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Boscia albitrunca

especie de planta
(Redirigido desde «Boscia transvaalensis»)

Boscia albitrunca, el árbol de los pastores o, como le llaman los ingleses (shepherd’s tree), witgat o witgatboom en afrikáner y xukutsi en tswana, es un árbol muy común en las zonas secas del sur de África, por lo que también se le llama el árbol de la vida, como sostén tanto de humanos como de animales.

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Boscia albitrunca
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Boscia albitrunca, el árbol de los pastores
Taxonomía
Reino: Plantae
Subreino: Tracheobionta
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Rosidae
Orden: Brassicales
Familia: Capparaceae
Género: Boscia
Especie: B. albitrunca
(Burch.) Gilg-Ben.
Detalle
Vista del árbol en su hábitat

Índice

DescripciónEditar

Se trata de un árbol pequeño o de medio tamaño que alcanza de 5 a 7 metros como máximo, de copa espesa y redondeada. El tronco es liso y su color oscila del blanco grisáceo al amarillento (de ahí el nombre de la especie: albitrunca “de tronco blanco”). Las hojas, de un tono verde grisáceo, de 20 a 50 mm de longitud y de 6 a 25 mm de anchura máxima, son lanceoladas, con el ápice redondeado y el peciolo muy corto. Las flores, pequeñas y muy olorosas, forman racimos densos en las ramas de una tonalidad verde amarillenta de julio a noviembre. No tienen pétalos y miden unos 3 mm. El fruto, globular, amarillento y liso, tiene 10 mm de diámetro y da lugar a una semilla por cabeza.

DistribuciónEditar

Crece en zonas secas del sur de África en Botsuana, Zambia, Zimbabue, Mozambique y Sudáfrica. Está considerado uno de los árboles importantes por su uso del Kalahari.

UsosEditar

Numerosos animales ramonean el árbol, entre ellos jirafas, oryx, kudus, ovejas, cabras y vacas, de manera que siempre aparece desramado por su parte inferior. En el caso del ganado doméstico, hay que tener cuidado con la cantidad de hojas que comen, pues dan mal gusto a la carne y a la leche. También alimenta a las larvas de varias mariposas. La infusión de las hojas sirve para tratar infecciones en los ojos de las vacas.

La raíz machacada se puede comer y se usa como sustituto del café. También sirve para hacer una bebida ligeramente alcohólica y se aplica en las hemorroides. Los frutos se usan para otras enfermedades y las flores sirven como condimento. La madera sirve para hacer utensilios de cocina.

Interacciones bióticasEditar

TaxonomíaEditar

Boscia albitrunca fue descrita por (Burch.) Gilg-Ben. y publicado en Botanische Jahrbücher für Systematik, Pflanzengeschichte und Pflanzengeographie 53: 212. 1915.[4]

Etimología

Boscia: nombre genérico que fue otorgado en honor del botánico Louis-Augustin Bosc d’Antic.

albitruncata: epíteto latíno que significa "blanco truncado"

Variedad aceptada
Sinonimia

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. Robinson, G. S., P. R. Ackery, I. J. Kitching, G. W. Beccaloni & L. M. Hernández (2010) HOSTS - A Database of the World's Lepidopteran Hostplants. Natural History Museum, London. http://www.nhm.ac.uk/hosts. (Consultado en diciembre 2012).
  2. Kroon DM (1999) Lepidoptera of Southern Africa. Host-plants and other associations. A Catalogue. Sasolburg, South Africa: Lepidopterists’ Society of Africa. 160 p.
  3. Markku Savela (1999-2013) Lepidoptera and some other life forms. (Consultado en diciembre 2012)
  4. «Boscia albitrunca». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 1 de junio de 2015. 
  5. «Boscia albitrunca». Conservatorio y Jardín Botánico de Ginebra: Flora africana. Consultado el 24 de mayo de 2011. 

Enlaces externosEditar