Bubo ascalaphus

especie de ave

El búho del desierto, búho desértico o búho del Sahara (Bubo ascalaphus), también conocido en la nomenclatura anglosajona como búho faraón es una especie de búho natural del norte de África y Oriente Medio donde habita principalmente zonas desérticas.

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Búho del desierto
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Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN)
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Strigiformes
Familia: Strigidae
Género: Bubo
Especie: B. ascalaphus
Savigny, 1809

TaxonomíaEditar

Fue descrito por primera vez por el naturalista francés Marie Jules Savigny en 1809, que observó la especie durante la expedición francesa a Egipto (1798-1801). Ha sido considerado como parte de la especie Bubo bubo pero hay diferencias en la morfología y en la vocalización que lo sitúan como especie propia, aunque las pruebas de ADN no han sido concluyentes.

Actualmente se reconocen dos subespecies:

  • B. a. ascalaphus , extendida desde Marruecos hasta Egipto, y en Oriente Medio Israel y Siria.
  • B. a. desertorum, extendida por el norte de África, pero más al sur, desde el Sahara y Mauritania en el oeste hasta Sudán en el este. También existe una población en la península de Arabia.

DescripciónEditar

Mide entre 46-50 cm lo que convierte a esta especie en una de las más pequeñas del género Bubo. Pesa sobre unos 2 kilos teniendo la hembra un peso mayor al macho. Posee unos llamativos ojos amarillo anaranjados y un plumaje moteado. La cabeza, el pecho y la parte superior del cuerpo presenta tonos anaranjados y cremas densamente salpicados con manchas negras y de colores blancuzcos; en cambio, la parte inferior del pecho y el abdomen son blancos con líneas onduladas en tonos marrones. La cara tiene la forma ovalada típica de la mayoría de los búhos delimitada por rayas negras a los lados, un robusto pico negro y con forma de gancho, y la cabeza está coronada por dos penachos emplumados que parecen orejas (sus verdaderas orejas se encuentran en el lateral de la cabeza).

Distribución y hábitatEditar

Esta especie habita todo el norte de África así como la península arábiga y partes de Oriente Próximo. Su hábitat natural comprende diversos biomas como son: desiertos, semidesiertos y matorrales, sabanas y bosque mediterráneo en la zona costera del norte de África. Además se le puede encontrar en montañas, acantilados y zonas rocosas.

ComportamientoEditar

El búho del desierto es una especie nocturna que sale de caza al anochecer abarcando un área de aproximadamente 5 km². Es una especie carnívora que caza pequeños animales que incluyen mamíferos (principalmente roedores, siendo los garbillos su presa favorita), aves, serpientes, lagartos, escarabajos o escorpiones. Se suele posar sobre algún lugar elevado desde el que observa y escucha a posibles víctimas a su alrededor antes de lanzarse sobre su presa. Es una especie monógama que toma pareja de por vida. La reproducción se produce a finales de invierno y suelen construir su nido entre rocas o huecos que encuentran en paredes rocosas. La hembra pone dos huevos que incubará durante 31 días. Las crías serán alimentadas por ambos progenitores y dejarán el nido cuando tengan entre 20 y 35 días de edad, aunque seguirán dependiendo de sus padres durante algunos meses más.

ConservaciónEditar

El búho del desierto se extiende por una amplia zona geográfica en la que es relativamente abundante, además la población de esta especie permanece estable, lo que ha llevado a que la conservación de esta especie por la UICN se considere como Preocupación Menor.

ReferenciasEditar