarn llamado Africa Express en Londres, pero posteriormente no hicieron ningún concierto.[25]

Posible tercera reunión (2021-presente)Editar

El baterista Dave Rowntree afirmó en un tuit que la banda buscará la forma de reunirse cuando la pandemia de COVID-19 termine.[26]​ En el medio Music Week le preguntaron a Albarn si ya habían dado su último concierto, respondió: «Espero que no. Amo esos conciertos, son geniales, pero no es algo que necesite hacer. Solamente lo hago por la felicidad que me dan. No puedo esperar para cantar “Parklife” otra vez».[155][156]​ Mientras que Coxon en febrero de 2022 le declaró a NME que la banda «siempre será capaz de reformarse» y «cuando llegue el momento y los astros estén alineados, siempre seremos capaces de hacer algo interesante».[157]

Influencias y estilo musicalEditar

El estilo musical de Blur ha sido descrito como britpop,[158][159][160][4][161]indie rock,[4][162]rock alternativo,[161][160]art pop,[4][158]​ y art rock.[159]​ La música de la banda incluye influencias del indie rock y lo-fi.[158]​ El séptimo álbum de estudio de la banda, Think Tank, pasó a un sonido más electrónico. Algunas de las influencias de la banda incluyen a David Bowie, Bobby Womack, William Onyeabor, The B-52's, The Kinks, Radiohead, Pink Floyd, The Jam y Depeche Mode.[163]

Blur también es una de las bandas británicas que aparecieron en el inicio de la caída del grupo británico The Stone Roses, una de sus influencias, junto a otros grupos como Oasis, Suede, The Verve, Pulp, etc. mezclando psicodelia pop rock con fuertes guitarras. Siguieron el cambio de imagen a mediados de los 90', el grupo se erigió como uno de las más populares bandas de Reino Unido, proclamándose como herederos de la tradición pop británica de artistas como David Bowie, Rolling Stones, The Walker Brothers, Wire, XTC, The Specials, The Kinks, The Small Faces, The Who, The Jam, Madness, The Smiths y de bandas americanas como The Velvet Underground.[164][165][166]​ En el proceso, el grupo abrió las puertas a una nueva generación de bandas cuyo movimiento se engloba en el britpop. Las letras irónicas de Damon Albarn, el trabajo remarcado de Graham Coxon y la maestría pop del resto del grupo, les concede ser uno de los líderes del britpop.[164]​ Sin embargo, pronto se vieron atados por él; porque fueron una de sus principales bandas y estuvieron cerca de caer con el movimiento cuando este decaía o ya no interesaba. A través del reinvento de sí mismos, Blur reclamaba su posición como una banda art pop rock en los 90' mediante la incorporación de indie rock e influencias lo-fi procedentes de bandas de los Estados Unidos en el estilo de Pavement o R.E.M., lo cual les dio el difícil reto de triunfar en Norteamérica en 1997.[158][167]​ Pero el legado de la banda todavía permanece en Reino Unido, donde ayudaron a reinventar la música pop de guitarras con un enriquecimiento sabio de las tradiciones pop del país.[168]

Cabe destacar que Blur salió de Goldsmith's College.[169]​ Otros alumnos de la escuela son Damien Hirst que trabajó con Blur en un vídeo y con miembros de la banda en otra banda llamada Fat Les, y Julian Opie,[169]​ quien creó las imágenes vectoriales realistas usadas en la carátula de la colección de sencillos. El impacto del Goldsmith's College en la banda no puede menospreciarse.[170]

DiscografíaEditar

Álbumes de estudio

MiembrosEditar

Miembros en vivo

  • Kick Horns: sección de bocinas (1993-1995; 2012)
  • Simon Tong: guitarras, teclados, coros (2003)[171]
  • Mike Smith: teclados, saxofón, clarinete (2009[172]​-presente)

Línea de tiempoEditar

Giras musicalesEditar

  • Early Years' Gig (1989-1990)
  • Leisure Tour (1991-1992)
  • Rollercoaster Tour (1992)
  • ‘92 North American Tour (1992)
  • Sugary Tea Tour (1993)
  • Modern Life Is Rubbish Tour (1993)
  • Parklife Tour (1994)
  • Seaside Tour (1995)
  • The Great Escape Tour (1995-1996)
  • Beetlebum Single Tour (1997)
  • Blur Tour (1997-1998)
  • ‘98 Glastonbury Warmup (1998)
  • 13 Tour (1999)
  • Singles Night Tour (1999)
  • Think Tank Tour (2002-2003)
  • ‘09 Reunion Tour (2009)
  • 2012 Tour (2012)
  • 2013/2014 Festival Tour (2013-2014)
  • The Magic Whip Tour (2015)

Premios y nominacionesEditar

De las 17 nominaciones Blur ha ganado 5 Brit Awards, lo que los convierte en uno de los actos más exitosos de la ceremonia. Cuatro de los británicos fueron recibidos en 1995: la mayor cantidad que un artista ha ganado en una sola ceremonia. El otro fue recibido en 2012 por su destacada contribución a la música. También han sido nominado dos veces al prestigioso Premio Mercury.[21]

Brit Awards

Los Brit Awards son los premios anuales de música pop de la industria fonográfica británica. Han ganado 5 británicos de 17 nominaciones, lo que los convierte en uno de los ganadores más exitosos de la ceremonia. Cuatro de los británicos fueron recibidos en 1995: la mayor cantidad que un artista ha ganado en una sola ceremonia.[173][174][175][176][177]

Año Trabajo nominado Categoría Resultado
1995 Blur Grupo británico Ganador
Parklife Álbum británico del año Ganador
«Girls & Boys» Sencillo británico del año Nominado
«Parklife» Ganador
Video británico del año Ganador
1996 «The Universal» Nominado
«Country House» Nominado
Sencillo británico del año Nominado
The Great Escape Álbum británico del año Nominado
Blur Grupo británico Nominado
1998 «Song 2» Sencillo británico del año Nominado
Video británico del año Nominado
2000 Blur Grupo británico Nominado
«Tender» Sencillo británico del año Nominado
2004 Think Tank Álbum británico del año Nominado
2012 Blur Contribución destacada a la música Ganador
2016 Grupo británico Nominado

Premios Mercury

Los Premios Mercury son los premios musicales anuales otorgados al mejor álbum del Reino Unido o Irlanda. Blur ha recibido dos nominaciones.[178]

Año Trabajo nominado Premio Resultado
1994 Parklife Premio Mercury Nominado
1999 13 Nominado

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

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BibliografíaEditar

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Lecturas adicionalesEditar

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