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Las caricáceas (Caricaceae) son una familia de plantas que reúne a 6 géneros y unas 35 especies y que alberga a especies económicamente muy importantes, como el papayero se encuentra en Centro américa y América del sur, (Carica papaya) y el bacaco (Carica pentacarpus), plantas polígamas originarias de las Antillas y Mesoamérica hoy cultivadas en regiones tropicales y subtropicales por doquier.

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Caricaceae
Carica papaya - Köhler–s Medizinal-Pflanzen-028.jpg
Taxonomía
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Brassicales
Familia: Caricaceae
Dumort., nom. cons.
Géneros

Véase el texto

Sinonimia

El papayero presenta hojas en un penacho terminal y frutos de tipo baya, las papayas, de hasta 10 kg, de sabor muy apreciado. Así mismo, su látex es rico en papaína, un enzima de gran utilidad.

Índice

DescripciónEditar

Son arbustos o árboles, laticíferos, con tallos blandos o carnosos, simples o ramificados; plantas generalmente dioicas, raramente monoicas o polígamas. Hojas alternas, enteras, simples, pinnatilobas hasta pinnatífidas o palmatilobas a palmatífidas, o compuestas y digitadas; sin estípulas. Inflorescencias de racimos o panículas, flores 5-meras; cáliz 5-lobado o 5-dentado, raras veces casi entero; corola de tubo largo en las flores masculinas o de tubo corto o éste inconspicuo en las flores femeninas; estambres 10, insertos en 2 series en la parte superior del tubo de la corola, anteras 2-loculares abriéndose longitudinalmente; ovario súpero de inserción ancha, 1-locular con 5 placentas parietales o incompletamente 5-locular debido al fuerte desarrollo de las placentas, óvulos casi siempre numerosos, estilo ausente o conspicuo, estigma entero o lobado o repetidamente ramificado. Fruto una baya; semillas con endosperma oleoso y envoltura externa carnosa (sarcotesta).[1]

FitoquímicaEditar

De las hojas de la papaya se han aislado alcaloides tipo carpaína[2]

 
Carpaína

GénerosEditar

ReferenciasEditar

  1. «Caricaceae». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden: Flora de Nicaragua. Consultado el 17 de febrero de 2010. 
  2. Burdick, Everette M. "Carpaine. An alkaloid of Carica papaya. Chemistry and pharmacology." Economic Botany (1971), 25(4), 363-365
  • Izco, J. et al. (2004). Botánica. McGraw-Hill Interamericana de España, S.A.U. - Madrid. ISBN 84-486-0609-4. 

Enlaces externosEditar